Aprendendo a viver com a AMD úmida


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Para mim, foi um evento assustador que ocorreu durante a noite que levou ao diagnóstico de degeneração macular relacionada à idade (DMRI).

Por causa da minha idade, o diagnóstico não era incomum, mas a rapidez era – e me pegou de surpresa. Aparentemente, os vasos sangüíneos dentro do meu olho cresceram, vazaram ou explodiram, causando uma rápida perda de visão.

Para a maioria, a AMD é uma regressão da visão mais lenta, mais fácil de rastrear e gradual.

Acordei naquela manhã e parecia que estava chovendo, com gotas pesadas batendo na minha janela. Mas quando olhei para outro lugar, era um dia ensolarado. Esfreguei meus olhos e atribuí isso a não estar totalmente acordado, e continuei meu dia.

O borrão continuou, naquele dia e no seguinte. A essa altura, eu estava assustado, chateado, irritado e liguei para marcar uma consulta com meu oftalmologista. Mas por causa da pandemia de COVID-19, demorei 5 semanas para ver alguém.

Nesse ínterim, na igreja, notei que onde antes havia apenas quatro velas em uma coroa de flores perto do altar, agora havia oito. Não, espere: realmente eram apenas quatro.

Mas eu não sabia disso até fechar meu olho ruim. As seis velas na parte de trás do altar-mor pareciam 12 e, a propósito, nenhuma delas era reta. Todos eles se inclinaram consideravelmente para a esquerda. Isso também me assustou.

O diagnóstico

Cinco semanas depois, consultei meu oftalmologista e fiz os exames iniciais que mostraram que já havia ocorrido uma degeneração grave.

O diagnóstico confirmou DMRI úmida avançada em meu olho direito e DMRI seca (que felizmente não é tão grave) em meu olho esquerdo.

O optometrista que fez esses testes imediatamente marcou uma consulta com o oftalmologista e também explicou que eu precisaria começar imediatamente a receber injeções no meu olho para tratar a DMRI úmida.

Os vários dias entre o recebimento dessa informação e minha primeira consulta com o oftalmologista foram repletos de medo e raiva.

Como isso pôde acontecer comigo, um homem de 84 anos saudável e ativo? Como isso pôde acontecer tão rápido? Como poderia continuar sem conseguir ver com um olho e com DMRI seca no outro? Quanto tempo mais até eu ficar cego e não conseguir ver nada?

Preocupei-me em escrever primeiro – minha profissão há 65 anos. Dirigindo. Subindo os 16 degraus externos para entrar no meu apartamento. Ler, uma paixão. Assistir TV, um relaxamento. Eu estava com raiva porque minha vida mudaria tanto. E eu estava com medo da ideia de colocar agulhas diretamente no meu olho.

Meu primeiro tiro

O oftalmologista acalmou muitos desses temores durante minha primeira visita. Ele explicou o problema, gentilmente me disse que poderia piorar e, embora provavelmente não pudesse melhorar, valia a pena tentar. Pelo menos ele se sentia confiante de que poderia deter ou pelo menos retardar o avanço da degeneração.

Ele anotou o nome AREDS2 e pediu que eu pegasse um frasco na farmácia e tomasse uma cápsula duas vezes ao dia.

Além das minhas lágrimas de medo e perda, isso realmente me deixou com raiva. Se havia um medicamento sem receita que eu poderia tomar há anos, por que meu médico não me falou sobre ele? Por que o oftalmologista, que eu via regularmente, não me disse anos antes? Eu ainda vivo com essa raiva.

Mas concordei com a injeção no olho imediatamente. Qualquer ajuda seria uma bênção.

E foi. Deixar de lado a ideia de uma agulha no meu olho bastou, pois o procedimento é rápido, simples, indolor e aparentemente eficaz.

Primeiro, o médico cobriu meu “olho bom” para me relaxar, depois anestesiou meu olho direito e foi isso. Não senti a agulha ou medicamento sendo inserido.

É um procedimento que tem se repetido todos os meses nos últimos 4 meses, mas somente depois que os testes foram feitos, as medições feitas e os resultados estudados em cada visita.

Antes da segunda injeção, o médico me informou que não havia mais danos e, de fato, houve uma melhora muito leve.

Novos hábitos e rotinas

Passei dias estudando o que mais eu poderia fazer para ajudar a manter minha visão remanescente em ambos os olhos.

Minha filha encomendou o livro de receitas da American Macular Degeneration Foundation e me disse para começar a experimentar uma variedade de receitas com vegetais e frutos do mar que eram novas para mim.

Meu filho me enviou caixas de vegetais de raiz, incluindo beterraba, alho, batata-doce e abóbora, bem como toneladas de verduras, todos os quais seriam mudanças saudáveis ​​para minha dieta e são conhecidos por serem bons para os olhos.

Comprei sardinhas em conserva (ótimo com cream cheese em biscoitos como aperitivos!), E mudei do departamento de carnes para o de frutos do mar no mercado, com destaque para salmão e atum.

Aprendi que amava todos eles e, na verdade, como tanto frutos do mar que agora começo a acreditar que nado melhor ainda!

Comprei óculos escuros, que ajudam bastante quando estou ao sol, outra sugestão do oftalmologista e um novo hábito para mim.

Parei de dirigir à noite e descobri que tinha amigos que adoraram jogar Uber para mim. Descobri que, desde que ficasse realmente atento, poderia dirigir em estradas que conheço bem durante o dia.

Comecei a assistir programas de TV no meu computador, o que era mais fácil do que a tela de TV maior, mas mais distante, na minha sala de estar.

E como posso ver de perto com meu olho esquerdo, tenho a sorte de poder continuar escrevendo e pesquisando, bem como lendo, que são partes vitalmente importantes de minha vida.

Essas velas no altar? Eles ainda estão tortos, mas agora eu só vejo o número real que está lá. E vejo as velas como uma reverência em agradecimento por ser capaz de lidar com as diferenças que todas essas mudanças fizeram em minha vida.

O takeaway

Eu me adaptei a esta nova fase da minha vida. Tenho confiança no meu oftalmologista. Eu tomo AREDS2 duas vezes ao dia. Aprendi a usar óculos de sol ao ar livre, que acho que deveria ter usado sempre.

Graças a uma combinação de manchas e máscaras da pandemia COVID-19, tornei-me mais sintonizado com a voz das pessoas do que com as características faciais. Até perdi peso por causa da minha nova dieta. E eu juro, definitivamente nado melhor.

Cortesia de Muriel Smith

Muriel Smith é uma viúva de 84 anos, editora de jornal aposentada, mãe de quatro, avó de nove, bisavó de 12 e autora de vários livros sobre a história local e o luto pela perda de um cônjuge. Ativa em seus assuntos religiosos e comunitários, ela é mediadora voluntária no tribunal e membro da Comissão Histórica no condado de Monmouth, NJ. Acompanhe o blog dela no Veni, Vidi, Scripto (vim, vi, escrevo).


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