Aprendendo a perdoar um traficante de heroína


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Ninguém ganha quando demonizamos traficantes de drogas.

ilustração de homem com as mãos cruzadas na frente do rosto
Ilustração de Wenzdai Figueroa

Já se passaram quase 5 anos desde que meu melhor amigo morreu de overdose de heroína.

Ryan * era um garoto titã, um atleta de elite e um músico prodigioso com intelecto científico e vontade de vencer. Nunca vi ninguém mais se aproximar.

Ele era uma quantidade rara em nosso círculo de amigos no subúrbio de Long Island, e por anos ficamos grudados como cola.

Ele estava lá a primeira e última vez que usei heroína. Eu estava lá a primeira vez que ele disparou, aninhado para se cobrir sob o toldo de um posto de gasolina na chuva torrencial na noite do baile.

Mas nosso vínculo foi muito além disso.

Passamos incontáveis ​​horas dedilhando as cordas da guitarra e assistindo a documentários espaciais. Tivemos conversas sinceras na primeira vez, então nós dois tivemos que deixar a faculdade com vergonha. Por tudo isso, havia a sensação de que poderíamos nos elevar acima de nossas piores qualidades, que apenas teve para.

Lutando contra seus demônios, ele ainda conseguiu um lugar no programa de física da Stony Brook University em questão de meses. Comecei a ficar sóbrio e tive que me afastar um pouco, mas nós dois sabíamos que nossos laços eram fortes demais para serem cortados.

Na última vez em que conversamos, ele me enviou um texto dizendo que cientistas descobriram como ferromagnetizar moléculas de grafeno. Ainda não tenho ideia do que isso significa.

Um choque, mas não uma surpresa

Este gênio incomparável morreu de overdose de heroína em 17 de maio de 2016, como tantos milhares de pessoas antes e depois.

Ele estava sozinho em seu porão no final. Quando alguém o encontrou e a ambulância chegou, não havia mais nada a fazer. Eles nem se preocuparam em acender as luzes enquanto o levavam para o necrotério. Ele tinha 20 anos.

Eu estava do outro lado do país quando recebi o telefonema. Nunca vou esquecer a voz do meu amigo do outro lado da linha, desmoronando enquanto ele lutava para dizer as palavras.

Não era necessariamente tão surpreendente. Nós nos preocupamos com este dia por muito tempo. Mas naquele momento, diante do peso esmagador da coisa, simplesmente não parecia possível.

Como pode uma pessoa tão meteórica ficar assim? O que passou por sua mente nesses últimos momentos? Eu poderia ter feito alguma coisa? Eu sei que não sou o único que perdeu o sono tentando encontrar essas respostas.

Quando a tristeza se torna raiva

A raiva foi rápida em seguir. Toda uma rede de pessoas tentou descobrir quem vendeu um lote ruim para Ryan. Em um dia, tínhamos um nome. Disse a todos que esperassem até eu voltar para casa antes de fazermos qualquer coisa.

Eu ia matar esse cara. Ninguém estava tirando isso de mim. Comecei a planejar.

Quase meia década depois, fico assustado ao pensar o quão perto cheguei do desastre. Se não fosse pela distância física, o amor da minha família, alguns amigos sábios e uma tonelada de golpes de sorte, eu poderia ter cometido o pior erro da minha vida.

Ainda é difícil falar sobre esses pensamentos, mas não acho que sou a única pessoa que já pensou em matar um traficante de drogas por vingança.

Quando vejo a mercadoria “Atire no seu revendedor local de heroína” na Amazon, vejo a mesma raiva extraviada que quase me levou a tirar uma vida.

Quando vejo estados debatendo a acusação de assassinato a traficantes por overdoses fatais, vejo que a raiva extraviada se transforma em decisões políticas prejudiciais.

Essa raiva já tem uma contagem de cadáveres nas Filipinas, e não quero ver o mesmo acontecer nos Estados Unidos.

Quem eu pensei que era?

Eu sabia que Ryan era um bom garoto que lutou contra uma doença. Mas o cara que vendeu a heroína que ele morreu usando? Ele poderia muito bem ser um demônio comendo ratos em uma caverna em algum lugar.

Eu não o conhecia. Eu só soube que ele era o comerciante por um momento que destruiu tantas pessoas que amo. Para mim, ele era fácil de odiar e, quando falei sobre ele nas semanas seguintes, falei sobre “o cara que matou Ryan”.

Enquanto eu ainda estava pensando em minha trama de vingança, liguei para um amigo meu que havia perdido um filho por overdose alguns anos atrás. Ele ouviu enquanto eu contava meu plano com o tipo de detalhe que não gostaria de repetir.

Quando terminei, ele tinha uma pergunta para mim:

“Então, você é o Batman agora?”

Eu ri, provavelmente pela primeira vez em dias. Ele me pegou desprevenida em minha cega raiva, me fez perceber que talvez todos os 5 pés e 6 polegadas de mim não eram exatamente um material de vigilante.

Tive de admitir isso, não, acho que não sou o Batman. Conversamos um pouco depois, mas o que ele tentou passar para mim foi simples: eu deveria ser grato por não ter morrido eu, e deveria estar grato por não ser eu quem matou alguém.

Encontrando a verdadeira empatia

Essa mudança de perspectiva foi onde as coisas começaram a mudar para mim.

Pensei em minha mãe, em todas as vezes em que fui ativo em meu vício em que ela me disse que pularia no caixão atrás de mim se algo acontecesse.

Meu pai morreu alguns anos antes de eu ficar sóbrio. Se eu fosse tão cedo atrás do marido dela, não consigo nem imaginar o que isso teria feito com minha mãe.

Pensei na mãe de Ryan enterrando seu filho, no horrível abismo em sua vida que esse tipo de perda traz.

Então eu pensei sobre o negociante mamãe. Eu conheço muitas pessoas que perderam filhos por overdose, mas que tipo de dor passa por alguém cujo filho teve uma participação nessa perda?

De repente, ele se tornou algo mais do que um monstro; ele era filho de alguém. Como eu poderia fazer o que estava planejando para o filho de alguém?

Quando desliguei o telefone, soube que não estava matando ninguém. Pouco depois, alguém sugeriu que eu começasse a orar pelo cara.

A espiritualidade tem sido uma parte importante da minha jornada para a recuperação e aqui se mostrou tão importante como sempre. Eu orei por ele todos os dias durante meses. Depois de um tempo, o veneno começou a escorrer para fora de mim.

Um passo para frente, dois passos para trás

Eu estava progredindo, mas toda a minha raiva inicial voltou quando li a notícia de que o traficante havia sido preso por sua participação na morte de Ryan.

Aquele bastardo estava recebendo o livro jogado nele. Eles estavam tentando acusá-lo de homicídio. Se isso pegasse, sua vida estava praticamente acabada.

Toda aquela empatia que desenvolvi desapareceu e comecei a fantasiar sobre seu destino em uma cela. Meu estômago embrulhou quando a reação passou e eu percebi que desejava tormento para alguém que pensei ter perdoado.

Então, algo realmente louco aconteceu.

Poderia ter sido eu

Esse traficante e Ryan haviam entrado em contato originalmente porque o traficante certa vez dividiu uma cela de prisão para quatro homens com outro amigo nosso.

Quando contei a notícia sobre a acusação de homicídio a alguns amigos, um deles veio falar comigo depois.

Acontece que ele estava na mesma cela.

Sem pensar, perguntei a ele como era o cara e ele me contou. Ouvi falar de um bom garoto, um jovem que lutou contra os mesmos problemas que eu e começou a vender para ajudar a financiar seu vício.

Eu poderia continuar olhando para ele se quisesse, mas a verdade era clara: ele e eu éramos iguais no sentido de que, quando estávamos doentes, esmagávamos tudo o que bloqueava nosso caminho.

A única diferença é que tive a sorte de ter algum dinheiro depois que meu pai morreu. Eu não fiquei longe do tráfico de drogas porque eu era de alguma forma “melhor” do que as pessoas que faziam, eu simplesmente nunca tive que fazer isso.

Foi preciso muito mais oração e muitas conversas mais longas com pessoas em quem confiava para realmente tirar o ódio do meu coração. Agora que o cara vai ficar na prisão pela próxima década e meia, posso não ter certeza de como reagiria se fôssemos cara a cara.

A moralização do vício

Há uma hipocrisia sombria na maneira como tratamos o vício neste país.

Já passamos anos do “Just Say No” e do DARE, e estamos melhor com isso. Em 2016, o cirurgião geral dos EUA divulgou um relatório sem precedentes sobre o uso de substâncias que declarou que o vício é um problema de saúde, não uma falha moral.

No entanto, a empatia das pessoas por aqueles que vivem com o vício muitas vezes se transforma em algo muito menos indulgente no momento em que fazem algo desagradável, seja vender drogas ou dirigir alcoolizado.

Meu ponto aqui não é que alguém com 10 DWIs deva ter permissão para voltar à estrada sem quaisquer consequências.

Mas quando os comentários do Facebook sob o artigo sobre a décima prisão de alguém são todos sobre como essa pessoa deve ser presa, isso denuncia a maneira como recorremos à moralização dessa doença quando ela aparece de maneiras que não gostamos.

É nos traficantes que toda essa vitríola e hipocrisia – sistêmica e pessoal – vem à tona.

E para quê? Não traz de volta nossos entes queridos. Não prejudica a contaminação do suprimento de drogas. Não ajuda ninguém a curar.

O resultado final

Estou nervoso em contar essa história, se algo disso realmente vale a pena ser descoberto novamente.

Mas espero que as pessoas possam aprender com minha experiência e descobrir por si mesmas a capacidade de olhar para as pessoas que vivem com o vício com empatia, independentemente do que sejam motivadas a fazer no fundo da doença.

Um relatório de 2019 da Drug Policy Alliance sugere uma sobreposição considerável entre traficantes e consumidores. Se continuarmos separando um do outro, estaremos apenas perpetuando uma das partes mais traiçoeiras do estigma em torno das pessoas que vivem o vício: apenas algumas delas são dignas de amor.

* O nome foi alterado para proteger o anonimato.


Mike Adams é repórter e editor de Kings Park, Nova York. Mike atuou anteriormente como editor do Great Neck Record, produziu histórias de Cuba e do Equador e tem assinaturas em Atualidades, The Osprey, The Smithtown News, e The Northport Observer. Quando não está trabalhando, ele gosta de sair com seu amigo Phillip, que é um coelho.


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