Apple Silicon tem um problema de suporte de GPU


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Justin Duino / How-To Geek

Apple Silicon Macs, começando com o Apple M1 system-on-a-chip, provaram ser uma revolução na computação pessoal. Oferecendo incrível desempenho de CPU e GPU em sistemas portáteis de baixo consumo de energia. Infelizmente, há uma grande falha no Apple Silicon: não há suporte externo para GPU.

O que é uma GPU “Externa”?

Por “externo” queremos dizer uma GPU que não faz parte do Apple SoC (System-on-a-Chip). Pode ser uma placa gráfica em um gabinete externo conectado por meio de um cabo, uma placa gráfica inserida em um slot na placa-mãe do Mac ou uma GPU dedicada que existe como um processador separado na placa-mãe. Em geral, uma GPU externa ou “eGPU” refere-se estritamente a placas gráficas em um gabinete conectado por cabo, mas neste caso estamos falando de falta de nenhum suporte para GPUs que não fazem parte do próprio chip Apple Silicon.

Compartimento de GPU externo de alumínio Razer Core X

Um dos gabinetes eGPU mais populares, o Razer Core X tem espaço e potência suficientes para caber em todas as placas gráficas, exceto as mais grandes e famintas.

Apple Silicon Macs não suportam eGPUs

Quando a Apple lançou o Silicon Macs no final de 2020 com o chip M1, ele veio sem suporte para GPUs externas. O M1 e os chips M2 introduzidos posteriormente são SoCs personalizados projetados pela Apple que combinam uma CPU, GPU e outros componentes em um único chip. A combinação oferece desempenho impressionante e eficiência energética para muitas tarefas, incluindo aquelas com uso intensivo de gráficos.

No entanto, os chips M1 e M2 atualmente não suportam o uso de placas gráficas externas por meio de uma conexão Thunderbolt 3, necessária para eGPUs. Isso significa que é impossível usar uma eGPU com um Mac M1 ou M2 para melhorar seu desempenho gráfico. Além disso, nenhum desses computadores possui qualquer tipo de slot de expansão para GPUs.

Vale a pena notar que a Apple não anunciou nenhum plano para oferecer suporte a eGPUs em Apple Silicon Macs, portanto, não está claro se esse recurso estará disponível no futuro.

Por que isso é um problema?

A falta de suporte de GPU externa para Apple Silicon Macs pode ser um problema para você porque limita sua capacidade de melhorar o desempenho gráfico de seus computadores. As GPUs externas podem melhorar significativamente o desempenho gráfico de um computador, especialmente para tarefas que exigem muito poder de processamento gráfico, como edição de vídeo, renderização 3D e jogos.

Se você confiar no seu Apple Silicon Mac para tarefas que exigem muito poder de processamento gráfico, poderá ter problemas, pois esses Macs e MacBooks podem não atingir os níveis de desempenho necessários sem uma eGPU. Embora os melhores chips Apple Silicon, como o M1 Ultra, ofereçam uma quantidade fenomenal de potência de GPU, você terá que comprar um computador totalmente novo se quiser atualizar sua potência de GPU nesses novos Macs!

Por que a falta de suporte?

Existem alguns motivos potenciais pelos quais o chip M1 não oferece suporte a GPUs externas. No entanto, como a Apple não comentou publicamente sobre o assunto, nossas notas são apenas pura especulação.

Uma razão pode ser que o chip M1 já é relativamente poderoso e eficiente no processamento gráfico. Os chips M1 e M2 incluem GPUs de alto desempenho capazes de lidar com várias tarefas com uso intensivo de gráficos, incluindo jogos convencionais, edição de vídeo e renderização 3D. Como resultado, a Apple pode ter decidido que não havia grande necessidade de oferecer suporte a eGPUs no M1 e em outros Apple Silicon Macs atuais, porque as GPUs integradas em cada nível atenderiam às necessidades da maioria dos clientes em cada faixa de preço.

Outro motivo pode ser que o suporte a eGPUs em Macs M1 exigiria suporte adicional de hardware e software que a Apple ainda não implementou. Embora os Apple Silicon Macs tenham a conexão Thunderbolt necessária, eles podem não ter atualmente as eGPUs de suporte de hardware necessárias nessa conexão em outros aspectos.

Além disso, o chip M1 usa uma arquitetura personalizada diferente da arquitetura x86 usada pelos processadores de PC tradicionais, portanto, pode ser mais difícil desenvolver drivers e suporte de software para eGPUs em Apple Silicon Macs.

Também é possível que a Apple simplesmente não tenha priorizado o desenvolvimento do suporte a eGPU para Macs M1 e M2 neste momento. A empresa pode ter focado seus recursos em outros recursos e melhorias mais relevantes para a maioria dos usuários de Mac.

E os profissionais do Mac para desktop?

Isso nos leva ao maior motivo pelo qual a falta de suporte a GPU externa é preocupante. No momento, os computadores de estação de trabalho Mac Pro mais recentes ainda são sistemas baseados em Intel. Ainda temos que ver exatamente como será a aparência de uma estação de trabalho de desktop da Apple Silicon.

É lógico que, como o Mac Studio, os futuros Mac Pros consistirão em vários poderosos Apple Silicon SoCs conectados uns aos outros usando os conectores de ponta especiais embutidos em cada chip, mas esses computadores oferecerão slots de expansão PCIe para GPUs de terceiros? Como alternativa, a Apple produzirá seu próprio hardware de atualização de GPU para permitir que usuários profissionais tenham a oportunidade de comprar tanta potência de GPU quanto suas cargas de trabalho específicas exigirem?

Com o aumento das cargas de trabalho centradas em GPU, onde muitas estações de trabalho podem acomodar até oito placas gráficas, a Apple precisa ter uma solução séria para o Mac Pro, ou esses sistemas de ponta podem ser irrelevantes para todos, exceto para um pequeno nicho de usuários de estação de trabalho.

Os melhores Macs de desktop de 2023


Melhor Mac de mesa
iMac M1 de 24 polegadas (quatro portas, 2021)

Melhor Mac de mesa econômico
Mac mini M1 (2020)

Melhor Mac de mesa para edição de vídeo
Mac Studio

Melhor para estudantes
iMac M1 de 24 polegadas (duas portas, 2021)

Melhor Mac de Alto Desempenho
Mac Studio (2022)

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