Após o frenesi das renováveis, a energia solar do Vietnã é desperdiçada


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Parques solares e eólicos forçados a limitar as operações devido a limitações de infraestrutura após o boom das energias renováveis.

A província de Ninh Thuan, no Vietnã, tem mais projetos de energia solar e eólica do que a rede nacional do país pode suportar [Courtesy of Yen Duong]

Ninh Thuan, Vietnã – Por até 12 dias por mês, Tran Nhu Anh Kiet, gerente de supermercado na província de Ninh Thuan, no Vietnã, é forçado a desligar seus painéis solares durante as horas de sol mais lucrativas.

“Estou perdendo em média 40% da produção”, disse Kiet à Al Jazeera, referindo-se aos painéis solares que ele instalou no telhado de sua loja para poder vender energia para a rede nacional.

“Antes dos cortes, nossa receita era de 100 milhões de dong vietnamita [$4,136]agora são apenas 60 milhões de Dongs vietnamitas [$2,589].”

Se Kiet não os desligou por vontade própria, a empresa estatal de energia “viria e os desconectaria”.

No sul do Vietnã e nas Terras Altas Centrais, as autoridades estão pedindo aos produtores de energia de pequena escala, como Kiet e fazendas solares industriais, que limitem suas operações devido a limitações de infraestrutura.

Após um boom sem precedentes no investimento em energia renovável nos últimos anos, as linhas de transmissão que conectam projetos solares e eólicos à rede nacional não têm capacidade para lidar com picos de oferta.

Os formuladores de políticas também não conseguiram acompanhar, deixando lacunas regulatórias que impedem alguns investidores de monetizar o poder que aproveitam.

“UMA [transmission] A linha leva três anos para ser construída e um parque eólico um ano para ser construído”, disse Minh Ha Duong, especialista em energia limpa, à Al Jazeera. “Assim, as linhas precisam ser planejadas com anos de antecedência. Isso não foi possível, pois em 2018 ninguém sabia ao certo onde eles seriam necessários.”

Tran Nhu Anh Kiet
Tran Nhu Anh Kiet está entre uma onda de investidores no Vietnã que apostaram em energias renováveis [Courtesy of Yen Duong]

Entre 2017 e o final de 2021, o Vietnã ofereceu contratos de 20 anos para comprar eletricidade de novos projetos de energia solar e eólica a taxas fixas, uma política comum usada em todo o mundo para incentivar o investimento em energia renovável conhecida como tarifa feed-in (FIT). Com mais de US$ 70 por megawatt-hora (MWh), as tarifas excediam em muito o que outros países do Sudeste Asiático estavam oferecendo na época. O FIT do telhado na Tailândia em 2019, por exemplo, foi de apenas US$ 57 por MWh.

“A razão para esta política era evitar o risco de falta de eletricidade”, disse Duong. “Como as usinas de carvão e gás que planejamos construir não foram [concluded] na hora.”

A política funcionou. Tarifas atraentes, juntamente com uma janela de elegibilidade curta, desencadearam um frenesi de construção, especialmente em energia solar.

A BIM Energy está entre os principais investidores vietnamitas que entraram na onda, citando taxas FIT atraentes e o compromisso anterior do Vietnã de aumentar a participação das energias renováveis ​​no mix de energia de 6% em 2016 para 10% em 2030.

“O governo emitiu mecanismos inovadores para energia eólica e solar”, disse Nguyen Hai Vinh, vice-diretor da BIM Energy, à Al Jazeera. “Paralelamente, os governos locais trabalharam lado a lado conosco durante toda a fase de desenvolvimento do projeto.”

O esforço coordenado permitiu que a empresa com sede em Hanói terminasse 500 MW de parques solares e eólicos a tempo de desfrutar de taxas FIT favoráveis.

Os principais esquemas de apoio do governo incluem isenções de imposto de renda e arrendamento de terras. A crescente preocupação do público com a poluição do ar causada pelo carvão também significa que o apoio à energia limpa tem aumentado.

Boom de energias renováveis

Em 2019, o Vietnã ultrapassou a Tailândia como o país com maior capacidade instalada de energia solar e eólica no Sudeste Asiático. No ano seguinte, a capacidade total de energia solar do país atingiu 16.500 MW, superando em muito a meta do governo de 850 MW.

Hoje em Ninh Thuan, vários painéis solares e turbinas eólicas se erguem entre os campos de arroz e fazendas de sal.

Kiet, que vem da província costeira, experimentou o boom em primeira mão.

Percebendo as oportunidades oferecidas pela queda dos preços dos painéis solares e incentivos governamentais, Kiet em 2019 cofundou a Viet Sun, uma das cerca de 100 empresas que surgiram em Ninh Thuan na época para instalar painéis solares nos telhados. Com apenas 14 funcionários, Viet Sun teve mais de 300 clientes até hoje, desde agricultores até seu ex-professor do ensino médio.

Como em todo boom, o busto logo se seguiu.

Durante o lançamento de seu último FIT, que terminou em 2020, o governo limitou a energia solar elegível para a taxa em Ninh Thuan em 2.000 MW.

Apesar dos funcionários da energia do estado irem de porta em porta no final de 2020 dizendo aos moradores para não investir mais, as instalações continuaram.

Em março, inspeções do governo descobriram que várias empresas estatais de energia no sul do Vietnã, incluindo Ninh Thuan, conectaram novos painéis solares no telhado após o término do prazo do FIT.

Sem nenhum mecanismo de preços de acompanhamento, alguns investidores solares não conseguiram vender toda a energia que geram.

Turbina eólica Vietnã
Alguns investidores renováveis ​​no Vietnã não conseguem vender toda a energia que geram [Courtesy of Yen Duong]

A fazenda solar do Trung Nam Group Thuan Nam, a maior instalação desse tipo no Sudeste Asiático, está entre elas.

Embora tenha entrado em operação em outubro de 2020, a tempo de ser elegível para a taxa FIT de US$ 0,0935 por quilowatt-hora, a fazenda não conseguiu vender 40% de sua capacidade de 450 MW porque a geração total de energia solar de Ninh Thuan foi bem excedeu o limite de 2.000 MW do governo. Além disso, como outros investimentos no sul do Vietnã, o projeto vem enfrentando cortes devido à capacidade limitada das linhas de transmissão.

“Isso é extremamente desperdício para a empresa e um desperdício de recursos nacionais”, disse o Trung Nam Group à Al Jazeera em comunicado. “Nossas fontes de receita, portanto, passaram por dificuldades, afetando seriamente nossa capacidade de equilibrar as contas e organizar o capital, bem como a reputação de Trung Nam aos olhos de nossos parceiros financeiros.”

O ano passado foi particularmente difícil para os investidores em energia renovável do Vietnã. O fechamento de negócios durante os bloqueios do COVID-19 reduziu a demanda por energia, forçando cortes generalizados. Em setembro, cerca de 40 investidores solares na província de Gia Lai, no Planalto Central, ameaçaram o governo com uma ação judicial depois que foram forçados a cortar repetidamente o fornecimento, colocando-os em dificuldades financeiras.

“Eles cortam [power supply] todo fim de semana, eles cortam 50% da capacidade”, disse Huynh Thi Ha, da Hung Khanh Solar Co Ltd, um dos investidores, à Al Jazeera.

“Isso afetou minha capacidade de pagar dívidas.”

Incertezas sobre cortes e preços pós-FIT também atormentam os investidores em energia eólica. Muitos sofreram atrasos significativos na construção, incapazes de trazer especialistas e enviar turbinas eólicas a tempo devido a gargalos globais da cadeia de suprimentos e restrições de viagens em vigor ao longo de 2021. Como resultado, 62 projetos de energia eólica perderam o prazo de outubro para o FIT de energia eólica.

Até o momento, o governo ainda não emitiu uma política de preços de substituição, deixando os projetos de energia eólica e solar que terminaram a construção após o vencimento de seus respectivos FITs incapazes de vender eletricidade.

Grupo Bim
A BIM Energy construiu 500 MW de capacidade de parques solares e eólicos para aproveitar o boom de energias renováveis ​​​​do Vietnã [Courtesy of Yen Duong]

“As empresas de energia eólica que perderam o prazo do FIT estão aguardando ansiosamente um novo mecanismo, porque já investiram dinheiro no projeto”, disse Bui Vinh Thang, gerente nacional do Conselho Global de Energia Eólica, à Al Jazeera. “Precisamos de uma nova política com um roteiro claro.”

Mas, apesar dos riscos, o mercado vietnamita de energias renováveis, especialmente eólica, continua atraente e lucrativo aos olhos de muitos investidores, segundo Thang.

Espera-se que o Vietnã aprove seu oitavo plano de desenvolvimento de energia para 2030 em maio deste ano, após dois anos de revisões e atrasos. A versão mais recente foi revisada para refletir o compromisso do governo de se tornar neutro em carbono até 2050. De acordo com o plano, a participação da energia a carvão cairia de cerca de 30% em 2025 para 13% em 2045, com renováveis, excluindo energia hidrelétrica, subindo de cerca de 23% por cento em 2025 para até 52 por cento em 2045.

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Enquanto isso, os olhos também estão voltados para o potencial de uma recuperação verde pós-pandemia que manteria o boom do Vietnã em energia renovável.

Em janeiro, o Banco Mundial instou o Vietnã a lançar programas de licitação competitivos para energia renovável em vez dos FITs expirados, além de modernizar a rede nacional e introduzir sistemas de armazenamento de energia.

Os investidores já estão agindo. O Grupo Trung Nam é a primeira entidade privada a construir uma linha de transmissão, que tradicionalmente tem sido de domínio exclusivo do Estado. Enquanto isso, players menores como Kiet estão analisando a opção de oferecer baterias acessíveis para painéis solares de telhado.

“Temos um paradoxo de que agora há um excesso de oferta de eletricidade de fontes renováveis, mas temos que importar energia da China”, disse Kiet. “É um desperdício de investimento solar até agora.”

Esta reportagem foi produzida com o apoio da Earth Journalism Network da Internews


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