Após anos de relutância nos EUA, Trump ordena que o general iraniano se esconda à vista de todos


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Por Jonathan Landay, Steve Holland, Matt Spetalnick e Phil Stewart

WASHINGTON – Os serviços de segurança dos EUA rastrearam o principal comandante militar do Irã Qassem Soleimani por anos e, em várias ocasiões, consideraram sua saída, disseram autoridades atuais e ex-americanas, mas sempre relutavam em agir.

Isso foi até o início da sexta-feira em Bagdá, quando um ataque aéreo dos EUA matou Soleimani, que chefiava o braço ultramarino da Guarda Revolucionária e era considerado a segunda figura mais poderosa do Irã depois do líder supremo aiatolá Ali Khamenei.

A ordem do presidente Donald Trump de realizar o assassinato direcionado surgiu de uma série de discussões de alto nível durante a semana passada, incluindo uma reunião com membros importantes de sua equipe de segurança nacional no domingo, enquanto Trump estava de férias em seu resort Mar-a-Lago, em Flórida, disseram as autoridades.

A decisão de greve – depois que as autoridades americanas optaram anteriormente por pegar fogo – decorreu do que as autoridades classificaram como inteligência convincente de que Soleimani, um general de 62 anos, planejava ataques iminentes a diplomatas e forças armadas dos EUA no Iraque, Líbano e Síria. e em outras partes do Oriente Médio. Eles ofereceram poucos detalhes sobre os possíveis alvos.

Não ficou claro como Trump e seus assessores haviam superado objeções anteriores a um ataque como esse, com o risco de lançar os Estados Unidos em outra guerra no Oriente Médio que poderia engolir a região.

O assassinato de Soleimani – pouco depois de ele chegar de Damasco, segundo a Casa Branca – culminou em uma semana de hostilidades em rápida escalada entre os Estados Unidos e o Irã.

Durante anos, Soleimani viajou pela região, muitas vezes sob os olhos das forças militares e agências de inteligência dos EUA, aparentemente despreocupado com a perspectiva de que ele pudesse acabar na mira deles enquanto ajudava a construir proxies paramilitares, alarmando aliados dos EUA como Israel, Arábia e Egito.

Um ex-alto funcionário do governo disse que Soleimani demonstrou excesso de confiança "descarada", especialmente após a morte de um empreiteiro americano em uma base no norte do Iraque atacado pela milícia Kataib Hezbollah, apoiada pelo Irã, que provocou ataques aéreos nos EUA que mataram 25 combatentes.

"Ele nos deu uma desculpa para tentar", disse o ex-funcionário.

'PACOTE ALVO DA PRATELEIRA'

A decisão de tirar Soleimani seguiu a reunião às pressas de Trump em Mar-a-Lago, no domingo, com o secretário de Estado Mike Pompeo, o secretário de Defesa Mark Esper, o assessor de segurança nacional Robert O'Brien e o general do exército Mark Milley, presidente do Joint Chiefs Funcionários dos EUA disseram, falando sob condição de anonimato.

Presume-se que Trump tenha encontrado seus conselheiros em uma sala de porão sem janelas construída no resort para fornecer um espaço seguro para discussões classificadas.

Foi depois da invasão da embaixada dos EUA em Bagdá por milicianos pró-iranianos na terça-feira que a ordem final foi dada para "tirar o pacote alvo da prateleira", disse um dos funcionários.

A variedade de opções incluía atacar líderes das Forças de Mobilização Popular do Iraque, o nome coletivo das milícias xiitas, muitas delas apoiadas pelo Irã, e operações cibernéticas ofensivas, mas a decisão foi finalmente tomada para atingir Soleimani, disse a autoridade.

"Foi uma ação defensiva", disse O'Brien a repórteres. "Foi uma decisão muito direta para o presidente fazer uma chamada sobre isso."

O ataque ao comboio de Soleimani ao deixar o aeroporto internacional de Bagdá também matou o principal comandante da milícia iraquiana Abu Mahdi al-Muhandis, um de seus assessores.

Outra autoridade dos EUA disse que Soleimani estava viajando por toda a região para autorizar ataques a americanos que a inteligência dos EUA acreditava estarem no planejamento de "estágio avançado".

Autoridades dos EUA disseram à Reuters que Soleimani era considerado um inimigo com o sangue dos americanos nas mãos, inclusive durante a guerra do Iraque que começou em 2003, quando centenas de soldados dos EUA foram mortos por dispositivos explosivos fabricados pelo Irã. Mas até agora eles optaram por não levá-lo embora.

Soleimani havia se tornado um foco para o governo Trump antes da mais recente violência. Autoridades dos EUA dizem que a consideração de um ataque contra ele ocorreu durante o verão, depois de uma série de ataques na região atribuídos ao Irã.

Mas o planejamento da greve amadureceu após a morte dos contratados dos EUA na semana passada, que Washington atribuiu ao Irã. Teerã negou envolvimento.

Trump jogou golfe com o senador republicano Lindsey Graham, um falcão conservador, na segunda-feira no Trump International Golf Club em West Palm Beach, Flórida.

O presidente dos EUA, Trump, discursa no Evangelicals for Trump Coalition Launch, no Ministério Internacional King Jesus em Miami, Flórida, EUA, em 3 de janeiro de 2020. REUTERS / Tom Brenner

“Fui informado sobre a operação potencial quando estava na Flórida. Eu aprecio ter sido trazido para a órbita ”, disse Graham à Fox News.

Mas altos parlamentares democratas disseram que não receberam seus briefings habituais antes de ações militares tão significativas. Muitos dos críticos democratas de Trump chamaram o presidente republicano de imprudente e disseram que ele havia aumentado o risco de mais violência em uma região perigosa.

Trump insistiu na sexta-feira que ordenou a morte de Soleimani "para parar uma guerra", para não começar uma.


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