‘Apenas pele e ossos’: elefantes de Bali deixados para morrer de fome


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Especialistas dizem que o problema levanta questões sobre o turismo de elefantes na Indonésia, que era altamente lucrativo antes da pandemia.

O Bali Elephant Camp foi confiado com elefantes de Sumatra, uma espécie criticamente ameaçada de extinção, sob um programa administrado pelo governo em 2005 [Supplied]

Um parque de elefantes em Bali deixou mais de uma dúzia de elefantes morrendo de fome, e funcionários sem pagamento após a queda nas vendas de ingressos o forçaram a fechar quando o COVID-19 se espalhou pelo mundo e as fronteiras foram fechadas.

O Bali Elephant Camp (BEC) é um parque em estilo safári, a meia hora de carro ao norte de Ubud, a capital cultural da ilha da Indonésia, que oferece uma variedade de atividades baseadas na natureza, como passeios de bicicleta por campos de arroz e rafting .

Em 2005, o BEC se juntou a um programa de conservação da vida selvagem administrado pelo Ministério de Silvicultura que confia a zoológicos e parques de safári de propriedade privada na Indonésia o cuidado de elefantes em perigo crítico de Sumatra.

Os elefantes no BEC eram apenas ‘pele e osso’ depois que a pandemia de coronavírus forçou o parque a fechar [Supplied]

Um estudo de 2007 do World Wildlife Fund descobriu que restavam apenas 2.400 elefantes de Sumatra na selva, e agora se acredita que o número tenha caído pela metade como resultado da caça furtiva para o marfim, conflito homem-elefante e desmatamento. Entre 1980 e 2005 – o equivalente a apenas uma geração e meia de elefantes – 67 por cento do potencial habitat do elefante de Sumatra foi perdido. Na natureza, o animal foi listado como ‘criticamente ameaçado de extinção’ em 2012.

Os elefantes para os parques e zoológicos são provenientes de centros de reprodução estabelecidos há 30 anos em Sumatra, em um programa que deveria ajudar a estabilizar a população. Em troca de dar uma casa aos animais, empresas credenciadas foram autorizadas a vender serviços de turismo de elefantes que eram extremamente lucrativos antes da pandemia. O BEC estava cobrando US $ 230 por um passeio de elefante de meia hora para duas pessoas.

O nascimento de três filhotes de elefante nos últimos 15 anos sugere que o BEC não estava apenas atendendo, mas excedendo seus requisitos de bem-estar animal.

“Nossos amigos da conservação dizem que temos alguns dos elefantes mais saudáveis ​​e felizes que eles já viram!” o site da empresa se orgulha.

Mas as fotos tiradas por um veterinário de vida selvagem no parque em maio e compartilhadas exclusivamente com a Al Jazeera mostraram vários elefantes gravemente subnutridos.

“Você não pode imaginar um elefante magro sem ver um”, disse Femke Den Haas, veterinária da Holanda que trabalha para proteger a vida selvagem na Indonésia há 20 anos.

“Eles são animais grandes e você não deve ver seus ossos. Mas isso é o que eles eram – apenas pele e ossos. ”

Suporte governamental

Haas visitou o acampamento como parceira do Konservasi Sumber Daya Alam Bali (BKSDA), o órgão governamental que supervisiona os parques e zoológicos de safári que adotaram os elefantes de Sumatra.

“Muitas indústrias em Bali entraram em colapso como resultado da pandemia COVID-19”, disse Agus Budi Santosa, diretor da BKSDA. “Mas o impacto sobre as pequenas empresas como o Bali Elephant Camp foi especialmente severo. [When tourism stopped] eles não eram mais capazes de cobrir os custos operacionais, especialmente o custo de alimentação dos elefantes. O governo teve que ajudá-los pagando comida e eletricidade ”.

Um dos elefantes do BEC [Suoplied]

Em julho, a empresa disse à Bali Animal Welfare Association (BAWA) que estava fazendo o possível para cuidar dos elefantes, mas lutando para pagar seus custos operacionais mensais de US $ 1.400 e que nem o departamento florestal nem a BKSDA haviam oferecido qualquer apoio financeiro.

Os representantes do BEC não estavam disponíveis para responder às perguntas da Al Jazeera sobre os elefantes, e seus números de telefone foram desligados.

“Você não pode, como empresa, dizer que não há mais visitantes, então não estou mais cuidando dos elefantes”, disse Haas.

“Foi o que aconteceu e é realmente nojento porque esses elefantes deram lucro a eles por 15 anos. Portanto, não acredito quando dizem que não têm dinheiro. Os elefantes não são tão caros para cuidar de qualquer maneira. Custa $ 200 por mês para alimentar um. ”

Haas diz que o BEC também deixou seus funcionários sem remuneração.

“Eles agiram de forma irresponsável não apenas com os animais, mas também com os funcionários que dedicaram suas vidas ao trabalho. Quando cheguei lá, alguns funcionários já tinham ido embora e outros ainda estavam lá, trabalhando de graça, tentando cuidar dos elefantes ”, diz ela.

Santosa diz que o BEC teve dois meses para encontrar novos investidores e reestruturar o negócio, durante os quais a ONG de Haas, Jakarta Animal Aid Network, alimentou seus elefantes e pagou os salários dos tratadores.

Quando o BEC não conseguiu encontrar uma solução, o governo apreendeu os elefantes.

“Tivemos que resolver o problema rapidamente porque, se atrasássemos, isso poderia ter resultado na morte dos elefantes”, disse Santosa.

Haas acrescenta: “Eles não queriam deixar que levassem os elefantes. Eles queriam mantê-los para colocá-los de volta ao trabalho após a pandemia ”.

Uma nova casa

Três dos 14 elefantes do BEC foram adotados por um zoológico não identificado na ilha vizinha de Java.

Os 11 restantes foram transferidos para o Tasta Wildlife Park, um novo e moderno zoológico que foi inaugurado em junho em Tabanan Regency, uma exuberante região montanhosa no centro-sul de Bali. Quando a Al Jazeera visitou o Tasta Wildlife Park em setembro, todos os 11 animais foram reabilitados com sucesso e recuperaram o peso.

O principal manipulador de elefantes, Ketut, é um ex-BEC que trabalhou para a empresa por 13 anos – os últimos 12 meses com pouco ou nenhum pagamento.

Ele não nutre qualquer má vontade para com seu antigo empregador, apenas gratidão para com o novo. Ele sabe o nome e a idade de cada elefante do rebanho e adora compartilhar seu conhecimento com os visitantes, mesmo que sejam raros por enquanto.

“Os elefantes digerem muito pouco da comida que comem. Então, eles estão sempre comendo ”, disse ele. “Eles podem comer até 10 por cento de seu peso corporal em um único dia.”

Os elefantes foram apreendidos e transferidos para um novo zoológico em Bali, onde recuperaram o peso e a saúde [Supplied]

Com ingressos com preços entre US $ 2 e US $ 4 e apenas um punhado de visitantes por dia, o Tasta Wildlife Park está operando com prejuízo, mas continua garantindo que todos os seus animais sejam bem alimentados.

Três outros parques de elefantes em Bali – Mason, Bali Zoo e Bali Safari and Marine Park – também estão lutando financeiramente, mas alimentando seus elefantes, de acordo com a BAWA.

Mas eles estão preocupados com o bem-estar de sete elefantes em Bakas, um parque de diversões estilo safári no leste de Bali que cobra US $ 25 pela entrada e US $ 85 para lavar um elefante na piscina.

Bakas há muito é perseguido por acusações de subalimentação de seus elefantes com reclamações de visitantes do TripAdvisor que datam de uma década.

“Não vá para Bakas Elephant Park. Este parque tem como objetivo principal extrair o máximo de dinheiro possível dos turistas, sem se preocupar com o bem-estar dos animais ”, escreveu um turista no local em 2011.“ Os elefantes estavam claramente desnutridos e aquele em que estávamos continuava tentando pare e coma, o que resultou em uma forte pancada na cabeça com a vara do goleiro. ”

Haas diz que os donos de Bakas também estão chorando pobres e exigindo ajuda do governo: “É muito fácil dizer que não temos dinheiro para alimentar seus elefantes, então, olá governo, venha cuidar disso. Mas os responsáveis ​​são os donos ”.

A Al Jazeera visitou Bakas alguns dias depois de ter sido reaberta após um fechamento de três meses durante bloqueios parciais, e não houve visitantes.

Funcionários disseram que ainda alimentam os elefantes, mas não sabem se a comida é paga pelos donos ou doações. No estacionamento, eles ofereceram uma ‘selfie’ com um elefante por uma taxa, mas se recusaram a mostrar as áreas internas onde os elefantes estavam sendo alojados. Os proprietários do acampamento não responderam aos pedidos da Al Jazeera de resposta às denúncias.

A situação dos elefantes subnutridos em meio a conversas sobre turismo mais sustentável na pós-pandemia de Bali reacendeu os apelos para se repensar o turismo de elefantes na ilha.

“Não há santuários éticos conhecidos em Bali”, escreveu em seu site o Bali Elephant Paradise Hell, um grupo de defesa criado antes da pandemia por turistas que não gostaram do que viram nos acampamentos de elefantes das ilhas.

“Os elefantes são freqüentemente mantidos acorrentados por longos períodos de tempo quando não fazem shows horríveis ou usados ​​para passeios, vivem com medo de serem apunhalados por ganchos e negam o que é natural e importante para eles.”

Um tratador conduz seu elefante. O elefante de Sumatra foi listado como criticamente ameaçado de extinção em 2012 [Supplied]

O BAWA expressa sentimentos semelhantes. O grupo encaminhou a Al Jazeera a comentários feitos antes mesmo da pandemia.

“Os elefantes turísticos muitas vezes ficam sobrecarregados e são forçados a trabalhar no calor do dia com comida, água ou descanso inadequados. Eles podem não mostrar sinais evidentes de angústia e podem caminhar obedientemente, mas a proximidade constante e forçada de humanos sem escolha de retirada é extremamente estressante para os elefantes ”, disse BAWA. “Eles são privados da oportunidade de realizar comportamentos naturais, pois estão confinados, amarrados ou sob o anzol. Isso cria ansiedade e frustração. ”

Haas diz que todos esses problemas foram criados pela demanda dos turistas por passeios de elefante: “Aquele passeio, aquele selfie, isso significa uma sentença de prisão perpétua para esses animais e agora que Covid atingiu, é ainda pior porque não há mais dinheiro entrando e alguns elefantes estão morrendo de fome. ”

“Não estou dizendo que essas empresas deveriam fechar”, disse o veterinário. “Mas espero que, após a pandemia, os turistas tenham um alerta e não andem mais em elefantes ou brinquem com eles em piscinas.

“É 2021 e devemos ter um turismo ético, onde as pessoas que visitam Bali nos feriados devem dizer, sim, queremos ver elefantes, mas em um santuário onde eles possam pastar e não estejam amarrados em correntes esperando que as pessoas os montem. Você não precisa se aproximar da vida selvagem, não precisa tocá-los ou tirar uma selfie, apenas admire-os à distância. ”


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