Anorexia Nervosa: como seus genes podem desempenhar um papel


0

A anorexia nervosa é um distúrbio alimentar que pode causar:

  • uma imagem corporal distorcida
  • um medo irracional de ganho de peso ou excesso de peso
  • uma fixação em controlar o peso e o tamanho do corpo

Pessoas com anorexia costumam usar medidas extremas para manter ou perder peso. Isso inclui restringir o que comem, vomitar e se exercitar excessivamente.

As causas da anorexia nervosa são complexas. Durante décadas, os médicos acreditaram que a anorexia era uma doença psicológica. Eles atribuíram o distúrbio alimentar a comportamentos exigentes de alimentação ou busca de atenção.

Hoje, está claro que a anorexia nervosa é o resultado de uma combinação de fatores genéticos e ambientais. O distúrbio parece ter uma forte relação com outros transtornos psiquiátricos, como ansiedade e depressão. Pessoas com histórico familiar de anorexia também são mais propensas a tê-la.

Mas os genes e o ambiente por si só não são suficientes para explicar por que algumas pessoas desenvolvem anorexia. Este artigo explicará a pesquisa que conecta a anorexia nervosa e os genes de uma pessoa. Ele também examinará o que, se houver, você pode fazer para evitá-lo.

Anorexia nervosa: fatos e números

  • A anorexia nervosa afeta 0,9 a 4 por cento das mulheres e 0,3 por cento dos homens.
  • Parentes do sexo feminino de pessoas com anorexia nervosa têm 11 vezes maior risco de desenvolver anorexia nervosa em comparação com pessoas sem essa conexão familiar.
  • Mais de 50 por cento do risco de desenvolver um transtorno alimentar é devido a fatores genéticos.

Natureza vs. criação

Nas últimas décadas, os pesquisadores tentaram entender as causas subjacentes da anorexia nervosa. Embora os médicos tenham considerado uma condição psicológica, pesquisas mais recentes revelaram que a anorexia nervosa pode ter um componente genético significativo.

Numerosos estudos identificaram cromossomos e genes específicos que podem fazer parte da equação. Um estudo descobriram que variações em regiões específicas do cromossomo 1 eram comuns em pessoas com anorexia. Essas regiões cromossômicas abrigam várias centenas de genes que ajudam a regular:

  • apetite
  • depressão
  • saciedade (sentir-se “cheio”)
  • ansiedade

Isso sugere que problemas nas vias de sinalização em seu cérebro podem desencadear anorexia. Se genes específicos forem afetados, por exemplo, uma pessoa pode sentir fome ou parecer ter apetite, mas pode ser incapaz de comer quando faz ou recebe comida.

A pesquisa também descobriu que essas mutações genéticas ocorrem em famílias. Esses resultados vêm de vários tipos diferentes de estudos.

Primeiro, estudos familiares mostram que parentes de primeiro grau de pessoas com anorexia nervosa têm 10 vezes o risco para a doença do que as pessoas sem a conexão familiar. Um parente de primeiro grau é um pai, irmão ou filho. Além do mais, seu risco de desenvolver algum transtorno alimentar é maior se você tiver um parente com anorexia.

Estudos com gêmeos ajudam os pesquisadores a entender se as características são devidas à genética ou ao ambiente. Gêmeos monozigóticos, ou gêmeos nascidos do mesmo óvulo e esperma, têm genes idênticos em sua maior parte. Quaisquer variações nos genes provavelmente seriam o resultado de outros fatores.

Um estudo de gêmeos descobriram que gêmeos monozigóticos são mais propensos a compartilhar um diagnóstico de anorexia do que gêmeos nascidos de ovos separados. Embora isso não signifique que todos os gêmeos desenvolverão o distúrbio alimentar se o irmão o fizer, isso aponta para a presença de fatores genéticos.

Para ajudar a entender quais genes podem ser responsáveis, os estudos de associação do genoma (GWAS) compararam os genes de milhares de pessoas com anorexia nervosa aos genes daqueles sem. Eles identificaram vários genes que podem estar relacionados à doença.

Os estudos GWAS também foram capazes de identificar outras condições que comumente ocorrem em pessoas com essas variações genéticas. Essas condições incluem:

  • transtorno depressivo maior
  • ansiedade
  • transtorno obsessivo-compulsivo
  • distúrbios do desenvolvimento, como autismo

O que causa a anorexia nervosa?

Não há uma causa específica para a anorexia nervosa. Em vez disso, uma complexa interação de genética e ambiente parece estar em ação.

Alguns pesquisadores chamam a anorexia de “doença metabo-psiquiátrica.” Isso significa que tem causas metabólicas e psiquiátricas.

As causas metabólicas podem ser decorrentes de interrupções nas vias que controlam diversas funções do organismo. Esses caminhos incluem:

  • Serotonina ajuda a regular o apetite, a ingestão de alimentos, o humor e a ansiedade. Se a serotonina não estiver em equilíbrio, pode resultar em distúrbios alimentares, ansiedade ou depressão.
  • dopamina ajuda a regular emoções, motivação e atividade motora. Se os níveis de dopamina forem irregulares, pode causar aversão alimentar, perda de peso e até disfunção menstrual.
  • Vitamina D3 está ligada à anorexia, obesidade e diabetes. Ajuda a regular a produção de hormônios esteroides sexuais e a inflamação. Pessoas com baixos níveis de vitamina D3 são mais propensas a ter fadiga, depressão e distúrbios metabólicos.
  • hormônios como a grelina e a leptina ajudam a regular o apetite. Um desequilíbrio nesses hormônios pode afetar os mecanismos de recompensa em seu cérebro e tornar a comida menos desejável.
  • Receptores canabinóides em seu cérebro são responsáveis ​​por sentimentos de saciedade e satisfação. Se esses receptores estiverem bloqueados ou interrompidos, você pode não se sentir energizado ou satisfeito com a ingestão de alimentos. Você pode ter um baixo apetite como resultado.

Como seus genes influenciam a anorexia nervosa?

Pesquisa recente identificou oito localizações de genes que podem desempenhar um papel no desenvolvimento de um distúrbio alimentar. Este estudo analisou os genes de 16.992 pessoas com anorexia nervosa e 55.525 sem ela.

Pesquisas anteriores identificaram dois genes específicos que aumentam muito o risco de uma pessoa desenvolver um distúrbio alimentar. Esses dois genes, ESRRA e HDAC4aumentam a chance de uma pessoa desenvolver um distúrbio alimentar em 90 e 85 por cento, respectivamente.

Esses genes, assim como alguns dos outros identificados pelos pesquisadores, estão envolvidos na sinalização do apetite do cérebro. Bloqueios ou interrupções nas vias do apetite podem afetar a forma como uma pessoa interpreta a fome.

Essas mesmas áreas também estão relacionadas a outros problemas de saúde, como ansiedade e depressão. Não está claro que relação essas condições psicológicas podem ter no desenvolvimento de anorexia ou outros distúrbios alimentares. Estudos ligaram alguns desses genes ao desenvolvimento de outras condições metabólicas, incluindo diabetes tipo 2.

Ainda assim, os pesquisadores acreditam centenas de genes em seus cromossomos afetam significativamente o desenvolvimento do transtorno alimentar. Eles estão apenas começando a entender como esses genes afetam o risco de anorexia e outras condições.

Anorexia nervosa e síndromes relacionadas

A pesquisa descobriu mais do que apenas possíveis relações entre seus genes e seu risco de desenvolver um distúrbio alimentar. Uma revisão de 2020 observa que a anorexia nervosa está intimamente relacionada a outras síndromes e condições de saúde. Esses incluem:

  • sarcoidose: uma condição inflamatória da pele que causa manchas de pele vermelha e inchada
  • argininemia: uma deficiência da enzima arginase, que pode resultar em vômitos e rigidez muscular
  • hipofosfatasia infantil: um distúrbio de desenvolvimento que afeta o crescimento de ossos e dentes e pode causar ossos fracos e moles
  • síndrome do vômito cíclico: episódios recorrentes de náuseas e vômitos
  • acidose tubular renal distal: uma condição que ocorre quando os rins são incapazes de remover ácido suficiente do corpo, resultando em crescimento atrofiado ou retardado e possivelmente anorexia

Quais são os fatores de risco para a anorexia nervosa?

Os fatores de risco para anorexia nervosa incluem:

  • ter um parente próximo com um distúrbio alimentar ou outro problema de saúde mental
  • diagnóstico prévio de ansiedade, depressão ou dependência
  • uma história de dieta ou outras medidas de controle de peso
  • tendências psicológicas como perfeccionismo, insatisfação com a imagem corporal e padrões rígidos de comportamento
  • uma história de estigmas relacionados ao peso, incluindo bullying e provocações

A anorexia nervosa pode ser prevenida?

Ainda não está claro se você pode prevenir a anorexia nervosa. O que pode ser promissor, no entanto, é que a pesquisa está ajudando os médicos a entender quem pode estar em maior risco de desenvolvê-la.

Para aqueles com alto risco, os médicos e familiares podem monitorar os sintomas de anorexia nervosa e considerar o tratamento precoce para evitar o agravamento dos sintomas.

Os sintomas da anorexia nervosa incluem:

  • mudanças de humor
  • mudanças nos padrões alimentares
  • imagem corporal negativa ou comentários críticos sobre o próprio corpo
  • perda de peso extrema
  • negação da fome
  • rotinas de exercícios excessivos ou extremos
  • uso e abuso de álcool ou drogas

Recursos de suporte

Se você está preocupado com a possibilidade de você ou um membro da família ter anorexia nervosa, o apoio e o tratamento precoces podem ajudá-lo. Marque uma consulta com um médico. Eles podem conectá-lo a recursos locais de saúde mental ou organizações especializadas no tratamento de distúrbios alimentares.

Além disso, essas organizações nacionais têm muitos recursos excelentes:

  • Associação Nacional de Distúrbios Alimentares (NEDA)

  • Associação de Ansiedade e Depressão da América (ADAA)

  • Associação Nacional de Anorexia Nervosa e Doenças Associadas (ANAD)

  • Esperança de Transtorno Alimentar

Leve embora

Nos últimos anos, os pesquisadores entenderam que a anorexia nervosa é o resultado de um conjunto complexo de causas. Fatores ambientais, como exposição à cultura de dieta e comportamentos sociais direcionados ao peso, desempenham um papel. Mas os genes de uma pessoa também têm um impacto significativo.

As pessoas que têm familiares com anorexia nervosa ou outros distúrbios alimentares são mais propensas a desenvolver anorexia. Ter um familiar de primeiro grau com o distúrbio aumenta significativamente o risco.

Mas há boas notícias. À medida que aprendemos mais sobre o papel dos genes na anorexia, médicos e pesquisadores podem trabalhar para desenvolver métodos potenciais de tratamento ou prevenção. Compreender essa relação complexa pode ajudar a tornar a condição mais fácil de diagnosticar, tratar e talvez até prevenir.


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *