Amamentação prolongada no mundo masculino


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Eu era operária da construção durante o dia e mãe amamentava uma criança de 4 anos à noite.

Por razões válidas, a maior parte da conversa sobre amamentação no trabalho concentra-se na amamentação de um bebê. Além disso, a maioria das pessoas presume que a amamentação prolongada é domínio da mãe que fica em casa.

Mas a amamentação parece diferente para cada pessoa.

Existem possibilidades das quais não se fala muito, como pais e pessoas não binárias que alimentam o peito; novas mães que bombeiam exclusivamente; pessoas alimentando duas crianças de diferentes idades; mães que induzem a lactação após a adoção; e mães que mudam para a fórmula após uma luta difícil.

Quando se trata de mães que trabalham, raramente ouvimos falar de mães que amamentam fora do escritório, e certamente nada sobre pessoas que amamentam enquanto trabalham em um “trabalho de homem”, como construção – especialmente quando estão amamentando crianças.

Mas fui eu.

Mudança de carreira e mudança de normas

Comecei meu aprendizado de eletricista quando meu filho tinha 3 anos. Economicamente, era importante para minha família que eu trabalhasse.

Minha carreira pré-bebê foi na academia e na defesa de direitos, mas eu precisava de algo mais viável depois que me tornei pai. Então mudei para um comércio especializado.

Enquanto isso, em casa, continuei a amamentar meu filho até os 5 anos. Sinto-me estranho em escrever isso em público … Eu nunca julgaria ninguém por parar mais cedo – ou por não amamentar de jeito nenhum.

A amamentação prolongada não é para todos, mas parecia que era a coisa mais fácil para minha pequena família e funcionou para nós.

Ainda assim, eu me sentia como se estivesse vivendo um tipo de impossibilidade: não só eu estava amamentando por muito mais tempo do que a maioria das mães, mas também enquanto trabalhava em uma área na maioria homens.

No Canadá, Austrália e Estados Unidos, as mulheres representam apenas cerca de 3% da força de trabalho da construção.

Como eletricista de construção, passei um dia típico para mim com uma ferramenta do tipo britadeira na mão, atacando o concreto, tentando descobrir tubos elétricos de plástico que foram acidentalmente enterrados. Ou era gasto levantando e carregando feixes de tubos de 100 libras ao redor do local de trabalho, constantemente subindo e descendo escadas temporárias e correndo pela laje tentando alcançar os caras que colocavam vergalhões de ferro.

Mas muitas vezes pensava em meu bebê precioso e em como queria estar com ela, em vez de um bando de colegas de construção.

Fiquei calada sobre a amamentação no trabalho – o que só foi possível porque não precisei de bombear. Amamentar uma criança mais velha é nutrição complementar e vínculo, então pude passar mais tempo sem grandes desconfortos ou vazamentos.

É uma coisa boa também, porque trabalhei em sites sem possibilidade de espaço privado.

Em um local de trabalho, não havia lugar para realmente lavar as mãos adequadamente e havia apenas dois banheiros portáteis para mais de 50 trabalhadores. Eu era a única mulher no canteiro de obras e nem consegui banheiro feminino. Não ousei pedir acomodação para amamentar – principalmente como nova aprendiz.

Uma vez, admiti que ainda estava amamentando para minhas colegas de trabalho, que naquela época eu conhecia muito bem. Naquela época, eu me senti aceito por eles e não havia problema em revelar meu segredo. Eles achavam que era ridículo, e tenho que admitir que às vezes também me sentia ridículo.

Então, por que não parar?

Descobri que amamentar desde a primeira infância até a infância era muito diferente de amamentar um bebê pequeno.

O leite materno deixou de ser o único alimento e passou a ser um alimento e bebida suplementar, e senti que meu corpo começou a entender isso. Mas alimentar meu filho era muito mais do que suas necessidades nutricionais.

Minha filha sentia muito a minha falta quando eu estava no trabalho e isso ajudou a ter o vínculo da amamentação. Nós nos reconectamos todas as noites enquanto ela mamava.

Com um tempo tão limitado após o trabalho e o deslocamento, parecia importante manter nosso tempo de qualidade juntos, e a amamentação parecia parte disso. Praticávamos o oposto do desmame noturno: desmame diurno.

Meu filho está com 7 anos agora e nossos anos de amamentação ficaram para trás, mas sou grata por cada parte de minha experiência não tradicional de amamentação.

Se você está amamentando um bebê ou uma criança pequena; se você está trabalhando em um escritório ou cercado por homens na construção; quer mantenha sua jornada de enfermagem pública ou privada, você sempre enfrentará o julgamento sobre o que fez ou deixou de fazer.

Apesar da opinião dos outros, faça o que é certo para sua família.

Um dia, quando terminar a amamentação, você vai se lembrar da experiência. Se você permanecer fiel a si mesmo, terá certeza de que se sentirá bem com as escolhas que fez ao longo do caminho.


Megan Kinch é eletricista de construção e escritora residente em Toronto, Canadá, e mãe de um menino de 7 anos.


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