Amamentação negra é uma questão de equidade racial


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Até que Black Lives Matter, começando com a gravidez e os primeiros alimentos, não fizemos o nosso trabalho.

mãe negra amamentando seu bebê

Durante este momento de avaliação global do racismo e da opressão sistêmica, é importante pensar sobre todas as maneiras pelas quais o racismo afetou as mulheres negras na América, incluindo suas experiências de gravidez e amamentação. Na verdade, se queremos reconstruir melhor, precisamos fazê-lo desde o nascimento.

Isso inclui o importante período de gravidez e nascimento, mas também inclui nossos primeiros alimentos – a nutrição infantil inicial que estabelece as bases para nossa trajetória de saúde, nossa exposição precoce a açúcares perigosos e nossa probabilidade de doenças relacionadas à dieta no futuro. Isso importa.

O corpo de evidências é claro que a amamentação reduz o risco de infecções de ouvido, doenças respiratórias e a probabilidade de diabetes tipo 2 e obesidade.

Apesar dos benefícios conhecidos para a saúde e a sociedade, a amamentação negra cotações ficaram significativamente atrás das mulheres brancas por anos. Parte do problema é que o história da amamentação está repleto de racismo e opressão sistêmica.

Reconhecendo realidades históricas

Durante a escravidão, as mulheres negras foram impedidas de amamentar seus próprios filhos e forçadas a amamentar os filhos de seus senhores, muitas vezes com negligência dos seus próprios. Nas narrativas de escravos, você pode ler histórias comoventes de escravos cujos próprios bebês sofreram ou morreram porque foram forçados a amamentar o filho de seu opressor.

Neste momento de avaliação racial e aliado de base ampla, é hora de pensar em tornar a redução das disparidades na amamentação parte da agenda de igualdade. E o mais importante, desfazendo a série de eventos que contribuíram para onde estamos agora.

Isso inclui repensar como tornamos a amamentação acessível a todos, não apenas por meio de mensagens, mas no contexto de vida das pessoas negras. Isso começa com mais políticas estaduais e federais de licença remunerada.

Infelizmente, muitas mulheres negras e outras mulheres de cor estão em campos que não oferecem licença remunerada, tornando a continuidade da amamentação um privilégio para aquelas que têm empregos corporativos ou podem pagar para tirar licença sem vencimento.

Mas também é importante descolonizar o processo de certificação da lactação. É hora de derrubar ideais, como a chamada pesquisa “baseada em evidências” sobre amamentação que nunca perguntou “evidências baseadas em quem?” Também é essencial considerar quem tradicionalmente se concentra na criação de mecanismos de apoio à amamentação.

Ao longo dos anos, mulheres brancas bem-intencionadas levaram a comunidade da amamentação e de doadores de leite humano a grandes alturas, mas também contribuíram para disparidades de acesso, informação e apoio.

Por exemplo, La Leche League International (LLLI), a mais conhecida organização de apoio à lactação liderada por mães, tem feito um ótimo trabalho defendendo os direitos legais das mães há anos. No entanto, eles historicamente só estabeleceram seus grupos de apoio em bairros suburbanos brancos e por muitos anos apenas atendiam a mães que ficavam em casa.

Durante décadas, a “evidência” para o desenvolvimento de intervenções de apoio à amamentação em todo o país foi modelada após LLLI, explica a Dra. Aunchalee Palmquist, PhD, MA, IBCLC, uma médica antropóloga com foco em alimentação infantil e professora assistente no departamento de saúde materno-infantil do Escola UNC Gillings de Saúde Pública Global.

Esse conjunto de dados não forneceu nenhuma visão sobre as barreiras culturais nas comunidades negra e latina, o impacto do emprego ou o papel das avós, que comprovadamente são essenciais para a continuidade da amamentação entre mulheres negras.

As mulheres negras foram, portanto, negados recursos culturalmente relevantes devido ao foco nas mulheres brancas. Hoje, o conselho de liderança da LLL USA inclui apenas uma mulher negra, embora as mulheres negras e latinas representem 30% da população feminina dos EUA, e as mulheres negras devem ser a maioria de todas as mulheres dos EUA em 2060.

Reconhecendo as realidades atuais

Que melhor época do que a Semana Negra de Amamentação (BBW), que vai de 25 de agosto a 31 de agosto anualmente, para ter uma conversa pública desagradável e atrasada sobre a realidade da amamentação para mulheres negras.

Isso inclui seguir o dinheiro e fazer perguntas reais sobre quem está recebendo o quê.

Muitas vezes, o poder e o privilégio dos brancos, incluindo os sistemas governamentais e filantrópicos que financiam as intervenções de amamentação, suprimem o trabalho liderado por mulheres negras e centrado na comunidade que, na verdade, tem o maior potencial para desmantelar as disparidades raciais de longa data na amamentação.

O tema deste ano da Semana Negra de Amamentação, “Reviver, recuperar, restaurar”, fala diretamente sobre a necessidade de resgatar a tradição da amamentação. Isso foi roubado e corrompido durante a escravidão e depois quando mulheres negras foram usadas como amas de leite, quando foram negadas outras opções de trabalho.

O trabalho de restauração que precisa acontecer deve ocorrer em todos os níveis, incluindo ver quem está financiando o trabalho e como. A supressão de intervenções lideradas por negros é frequentemente auxiliada e estimulada por sistemas de financiamento do governo e esforços filantrópicos que financiam principalmente instituições brancas convencionais que muitas vezes trazem organizações negras como símbolos.

Quando as disparidades de amamentação de Black, de repente se tornaram de rigueur, a área foi inundada por organizações brancas que nunca haviam feito esse trabalho no nível da comunidade. No entanto, eles tinham os relacionamentos e a infraestrutura organizacional para capitalizar rapidamente nas principais oportunidades de financiamento.

Isso é privilégio branco agir contra o melhor interesse da amamentação negra.

Ainda hoje precisamos de mais mulheres negras atingindo os mais altos escalões da consultoria em lactação, a International Board Certified Lactation Consultant (IBCLC).

Os IBCLCs negros são conhecidos por serem mais eficazes em suas próprias comunidades, mas os caminhos podem ser confusos e caros.

Em minha quase década de trabalho em defesa da amamentação, continuo a ouvir histórias de mulheres negras que pagam taxas muito altas pelos IBCLC brancos de que precisam para obter as horas de orientação para a certificação. Espero que este seja o ano que tudo acaba.

Reviver, restaurar, recuperar

Em última análise, a chamada para reviver, restaurar e reivindicar a amamentação negra é uma chamada interna para a ação. Para negros, de negros.

A amamentação é o nosso movimento de justiça social, pois declaramos a saúde e a vitalidade de nossos bebês como essenciais para a saúde e vitalidade de nossas comunidades. Este ano, a Black Breastfeeding Week apresenta especiais “Conversas COVID-19” e uma série de eventos ao vivo no Facebook relacionados a raça e libertação.

E devemos liberar. Amamentar é o começo da libertação de uma narrativa que diz que não nos importamos com nossos filhos, portanto, os sistemas não precisam se preocupar com eles.

Como, costumo dizer, a narrativa estereotipada de Hollywood e da mídia por anos nos retratou como perfeitamente capazes e desejáveis ​​para cuidar dos filhos de outras pessoas, mas de alguma forma incapazes de cuidar dos nossos próprios.

A narrativa diz que somos impotentes contra as influências que deixam nossos filhos mortos a tiros na rua e nossos próprios negros adultos clamando por suas mães falecidas enquanto são mortos por policiais.

É disso que se trata a Semana Negra de Amamentação. Desde nossa celebração inaugural, há 8 anos, quando nosso tema era Black Lives Matter, amamentar sempre foi nosso viver, respirar, amamentar, sugar e nutrir um sinal de luta contra a norma. Um sinal de protesto pessoal (punho para cima, peito para fora) e uma das primeiras manifestações de Black Lives Matter.

Trata-se de nosso poder de mudar o curso de saúde e de paternidade de nossos filhos, começando com um compromisso poderoso (mas não fácil).

E como estamos exigindo uma mudança sistêmica em nossas comunidades, manifestando-se nas ruas e construindo coalizões multirraciais de apoio, o BBW também insiste em ter os mesmos sistemas de apoio à amamentação que os bairros brancos ricos têm há anos.

Queremos apoio para que a alimentação ideal de uma criança seja exatamente o que desejamos para todos: uma alimentação saudável – e que seja hiperlocal e facilmente acessível. Em vez disso, muitas comunidades negras são “os primeiros desertos alimentares” onde os pais não podem acessar facilmente o apoio de que precisam para amamentar com sucesso.

Médicos e profissionais de saúde também desempenham um papel importante. Muitas mulheres negras dizem que os profissionais de saúde não se preocupam em educar elas ou seus maridos e parceiros sobre a amamentação porque presumiram que nós não faríamos isso de qualquer maneira. Ou eles não confiam em nós para fazer isso direito.

Pandemia. Recessão. Levantes raciais. Sistema político racista. Vamos reviver, restaurar e recuperar tudo isso. Junte-se a nós!

Recursos de amamentação negra

  • Associação de Amamentação de Mães Negras
  • Leite com chocolate: o documentário
  • Alcançando Nossas Irmãs em Todos os Lugares (ROSE)
  • Black Breastfeeding Caucus
  • Mães Negras Amamentam
  • Mulheres negras amamentam
  • Livre para amamentar: vozes de mães negras
Healthline


Kimberly Seals Allers é uma jornalista premiada, autora de cinco livros e co-fundadora da Black Breastfeeding Week. Ela também é a fundadora do Irth, um novo aplicativo que será lançado neste outono e que será uma plataforma “semelhante ao Yelp” para mulheres negras e parturientes para encontrar e deixar avaliações médicas e de hospitais sobre cuidados. Siga @iamKSealsAllers no Facebook, Twitter e Instagram e @theIrthApp no ​​Facebook e Instagram para saber mais.


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