Amamentação negra é um ato de cuidado comunitário


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As barreiras à amamentação persistem para os pais negros. Mas, ao recuperar esse ato sagrado, pavimentamos um caminho de apoio para as gerações vindouras.

O que você lembra dos primeiros momentos de amamentação? Qual foi a sensação de pegar seu filho? Quem estava lá para testemunhar você naquele momento e você se sentiu apoiado? Quem foram seus modelos de amamentação?

Essas são as perguntas que costumo fazer às novas famílias que navegam nas águas desconhecidas da nova paternidade. São as mesmas perguntas que faço à nossa comunidade global de trabalhadoras de parto na Mama Glow. Freqüentemente, procuram compreender suas próprias experiências complexas em torno do nascimento e do período pós-parto.

Sabemos que a amamentação oferece mais do que apenas leite; foi descrito como “amor líquido”. A amamentação e nossas histórias sobre amamentação fazem parte de quem somos.

A amamentação é uma experiência multissensorial que ajuda a acalmar, acalmar e reduzir o estresse dos pais e do bebê. Aumenta o desenvolvimento de vias neurais essenciais, que aceleram o desenvolvimento do cérebro. Também aumenta a produção de oxitocina, o que cria uma sensação de bem-estar, calor e ligação de instalações.

Os negros enfrentam desafios únicos quando se trata de alimentar nossos filhos. Todo mês de agosto, acontece a Semana Negra do Aleitamento Materno e é uma forma de chamar a atenção para esses desafios. Durante esta semana, também celebramos histórias triunfantes e alegrias que podem fornecer inspiração e cura para outros pais negros nesta jornada. Mas o trabalho de recuperar o aleitamento materno Black continua bem depois que a semana acabou.

As pessoas podem se perguntar, por que precisamos abordar a amamentação negra, especificamente? O que torna a experiência de amamentar Black única?

Kimberly Seals Allers, co-fundadora da Black Breastfeeding Week afirma: “Amamentar é o nosso símbolo para o mundo de que farei o meu melhor para me comprometer a dar ao meu bebê a melhor primeira comida possível, apesar das minhas circunstâncias. É nossa afirmação de que nossos bebês são importantes. ”

A história moldou nosso presente

Pessoas negras que dão à luz enfrentam muitas barreiras para o sucesso da amamentação, incluindo:

  • falta de apoio e incentivo dos pares
  • falta de educação e instrução
  • marketing agressivo de empresas de fórmula
  • menos acesso a consultores de lactação culturalmente competentes
  • falta de apoio da comunidade
  • lacunas na política, como falta de licença familiar paga federal

o Centro para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) descobriram que as taxas de amamentação exclusiva aos 3 meses de idade eram 36% entre bebês negros e 53% entre bebês brancos. Aos 6 meses de idade, as taxas eram de 17,2% entre bebês negros e 29,5% entre bebês brancos.

Além disso De acordo com o CDC, As mulheres negras geralmente voltam ao trabalho mais cedo do que as mulheres de outros grupos raciais e étnicos. Eles são mais propensos a enfrentar desafios logísticos com a amamentação e a extração do leite, como horários de trabalho ou ambientes inadequados de bombeamento.

As disparidades no início e na duração da amamentação são reais e estão enraizadas em uma história profunda de trauma racial. A amamentação nos lembra de nossa história conturbada nesta nação, quando as mulheres negras já foram consideradas uma propriedade valiosa durante a escravidão.

As mulheres brancas eram fundamentais nas transações do mercado de escravos, principalmente quando se tratava de comprar amas de leite escravas para amamentar e cuidar das crianças brancas.

Após o parto, as mulheres brancas se recuperavam enquanto amas de leite escravas cuidavam e alimentavam seus filhotes. Este setor do mercado de escravos posicionou o “Leite negro” como altamente valioso – uma mensagem elaborada exclusivamente para o benefício das mulheres brancas.

Mulheres negras, cujo leite sustentava bebês brancos, eram consideradas uma propriedade ainda mais valiosa por causa da mercantilização de seus corpos. As mulheres negras escravizadas não foram apenas separadas de suas famílias e vendidas em leilões, mas também foram estupradas, abusadas fisicamente e então forçadas a amamentar os bebês do mestre de escravos.

Freqüentemente, seus próprios bebês ficavam desnutridos porque a maior parte do leite era dedicada à amamentação dos filhotes do proprietário de escravos. A violência reprodutiva que foi perpetuada contra mulheres negras escravizadas está ligada a traumas ancestrais, transmitidos de geração a geração e está diretamente relacionada com as taxas de amamentação que vemos hoje entre as pessoas negras que dão à luz.

Amamentar é um ato de cura

As mulheres negras historicamente tiveram que cuidar de todos às custas de nós mesmas. Existem lacunas na sabedoria sobre as quais deveríamos ter conhecimento inerente – a educação sobre amamentação não foi transmitida porque isso significava reviver traumas.

Amamentar nos permite resgatar um ato sagrado de nutrição e proteção, de uma forma que nossos ancestrais não podiam. Isso nos permite curar feridas carregadas por nossas antepassadas. Em uma sociedade onde a amamentação e a criação de filhos negros são constantemente prejudicados, precisamos de todo o apoio que pudermos obter para continuar.

Todas as parturientes negras devem ter acesso a cuidados de qualidade e culturalmente competentes, independentemente de renda, localização ou seguro. Eles devem ter acesso a grupos de educação e apoio durante o período perinatal para ajudar a encorajar o sucesso da amamentação.

Modelar a amamentação para as gerações futuras é um presente. Ele preserva um processo biológico natural que não é mais instintivo. Quando um pai ou mãe negro escolhe amamentar, é uma escolha mudar o curso da história.

Então … qual é a sua história de amamentação?

Compartilhar sua história em um espaço comunitário seguro pode facilitar a cura. Perguntar como você foi alimentado quando criança pode lhe dar uma ideia. Aprender sobre nossas antepassadas pode inspirá-lo a adotar alguns dos costumes do passado. Ao fazer isso, você está abrindo um caminho de apoio e cura para todos nós.


Nomeada uma das Super Soul 100 de Oprah Winfrey, a celebridade doula e especialista em bem-estar materno Latham Thomas apoia as mulheres na adoção do bem-estar ideal e do crescimento espiritual como um caminho para a capacitação. Latham está liderando uma revolução no autocuidado radical, orientando as mulheres em todos os lugares a “serem mães primeiro”. Latham é a fundadora da Mama Glow, uma marca global de saúde e educação feminina que atende mulheres ao longo do processo de procriação. Mama Glow apóia mulheres e famílias durante o período de fertilidade, gravidez, parto e também durante o pós-parto, oferecendo ajuda por meio de seus serviços personalizados de doula. Seu livro “Own Your Glow: A Soulful Guide to Luminous Living and Crowning the Queen Within” (Hay House) foi lançado em brochura em 2020.


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