Alimentar seu bebê com amendoim cedo pode ajudar a prevenir alergias alimentares?


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É realmente possível que a taxa de alergias ao amendoim, como todas as alergias alimentares, tenha aumentado nos últimos 30 anos porque não estamos treinando tolerância em bebês?

amendoim com casca
Yaroslav Danylchenko / Stocksy United

“Ninguém nasce tolerando amendoim”, diz o Dr. Brian Schroer, diretor de alergia e imunologia do Akron Children’s Hospital. “Todo bebê precisa ser treinado para tolerar amendoim.”

Pesquisa, incluindo o LEAP, COMER, e PETIT estudos demonstraram que alimentar bebês de alto risco com amendoim e ovos e talvez outros alimentos na infância pode reduzir o risco de desenvolver uma alergia alimentar a esse alimento.

Para entender melhor como os bebês podem ser treinados para tolerar amendoim, vamos começar discutindo o que é uma alergia – uma reação do sistema imunológico a algo inofensivo.

Em seguida, exploraremos a hipótese de dupla exposição, que explica como seu bebê pode desenvolver uma alergia.

Finalmente, veremos como a introdução precoce de alérgenos pode ser capaz de interromper o desenvolvimento de uma alergia antes que ela comece.

Alergias são disfunções do sistema imunológico

O sistema imunológico do seu bebê é como o sistema de segurança de várias camadas de um banco. Há uma parede grossa, alarmes silenciosos e oficiais de segurança para escoltar os ladrões para fora.

Quando os clientes entram, o sistema de segurança permanece calmo. Quando um ladrão entra, o sistema de segurança tranca as portas, os alarmes disparam e os policiais entram em ação.

A “parede espessa” do seu bebê é chamada de barreira epitelial. É constituído pela pele, pelas paredes das vias respiratórias e pelas paredes dos intestinos. Os alarmes silenciosos do seu bebê são anticorpos. E os oficiais de segurança do seu bebê são células imunológicas (células T, células B, mastócitos).

As alergias ocorrem quando o sistema imunológico do bebê fica descontrolado e reage à grama, pêlo de gato ou amendoim em vez de substâncias nocivas verdadeiras (patógenos). É como o sistema de segurança do banco reagindo a um guaxinim em vez de a um ladrão de banco – ambos mascarados, um inofensivo.

Todas as doenças alérgicas, incluindo asma, eczema alérgico, alergias alimentares e ambientais, são o que acontece quando o sistema imunológico do seu bebê continua reagindo a alarmes falsos.

O que causa uma alergia?

A barreira epitelial, nossa parede espessa, é o maior órgão imunológico que temos. Cobre todo o nosso corpo exterior e reveste a garganta, o estômago e os intestinos. A barreira epitelial está constantemente exposta a bactérias, fungos, alimentos, pólens, roupas e produtos químicos.

O sistema imunológico do bebê está fazendo quase todo o seu aprendizado e crescimento nos primeiros anos. Durante esse tempo, a parede epitelial está sendo configurada e os alarmes estão aprendendo quando disparar.

Quando a barreira epitelial está rachada ou enfraquecida (por mudanças no ambiente, poluição ou produtos químicos) durante o período de aprendizagem do sistema imunológico, pesquisa indica que pode levar a erros imunológicos ao longo da vida.

Veja a pele, por exemplo. Se a barreira da pele de um bebê for quebrada, seja porque é naturalmente seca (genética), ou porque foi seca (banho com sabão forte), a pele não pode fazer um bom trabalho de manter as coisas fora. Pólen e comida, e pior, podem cruzar a barreira quando não deveriam.

Pesquisa explorando o hipótese de dupla exposição teoriza que, quando proteínas inofensivas como as dos amendoins, ovos ou pêlos de animais cruzam a pele rachada de um bebê, o corpo pode ficar sensibilizado a essas proteínas. “Sensibilizado” significa que o corpo cria anticorpos, ou alarmes silenciosos, para essas proteínas.

Se a pele não for curada e reparada enquanto o sistema imunológico está crescendo e aprendendo, essa memória será reforçada. Segundo essa teoria, mais tarde – quando uma criança come um ovo mexido, por exemplo – a memória do sistema imunológico vai causar uma reação alérgica.

Isso pode explicar por que existe uma forte associação entre eczema e o desenvolvimento de alergias alimentares. Quanto mais grave é o eczema, mais fissuras existem na pele. Quanto mais cedo o eczema começar, mais tempo o corpo terá de aprender o erro.

Em um grande Estudo de 2015, 51 por cento dos bebês com eczema de início precoce que precisaram de tratamento com prescrição médica desenvolveram alergia alimentar.

Outra teoria é que esse tipo de exposição que leva à sensibilização em vez de tolerância também pode se aplicar à barreira do estômago e das vias aéreas.

Um estudo de 2019 sugeriu que, quando o microbioma intestinal está errado, a barreira intestinal pode ficar mais fraca e até “vazar”. As proteínas que cruzam a barreira intestinal podem criar alarmes silenciosos que podem levar a uma alergia.

Introdução precoce de alérgenos: desligando os alarmes

Mais de uma década atrás, os médicos perceberam que as taxas de alergia ao amendoim em Israel não estavam disparando como no Reino Unido. Eles pediram a algumas centenas de famílias em ambos os países que mantivessem diários detalhados para descobrir o que as famílias israelenses estavam fazendo de forma diferente.

O pesquisadores descobriram que as famílias israelenses estavam alimentando seus bebês com amendoim e outros alimentos que comumente causam reações alérgicas. As famílias britânicas, assim como as americanas, evitavam trigo, ovos, amendoim, nozes e muito mais até que seus filhos tivessem quase 2 anos.

Pensando no sistema imunológico como um sistema de segurança, os médicos se perguntaram “os pais israelenses poderiam estar ensinando os alarmes a não dispararem?”

Os doutores considerado se alimentar bebês regularmente, certos alimentos de cerca de 4 meses a 3 anos de idade ensinaria os alarmes a ficarem desligados. Este período é quando o sistema imunológico está aprendendo e decidindo o que é bom e o que é ruim – o que é seguro comer e o que vomitar.

Eles levantaram a hipótese de que os pais podem ser capazes de ensinar o sistema imunológico do bebê a fazer as escolhas certas.

O estudo Learning Early About Peanut (LEAP) testou sua hipótese com crianças com alto risco de alergia ao amendoim (devido ao seu eczema grave e / ou alergia ao ovo) e descobriu que um protocolo de treinamento de ingestão de 2 gramas de proteína de amendoim 3 vezes por semana, reduziu a taxa de alergia ao amendoim em 80 por cento.

Um acompanhamento das crianças do estudo LEAP mostrou que a proteção contra a alergia ao amendoim durou, mesmo que as crianças parassem de comer amendoim após o estudo. Isso sugeria que a chave era um treinamento consistente durante a janela de 4 meses a 3 anos de idade, até que o corpo do bebê tomasse a decisão final.

O estudo LEAP também mostrou que comer amendoim não protegeu contra outras alergias alimentares. Então o Estudo Inquiring About Tolerance (EAT) examinaram um protocolo de alimentação de bebês com 1 a 2 gramas de várias proteínas 2 a 3 vezes por semana e descobriram que a incorporação de trigo, ovo e amendoim não interrompeu a amamentação, embora permitindo a introdução precoce de outros alimentos potencialmente alergênicos.

Outro estudar de 2017 mostrou que tratar o eczema de forma agressiva e alimentar ovos cozidos pode ajudar a prevenir a alergia ao ovo em bebês de alto risco, e um estudar publicado em 2021, mostrou que tomar um pouco de fórmula à base de leite de vaca todos os dias pode ajudar a prevenir a alergia ao leite de vaca.

A introdução precoce de alérgenos, a prática de alimentar bebês de alto risco com uma porção de 2 gramas de proteínas de amendoim 3 vezes por semana, é agora um forma aceita para treinar a tolerância e possivelmente prevenir o desenvolvimento de uma alergia ao amendoim.

Discuta o nível de risco do seu bebê e como proceder com a introdução de alérgenos (incluindo amendoim, nozes, ovos e trigo) com seu pediatra ou um alergista. Mas ainda existem algumas questões e alguns desafios.

Por um lado, introdução precoce de alérgenos toda semana, por meses, não é fácil. E pode não ser necessário para todos os bebês. Para a maioria dos bebês, o Centros de Controle e Prevenção de Doenças incentiva os cuidadores a introduzirem os alimentos sem uma ordem específica, começando por volta dos 6 meses.

Se seu bebê é considerado com risco moderado a alto de alergia, é provável que seu médico possa ajudar com recomendações. Alguns médicos recomendam o uso de produtos comercialmente disponíveis se isso torna mais prático ingerir 2 gramas de proteína por porção, várias vezes por semana.

Quanto às questões pendentes, há novas pesquisas que continuam a expandir nosso conhecimento sobre prevenção de alergia alimentar.

A 2020 britânico estudar mostraram que a diversidade geral da dieta está diretamente relacionada a menores taxas de alergia alimentar.

Uma dieta diversa é definida como incluindo quatro ou mais dos seguintes sete grupos de alimentos:

  • grãos / raízes / tubérculos
  • leguminosas / nozes
  • laticínios
  • eu no
  • ovos
  • frutas e vegetais ricos em vitamina A
  • outras frutas e vegetais

O risco de alergia alimentar diminuiu em 10% para cada um dos grupos que um bebê comia regularmente até seu primeiro aniversário.

Qual é a parte mais importante do treinamento? Muitos alimentos diferentes, o tamanho certo da porção de cada alimento ou a frequência de cada alimento? Não sabemos exatamente.

Manter as alergias longe de sua casa

Embora não tenhamos uma receita exata para prevenir alergias, provavelmente não precisamos de uma. Em todo o mundo, vemos que os bebês se desenvolvem sob muitas rotinas diferentes. Aqui está o que pode ser importante.

Proteja a barreira epitelial do seu bebê

  • Retire o máximo possível de produtos químicos e poluentes de seu ambiente.
  • Amamente, se possível.

  • Não os lave com sabonetes fortes – use água morna e seque suavemente. Se você observar sinais de eczema, converse com seu pediatra imediatamente para obter ajuda para acalmar a pele.

Use a introdução precoce para treinar a tolerância

  • Se seu bebê está amamentando exclusivamente, considere adicionar um pouco de fórmula em sua rotina para treinar a tolerância ao leite.
  • Não atrase alimentos sólidos além dos 6 meses de idade. Converse com seu médico sobre qualquer preocupação em relação aos sólidos iniciais.
  • Assim que seu bebê começar a ficar sólido, comece a incorporar seguro para bebês versões de amendoim, nozes, ovo e trigo como parte de uma dieta balanceada. Nozes, até mesmo manteigas de nozes e ovos cozidos são um risco de asfixia até depois de 1 ano de idade.
  • Se o seu bebê é de alto risco, consulte o seu pediatra ou alergista para saber se o teste é necessário, como começar e com que freqüência dar esses alimentos para ajudar a prevenir alergias.

Estamos aprendendo cada vez mais a cada poucos anos sobre o sistema imunológico e como ajudar crianças que desenvolveram eczema, asma e alergias alimentares. Mas esse conhecimento – como evitar que essas condições aconteçam – pode ser o conhecimento mais poderoso que temos.


Meenal Lele é o fundador da Lil Mixins. Ela é formada em engenharia química e administração pela Universidade da Pensilvânia. Depois que seu mundo foi abalado pelo eczema de seu filho, alergias alimentares e asma, Meenal começou a pesquisar e trabalhar para acabar com a epidemia. Meenal escreve e fala sobre o estado atual da ciência para ajudar os pais a entender como podem proteger seus filhos.


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