Algumas pessoas deficientes criticaram o 'Queer Eye'. Mas, sem falar em raça, ela não é o suficiente.


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Imagem via Christopher Smith / Netflix

A nova temporada da série original da Netflix "Queer Eye ”recebeu muita atenção recente da comunidade de pessoas com deficiência, pois apresenta um homem com deficiência preto chamado Wesley Hamilton de Kansas City, Missouri.

Wesley viveu uma vida auto-descrita como "garoto mau" até ser baleado no abdômen aos 24 anos de idade. Ao longo do episódio, Wesley compartilha como sua vida e perspectivas mudaram, incluindo como ele vê seu corpo recém-deficiente.

Ao longo de sete anos, Wesley passou de "bater as pernas porque não tinham valor" para criar a organização sem fins lucrativos "Disabled But Not Really", uma organização que oferece programas de nutrição e condicionamento físico destinados a capacitar pessoas com deficiência.

Enquanto assiste ao episódio de quase 49 minutos, você não pode deixar de apreciar a personalidade brilhante de Wesley.

Do sorriso e da risada à vontade de experimentar coisas novas, as conexões que ele faz com os Fab Five à medida que transformam seu estilo e sua casa foram refrescantes de assistir.

Nós o vemos experimentando roupas que ele achava que não podia usar por causa de sua cadeira de rodas; nós o vemos compartilhar momentos vulneráveis ​​com Tan e Karamo, desafiando as idéias típicas de um tipo estoico e sem emoção de masculinidade.

Também testemunhamos o sistema de apoio amoroso que cerca Wesley, desde sua mãe amorosa e infinitamente orgulhosa até sua filha que o vê como seu Super-Homem.

Por todas essas razões e muito mais, o episódio é verdadeiramente emocionante e desafia muitos dos estereótipos que Wesley – como um homem negro e deficiente – enfrenta todos os dias.

Pode ser difícil imaginar, então, por que esse episódio provocou tanta controvérsia entre os membros não-negros da comunidade de pessoas com deficiência.

Houve rumores que questionaram o nome da organização de Wesley, por exemplo, com preocupação sobre como esse episódio poderia prejudicar a visão geral da deficiência para um público não deficiente.

Essas críticas surgiram antes mesmo do episódio ser exibido. No entanto, eles ganharam força nas mídias sociais, apesar disso.

No entanto, quando os membros da comunidade com deficiência de negros começaram a assistir ao episódio, muitos perceberam que as “pegadas quentes” emergentes nas mídias sociais não consideravam as complexidades de ser negro e deficiente.

Então, o que exatamente havia perdido? Falei com quatro vozes proeminentes na comunidade de pessoas com deficiência, que mudaram as conversas em torno de "Queer Eye" de indignação mal direcionada para centralizar as experiências de pessoas com deficiência negra.

Suas observações nos lembram as muitas maneiras, mesmo em espaços "progressistas", em que as pessoas com deficiência negra são empurradas para as margens.

1. A rapidez (e ansiedade) com que ele foi chamado – e de quem vieram essas críticas – estava dizendo

Como Keah Brown, autor e jornalista explicam: "É interessante a rapidez com que a comunidade pula pela garganta dos negros com deficiência em vez de pensar sobre … como deve ser trabalhar com sua própria dúvida e ódio".

O resultado? Pessoas fora da própria comunidade de Wesley (e, por extensão, experiência vivida) fizeram julgamentos sobre seu trabalho e contribuições, apagando as complexidades que acompanham sua identidade racial.

“Havia pessoas proeminentes não-negras de cor e membros da comunidade branca empolgadas com a chance de derrubá-lo em tópicos no Twitter e no Facebook”, diz Keah. "Isso me fez questionar como eles vêem o resto de nós, sabia?"

2. As reações aconteceram antes que Wesley pudesse articular suas próprias experiências

“As pessoas realmente pularam a arma. Eles foram tão rápidos em vilanizar esse homem antes mesmo de assistirem ao episódio ”, diz Keah.

Grande parte dessa reatividade veio de críticos que fizeram suposições sobre o nome da organização sem fins lucrativos de Wesley, Disabled But Not Really.

“Entendo que o nome do negócio dele não é o ideal, mas, na superfície, ele está pedindo a mesma coisa que todos nós estamos pedindo: independência e respeito. Isso realmente me lembrou que a comunidade tem muito racismo para resolver ”, diz Keah.

Tive a oportunidade de conversar com Wesley sobre a reação em torno de seu trabalho e episódio. O que eu aprendi foi que Wesley está muito ciente do tumulto, mas ele não está preocupado com isso.

“Defino o que é Desativado, mas não é realmente. Estou capacitando as pessoas através de condicionamento físico e nutrição, porque isso me capacitou ”, diz ele.

Quando Wesley ficou incapacitado, ele percebeu que estava se limitando pelo que achava que era uma pessoa deficiente – sem dúvida informada pela falta de visibilidade das pessoas que se pareciam com ele. Fitness e nutrição foram como ele ganhou a confiança e a coragem que agora possui 7 anos após aquele dia fatídico.

Sua missão é criar um espaço para outras pessoas com deficiência encontrarem a comunidade por aquelas avenidas que lhe deram a chance de se sentir mais confortável em sua pele – um significado que foi perdido quando as críticas foram feitas antes que ele pudesse articular essa visão por si mesmo.

3. Não houve espaço para a jornada de aceitação de Wesley

O enquadramento da deficiência de Wesley foi moldado pela maneira como ele aprendeu a amar seu corpo com deficiência de preto. Sendo alguém que adquiriu sua deficiência mais tarde na vida, o entendimento de Wesley também está evoluindo, como testemunhamos por conta própria no episódio.

Maelee Johnson, fundador de ChronicLoaf e um defensor dos direitos das pessoas com deficiência, observa a jornada em que Wesley esteve: “Quando você vê alguém como Wesley que ficou incapacitado mais tarde na vida, você realmente precisa pensar nas implicações disso. Por exemplo, ele iniciou seus negócios enquanto passava pelo capacismo internalizado e pelo processo de aceitação de sua nova identidade deficiente. ”

"O significado do nome da empresa pode evoluir e crescer com ele, e isso é perfeitamente bom e compreensível", continua Maelee. "Nós da comunidade com deficiência devemos entender isso."

Heather Watkins, um defensor dos direitos da deficiência, ecoa observações semelhantes. “Wesley também faz parte dos círculos de advocacy que tendem a se conectar / se cruzar com outras populações marginalizadas, o que me dá a impressão de que ele continuará a expandir a autoconsciência”, observa ela. "Nenhuma língua dele e dúvida limitada me deram momentos dignos de pena, porque ele está em trânsito na jornada."

4. Os textos explicativos apagaram as maneiras excepcionais de os homens negros serem representados neste episódio

As cenas que se destacaram para muitos de nós foram as que os homens negros expressaram suas verdades entre si.

As interações entre Karamo e Wesley, em particular, deram um vislumbre poderoso da masculinidade e vulnerabilidade dos negros. Karamo criou um espaço seguro para Wesley compartilhar sobre sua lesão, cura e melhora dele, e deu a ele a capacidade de confrontar o homem que o matou.

Infelizmente, a vulnerabilidade exibida é incomum na televisão entre dois homens negros, uma ocorrência que merecemos ver mais na tela pequena.

Para André Daughtry, uma serpentina do Twitch, as trocas entre os homens negros no programa eram um vislumbre da cura. "A interação entre Wesley e Karamo foi uma revelação", diz ele. “(Foi) bonito e comovente de ver. Sua força e vínculo silenciosos são o modelo para todos os homens negros seguirem. ”

Heather ecoa esse sentimento também e seu poder transformador. “A conversa que Karamo facilitou poderia ser um show inteiro por si só. Foi uma conversa sensível (e) bastante agradável – e ele o perdoou ”, diz Heather. “Ele (também expressou) consciência sobre total responsabilidade por sua própria vida e circunstâncias. Isso é imenso; isso é justiça restaurativa. Isso foi curativo.

5. O significado do apoio de sua mãe foi incorretamente divorciado das experiências de mulheres negras cuidadoras

A mãe de Wesley teve um papel importante em sua recuperação e queria ter certeza de que Wesley tinha as ferramentas necessárias para viver de forma independente.

No final do episódio, Wesley agradeceu à mãe. Enquanto algumas pessoas pensavam que seu foco na independência implicava que cuidar era um fardo – e que Wesley o reforçava agradecendo a ela – essas pessoas não sabiam exatamente por que essas cenas eram essenciais para as famílias negras.

Heather explica as lacunas: “Do meu ponto de vista como mãe e cuidadora de um pai idoso, e sabendo que as mulheres negras costumam passar despercebidas ou são rotuladas como 'fortes', como se nunca tivéssemos pausas ou dores, isso era uma doce gratidão . ”

"Às vezes, um simples agradecimento preenchido com um 'eu sei que você estava nas minhas costas e deu muito de si mesmo, tempo e atenção em meu nome' pode ser a paz e um travesseiro para descansar", diz ela.

6. O episódio foi crucial para os pais negros, particularmente os negros com deficiência

É incrivelmente raro quando a deficiência e a paternidade são visíveis, principalmente nos momentos que envolvem homens negros com deficiência.

André fala sobre como ver Wesley ser um pai lhe dá esperança: “Ao ver Wesley com sua filha, Nevaeh, não testemunhei nada além de possibilidades, um dia eu teria a sorte de ter filhos.

"Vejo que é possível e não é exagero. A paternidade deficiente merece ser normalizada e elevada. ”

Heather compartilha por que a exibição de pai e filha sendo normalizada era poderosa por si só. "Ser um pai negro deficiente cuja filha o vê como seu herói (era) tão comovente, (não era) diferente de muitas representações amorosas de pai e filha."

Nesse sentido, o episódio apresenta pais deficientes negros como Wesley, não como Outro, mas exatamente como são: pais incríveis e amorosos.

7. O impacto desse episódio (e destaque) nas pessoas com deficiência negra não foi considerado

Como uma mulher negra com deficiência, eu vi muitos homens negros com quem eu cresci em Wesley. Homens que estavam tentando descobrir-se em um mundo onde eles podem acreditar que sua versão da masculinidade negra foi prejudicada por serem deficientes.

Esses homens não tinham a visibilidade da masculinidade com deficiência negra, que poderia ter gerado o sentimento de orgulho de que precisavam para se sentirem confiantes nos corpos e mentes que possuem.

André explica por que ver Wesley em "Queer Eye" era importante para ele nesta fase da vida: "Eu me relacionei com a luta de Wesley em encontrar-se em um mar de identidade negra e masculinidade tóxica. Eu me relacionei com seus altos e baixos e sensação de realização quando ele começou a encontrar sua voz. ”

Quando perguntado o que ele diria a Wesley sobre a reação, André o encoraja a "ignorar aqueles que não entendem sua vida. Ele está indo bem em descobrir sua relação com a deficiência e a comunidade, e sua negritude e paternidade. Nada disso é fácil ou vem com um guia passo a passo sobre o que fazer. ”

Quando falei com Wesley, perguntei que palavras ele tinha para homens com deficiência negra. A resposta dele? "Encontre-se em quem você é."

Como foi evidenciado por sua aparição em "Queer Eye", Wesley vê as pessoas com deficiência negra como possuindo uma força tremenda. Com seu trabalho, ele está alcançando uma comunidade de pessoas com deficiência que muitos espaços ignoram ou simplesmente não conseguem alcançar.

"Eu sobrevivi naquela noite por um motivo", diz Wesley. Essa perspectiva influenciou significativamente como ele vê sua vida, seu corpo com deficiência de negros e o impacto que ele deseja ter em uma comunidade que é negligenciada e sub-representada.

Este episódio de "Queer Eye" abriu as portas para uma conversa muito necessária sobre perspectivas negativas de anti-negritude, interseccionalidade e centralização de negros.

Vamos torcer para que tenhamos consciência e não continuemos a exagerar ou apagar segmentos de nossa comunidade quando devem ser as vozes deles – sim, vozes exatamente como as de Wesley – na vanguarda.


Vilissa Thompson, LMSW, é uma assistente social com mentalidade macro da Carolina do Sul. Ramp sua voz! é a organização dela onde ela discute os assuntos que são importantes para ela como uma mulher negra com deficiência, incluindo a interseccionalidade, o racismo, a política e por que ela, sem se desculpar, causa um bom problema. Encontre-a no Twitter @VilissaThompson, @RampYourVoicee @WheelDealPod.


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Felipe Gonçalves

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