Abdul Qadeer Khan: herói nuclear no Paquistão, vilão do Ocidente


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Reverenciado no Paquistão, Khan era visto por West como um renegado perigoso por contrabandear tecnologia nuclear para outros países.

Abdul Qadeer Khan, reverenciado como o pai da bomba nuclear do Paquistão, morreu aos 85 anos, informou a emissora estatal PTV em 10 de outubro de 2021 [File: Aamir Qureshi/AFP]

Abdul Qadeer Khan, reverenciado como o pai do programa nuclear do Paquistão, morreu no domingo.

Ele foi elogiado no Paquistão por transformá-lo na primeira potência islâmica de armas nucleares do mundo. Mas ele era visto pelo Ocidente como um renegado perigoso, responsável por contrabandear tecnologia para estados desonestos.

O cientista nuclear morreu aos 85 anos na capital, Islamabad, após ser hospitalizado recentemente com COVID-19.

Ele foi visto como um herói nacional por colocar o país em pé de igualdade com a vizinha Índia no campo atômico e tornar suas defesas “inexpugnáveis”.

Mas ele se viu na mira da polêmica quando foi acusado de proliferar ilegalmente tecnologia nuclear para o Irã, Líbia e Coréia do Norte.

Khan foi colocado sob prisão domiciliar efetiva em Islamabad em 2004 depois de admitir ter dirigido uma rede de proliferação para os três países.

Em 2006, ele foi diagnosticado com câncer de próstata, mas se recuperou após a cirurgia.

Um tribunal encerrou sua prisão domiciliar em fevereiro de 2009, mas seus movimentos eram rigorosamente protegidos e ele era acompanhado pelas autoridades sempre que deixava sua casa em um setor nobre da frondosa Islamabad.

Pessoal de segurança fica de guarda perto da residência do falecido cientista nuclear do Paquistão Abdul Qadeer Khan após sua morte [Aamir Qureshi/AFP]

Contribuição crucial

Nascido em Bhopal, Índia, em 1º de abril de 1936, Khan era apenas um menino quando sua família migrou para o Paquistão durante a sangrenta partição do subcontinente em 1947, no fim do domínio colonial britânico.

Ele se formou em ciências na Universidade de Karachi em 1960, depois estudou engenharia metalúrgica em Berlim antes de concluir seus estudos avançados na Holanda e na Bélgica.

A contribuição crucial para o programa nuclear do Paquistão foi a aquisição de um projeto para centrífugas de urânio, que transformam urânio em combustível para armas nucleares para material físsil nuclear.

Ele foi acusado de roubá-lo da Holanda enquanto trabalhava para o consórcio anglo-holandês-alemão de engenharia nuclear Urenco, e de trazê-lo de volta ao Paquistão em 1976.

Em seu retorno ao Paquistão, o então primeiro-ministro Zulfikar Ali Bhutto colocou Khan no comando do nascente projeto de enriquecimento de urânio do governo.

Em 1978, sua equipe havia enriquecido urânio e em 1984 eles estavam prontos para detonar um dispositivo nuclear, Khan disse mais tarde em uma entrevista a um jornal.

O teste nuclear de 1998 viu o Paquistão sofrer sanções internacionais e colocou sua economia em queda livre.

A aura de Khan começou a esmaecer em março de 2001, quando o então presidente Pervez Musharraf, supostamente sob pressão dos Estados Unidos, o destituiu da presidência dos Laboratórios de Pesquisa de Kahuta e o nomeou conselheiro especial.

Mas o establishment nuclear do Paquistão nunca esperou ver seu herói mais venerado ser questionado.

A medida aconteceu depois que Islamabad recebeu uma carta da Agência Internacional de Energia Atômica, órgão fiscalizador das Nações Unidas, contendo alegações de que cientistas paquistaneses eram a fonte de conhecimento nuclear vendido.

Khan disse em um discurso no Instituto de Assuntos Nacionais do Paquistão em 1990 que tinha negócios nos mercados mundiais enquanto desenvolvia o programa nuclear do Paquistão.

“Não foi possível fazermos todos os equipamentos dentro do país”, disse ele.

‘Eu salvei o país’

Khan foi perdoado por Musharraf após sua confissão, mas depois retirou suas observações.

“Salvei o país pela primeira vez quando fiz do Paquistão uma nação nuclear e o salvei novamente quando confessei e assumi toda a culpa”, disse Khan à agência de notícias AFP em uma entrevista em 2008, durante uma efetiva prisão domiciliar.

O cientista acreditava na defesa nuclear como o melhor meio de dissuasão.

Depois que o Paquistão realizou testes atômicos em 1998 em resposta aos testes da Índia, Khan disse que o Paquistão “nunca quis fazer armas nucleares, foi forçado a fazê-lo”.

Quase uma década atrás, Khan tentou a sorte na arena política, formando um partido – o Tehreek-e-Tahafuz Paquistão (Movimento Salve o Paquistão) – em julho de 2012 na esperança de ganhar votos com base no respeito que ainda inspira no Paquistão .

Mas ele o dissolveu um ano depois, depois que nenhum de seus 111 candidatos ganhou uma cadeira nas eleições nacionais.

Khan também gerou uma nova polêmica naquele mesmo ano quando, em uma entrevista ao jornal urdu Daily Jang, ele disse que transferiu tecnologia nuclear para dois países sob a direção do primeiro-ministro assassinado Benazir Bhutto.

Ele não citou os países, nem disse quando Bhutto, o primeiro-ministro eleito duas vezes que foi assassinado em 2007, supostamente deu as ordens.

“Eu não era independente, mas era obrigado a obedecer às ordens do primeiro-ministro”, disse ele.

O Partido Popular do Paquistão de Bhutto negou a alegação como “sem fundamento e sem fundamento”.

Nenhuma das controvérsias parece ter afetado a popularidade de Khan, mesmo anos depois.

Ele regularmente escrevia artigos de opinião, muitas vezes pregando o valor da educação científica, para o popular grupo de jornais Jang.

Muitas escolas, universidades, institutos e hospitais de caridade em todo o Paquistão têm o nome dele, seu retrato decorando suas placas, artigos de papelaria e sites.


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