AA e NA são populares, mas são realmente eficazes?


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Há muito considerado um componente-chave da recuperação, os programas de 12 etapas são mais populares do que nunca. Mas isso não significa que funcionem para todos.

pessoas sentadas em terapia de grupo usando máscaras
Fat Camera / Getty Images

Quando adolescente, Dave Marlon tinha amigos, mas ele não fazia parte do “grupo legal” de sua escola.

Quando ele tinha 16 anos, ele ganhou um barril de cerveja. “Cerveja me deixou legal”, diz Marlon. Logo, Marlon foi para a faculdade, onde bebeu mais.

Após a formatura, ele se viu com um emprego, esposa e filho. Em sua mente, porém, eles estavam atrapalhando sua bebida.

“Gradualmente, minha bebida começou a espremer todas as três coisas da minha vida”, diz Marlon.

Marlon internou-se em uma instituição de tratamento de 30 dias, onde aprendeu mais sobre Alcoólicos Anônimos (AA). Ele aderiu ao programa e à ideia de uma irmandade onde as pessoas ajudassem umas às outras.

No dia em que recebeu alta, ele deixou as instalações às 4 da manhã para poder ir a uma reunião de AA em Las Vegas às 8 da manhã.

“Eu tinha 100 por cento de certeza de que não estava bebendo de novo depois dessa experiência de 30 dias, mas na volta para Las Vegas, comecei a ter um desejo”, diz Marlon. “Lembro-me de lutar com meu volante e suar enquanto me deparei com uma bifurcação na estrada.

A reunião do AA de Marlon era à esquerda. O centro de Vegas ficava à direita.

Ele foi para a esquerda – apenas.

“Quando cheguei à reunião, pensei, ‘Você não tem ideia de como foi perto’”, diz ele. “Acontece que todos tinham uma ideia de como era perto.”

Marlon continuou com AA e começou a trabalhar no tratamento e recuperação de drogas e álcool. Ele agora é conselheiro licenciado sobre álcool e drogas e CEO da organização sem fins lucrativos Vegas Stronger e da CrossRoads de reabilitação de Southern Nevada.

Mesmo com 15 anos de recuperação, Marlon ainda vai às reuniões de AA cerca de cinco vezes por semana.

Porém, nem todo mundo é fã, e AA está longe de ser a única opção para encontrar o apoio de seus colegas.

O programa original de 12 etapas

Bill W. e Dr. Bob S. fundaram AA em 1935. Em 2019, AA estimou que tinha mais de 2 milhões de membros ativos em todo o mundo.

AA usa um modelo de 12 passos que começa com uma pessoa admitindo que não tem poder sobre o álcool e que sua vida se tornou incontrolável.

Outros programas, como Narcóticos Anônimos (NA), que começou em 1953, usaram modelos semelhantes.

A pesquisa mais recente de membros de AA com mais de 6.000 membros, feita em 2014, disse que 22 por cento de seus membros permaneceram sóbrios por 20 ou mais anos.

O que a pesquisa diz

Esses números da pesquisa são impressionantes, mas nem todos os compram.

Em “The Sober Truth: Desmascarando a má ciência por trás dos programas de 12 passos e da indústria de reabilitação”, Lance Dodes, MD e Zachary Dodes afirmam que os 22 por cento são na verdade apenas 5 a 10 por cento.

A verdade é que pode ser difícil medir a eficácia de um programa de recuperação.

“Qualquer coisa no espaço do vício é difícil de medir”, diz Eric Patterson, LPC, um escritor colaborador de Choosing Therapy. “Como estamos medindo isso? Uma semana de sobriedade? Um ano? Uma vida inteira?”

Mas uma revisão de 2020 da pesquisa sobre opções de recuperação lança alguma luz sobre a eficácia de AA.

Os pesquisadores analisaram 27 estudos envolvendo 10.565 participantes, descobrindo que a frequência ao AA leva a períodos mais longos de sobriedade do que outros tratamentos, como a terapia cognitivo-comportamental (TCC).

Mas isso não significa que sempre funcionará ou que outras opções não sejam viáveis.

“É para todos? Absolutamente não ”, diz Marlon. “Todos os humanos são únicos e precisamos encontrar nosso próprio caminho.”

Patterson e Marlon concordam que é mais importante encontrar algo que funcione para o indivíduo do que debater a eficácia de uma ferramenta de recuperação.

É certo para você?

Não há uma resposta direta, mas pesar os prós e os contras de AA é um bom lugar para começar.

Os prós

AA e NA fornecem um senso de estrutura e comunidade que pode ser extremamente benéfico.

No primeiro ano de recuperação de Marlon, ele deixou o emprego, divorciou-se e mudou-se. Todas as três grandes mudanças em sua vida poderiam tê-lo feito começar a beber novamente.

Em vez disso, Marlon se apoiou em sua nova comunidade de AA e encontrou um propósito: ele tinha um compromisso permanente de preparar o café para uma reunião às 6h45.

“Às vezes, às 8h, eu pensava: ‘Acabei com todas as minhas responsabilidades. Eu poderia sair furtivamente e tomar uma cerveja, mas se eu fizer isso, não vou acordar às 6 da manhã ‘”, lembra Marlon. “Este pequeno compromisso foi realmente significativo.”

A literatura de AA e de NA, como os Grandes Livros, está repleta de raciocínios por trás dos 12 passos e ferramentas para ajudar a navegar pela sobriedade.

Os livros custam dinheiro, mas o programa é gratuito. E aderir é fácil – tudo o que você precisa fazer é entrar pela porta.

Os contras

O vício é complexo, então faz sentido que não haja uma abordagem única para a recuperação.

“Os maiores contras são tentar resolver um problema realmente individualizado e personalizado como o vício com uma abordagem universal”, diz Patterson. “Uma vez que você tenta pintar tantas pessoas com um pincel largo, há tantas pessoas que não se encaixam.”

Por um lado, se você está passando por tratamento assistido por medicação para transtorno do uso de opioides, NA pode não ser a melhor opção.

Embora NA diga não ter uma posição sobre o assunto, reconhece que algumas reuniões podem ser menos acolhedoras do que outras.

A estrutura também é rígida, com etapas geralmente feitas em uma ordem específica.

Na etapa 7, você pede a Deus para remover suas deficiências. Na etapa 8, você faz uma lista das pessoas a quem prejudicou e se dispõe a fazer as pazes. Esse pode nem sempre ser o melhor pedido para alguém.

“Dependendo da rigidez de um grupo de escolha ou patrocinador, eles podem não oferecer uma abordagem modificada”, diz Patterson.

Há também um aspecto espiritual em AA e NA que pode deixar as pessoas desconfortáveis: Deus é mencionado em 4 das 12 etapas.

Um recente revisão da literatura sugere que os participantes de AA atribuam os benefícios sociais, cognitivos e afetivos ao programa, em vez dos aspectos espirituais, por ajudá-los a permanecer sóbrios.

Embora AA e NA enfatizem que não são grupos religiosos, “se você não se considera um cristão ou se encaixa nessa mentalidade, mesmo que a literatura diga que é acolhedor, pode parecer que está fechado para você”, diz Patterson. .

Finalmente, embora AA e NA tenham como objetivo ajudar as pessoas por meio de discussões e leituras, Patterson diz que as reuniões podem se tornar gatilhos para algumas pessoas.

Em algumas reuniões, os participantes são convidados a compartilhar desejos ardentes. Outras vezes, os palestrantes podem compartilhar suas viagens com um foco principal no uso anterior de drogas ou álcool.

“Mesmo quando as pessoas estão compartilhando suas informações pessoais, elas podem enquadrar [using] como uma forma realmente positiva e o ponto alto de suas vidas para entrar nessa farra ”, diz Patterson. “Ouvir as pessoas falando sobre suas experiências anteriores com álcool e outras substâncias pode ser um grande gatilho para as pessoas em qualquer estágio de recuperação.”

Alternativas para AA e NA

Se os contras discutidos acima estão lhe dando dúvidas, não se preocupe. Você tem outras opções.

Recuperação SMART

Se você gosta da ideia de uma reunião de grupo estruturada, mas acha que os grupos de 12 etapas não parecem uma ótima opção, o SMART Recovery pode ser uma ótima alternativa.

Ele usa um programa de quatro pontos que se concentra em:

  • ficar motivado para mudar
  • aprender a lidar com a necessidade de usar
  • gerenciar pensamentos, sentimentos e comportamentos desconfortáveis
  • vivendo uma vida equilibrada e saudável

Ao contrário de AA, não pede às pessoas que admitam que são impotentes. Não há poderes superiores envolvidos, e o vício tende a ser considerado um hábito, e não uma doença.

Um recente, mas limitado estudar indica que pode ser tão eficaz quanto o modelo de 12 etapas.

“Tem mais uma abordagem de saúde mental”, diz Patterson. “É mais flexível. Não tem a rigidez das etapas. ”

Mas Patterson admite que a flexibilidade pode ser uma desvantagem.

“Haverá mais liberdade, da qual algumas pessoas vão gostar, e algumas pessoas vão se afogar nessa liberdade”, diz Patterson.

Também não é tão conhecido ou acessível (por enquanto, pelo menos).

“Há milhares de reuniões de AA por semana em Las Vegas”, diz Marlon, que usa o SMART Recovery em suas instalações. “Há uma ou duas reuniões SMART Recovery.”

Como a pandemia COVID-19 empurra as coisas para se tornarem virtuais, agora você pode encontrar um calendário de reuniões virtuais se quiser experimentar o SMART Recovery.

CBT

Embora a revisão de 2020 tenha concluído que o AA era mais eficaz do que o CBT, isso não se aplica a todos.

A CBT se concentra em mudar e desafiar pensamentos e padrões inúteis. Pode ser feito em sessões individuais com um terapeuta ou em pequenos grupos.

Patterson acredita que o CBT pode ser uma ferramenta útil quando feito em conjunto com um programa de 12 etapas ou recuperação SMART, embora muitas pessoas considerem o CBT útil por si só.

Você pode se sentir mais confortável (e ter mais tempo) abordando essas questões em um ambiente individual ou em um grupo menor, observa Patterson. Mas a terapia custa dinheiro e requer seguro, o que nem todo mundo tem.

E o tratamento profissional?

Às vezes, Patterson observa, você pode conhecer alguém em uma reunião de 12 etapas ou SMART que está simplesmente participando dessas reuniões e não recebendo tratamento profissional.

Embora isso certamente funcione para algumas pessoas, é importante lembrar que você não é “mais fraco” ou “menos” do que uma pessoa por precisar (ou simplesmente querer) alguma ajuda adicional.

Isso é especialmente importante se você precisar reduzir gradualmente uma substância para evitar sintomas de abstinência potencialmente prejudiciais.

Não suponha que você tenha que agir com cautela.

Como encontrar o programa certo para você

“Sou um grande fã de, se você tem câncer, deve consultar um oncologista”, diz Marlon. “Se você tiver um problema de encanamento em sua casa, você deve chamar um encanador. Se você tem um transtorno por uso de substâncias, deve consultar um conselheiro licenciado sobre álcool ou drogas. Ninguém precisa saber. É confidencial. ”

Planos e mapas de tratamento podem mudar. Se uma reunião de AA não estiver funcionando, tente participar de uma reunião ou grupo diferente. Por ser tão acessível, você provavelmente não terá problemas para encontrar outras reuniões.

“Cada grupo pode ter sua própria cultura”, diz Patterson.

Alguns grupos de reunião podem ser apenas para homens, outros para mulheres e outros para jovens adultos.

Mesmo que alguém não inclua isso em seu plano de tratamento, Patterson aconselha as pessoas a tentarem algumas opções diferentes, incluindo CBT e SMART Recovery, pelo menos uma vez, se possível. Isso pode ajudá-lo a encontrar seu lugar na recuperação.

“Não precisa ser um ou outro”, diz ele. “Com o tempo, você pode decidir fazer as duas coisas ou ficar com uma.”

O resultado final

A recuperação não é uma jornada única para todos. O que funciona para a maioria pode não funcionar para um indivíduo. É importante considerar e tentar outras opções, especialmente se AA e NA não estiverem funcionando.

Algumas pessoas podem achar os 12 passos muito rígidos ou espirituais. O SMART Recovery é menos rígido, mas também é menos comumente encontrado em comunidades. A TCC custa dinheiro e geralmente requer seguro, mas algumas pessoas podem se beneficiar de sua abordagem mais holística e individualizada.

Você pode tentar várias opções ao mesmo tempo, se o tempo e o dinheiro permitirem, e ficar com todas elas ou escolher a melhor para você com o tempo.


Beth Ann Mayer é uma escritora que mora em Nova York. Em seu tempo livre, você pode encontrá-la treinando para maratonas e lutando com seu filho, Peter, e três furbabies.


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