A visita de Nancy Pelosi a Taiwan não desencadeará a Terceira Guerra Mundial


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Mas o movimento provocativo do presidente da Câmara dos EUA provavelmente marcará o início de uma longa e cada vez mais perigosa luta pelo futuro da ilha.

A presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, democrata da Califórnia, realiza sua coletiva de imprensa semanal no Capitólio, em Washington, DC, 29 de julho de 2022. (Foto de SAUL LOEB / AFP) (AFP)

Após semanas de intensa especulação e agitação, Nancy Pelosi, a presidente da Câmara dos Deputados dos Estados Unidos, deve visitar a ilha autogovernada de Taiwan. O principal legislador dos EUA não incluiu Taiwan em seu itinerário oficial da turnê pela Ásia, que começou com visitas a Cingapura e Malásia.

Relatórios recentes sugerem que Pelosi visitará Taiwan antes de seguir para o nordeste da Ásia, mas a duração e a natureza de sua visita ainda são um mistério. Ninguém sabe ao certo se o orador se reunirá com a presidente taiwanesa Tsai Ing-wen ou qualquer outro alto funcionário local, como outros altos funcionários dos EUA fizeram durante suas recentes visitas à ilha.

A última vez que um presidente da Câmara dos EUA visitou Taipei foi em 1997, quando o deputado Newt Gingrich procurou mostrar solidariedade e apoio à democracia autogovernada após a crise do Estreito de Taiwan de 1995-1996, que viu Washington e Pequim flexionando o músculo militar na área. . Desta vez, Pelosi visitará a ilha em meio a um conflito em andamento na Ucrânia, que atraiu muitas comparações ameaçadoras com a situação em Taiwan.

Muitos temem que a visita do presidente da Câmara dos EUA agrave a crise. Afinal, a China considera a ilha autogovernada uma “província renegada” que deve eventualmente ser totalmente reintegrada ao continente. E a potência asiática está cada vez mais preocupada com a expansão do apoio diplomático e militar de Washington a Taiwan.

Em 25 de julho, o Ministério das Relações Exteriores da China alertou que uma possível visita de Pelosi resultaria em “sérias consequências” pelas quais os EUA precisariam assumir total responsabilidade. Poucos dias depois, em 28 de julho, em uma conversa telefônica muito esperada com o presidente dos EUA, Joseph Biden, o líder supremo da China, Xi Jinping, repetiu o aviso e alertou Washington contra “jogar[ing] com fogo”. Ainda ontem, o embaixador da China nas Nações Unidas, Zhang Jun, mais uma vez descreveu a esperada visita de Pelosi como “perigosa” e “provocativa”, e disse que será recebida com “medidas firmes e fortes para salvaguardar nossa soberania nacional e integridade territorial”. Assim, as forças armadas dos EUA e da China tomaram medidas preparatórias antes da visita.

Agora, há preocupações crescentes de que nos próximos dias e semanas possamos ver uma escalada significativa na rivalidade em andamento entre os EUA e a China, com vários comentaristas alertando que a visita do presidente da Câmara pode até desencadear um confronto militar em larga escala.

Então, como a situação chegou aqui e quais poderiam ser as consequências imediatas e de longo prazo da esperada visita de Pelosi à ilha?

Conflito congelado

O estudioso taiwanês Hsiao-ting Lin descreveu apropriadamente seu país como um “estado acidental”, que é menos “o resultado de premeditação e planejamento deliberado” dos principais protagonistas do que “o resultado de muitos fatores ad hoc, individualistas e decisões relacionadas à guerra ou manutenção da aliança, ou mesmo serendipidade”.

Outrora lar de povos austronésios e depois dividida entre várias potências europeias e dinastias chinesas, a ilha de Taiwan foi ocupada pelo Japão Imperial no final do século XIX, após a Primeira Guerra Sino-Japonesa. Em contraste com a ocupação brutal da Coréia por Tóquio e muitas outras nações do Sudeste Asiático nas próximas décadas, sua colonização de Taiwan foi, nas palavras de um historiador, “relativamente ordenada, pacífica e produtiva”.

O resultado da ocupação “ordenada” foi o estabelecimento de um estado moderno com níveis relativamente altos de padrões econômicos e educacionais. O fim da Segunda Guerra Mundial viu a retirada das forças japonesas de Taiwan. Mas não foi a saída das forças japonesas, mas a guerra civil entre as forças comunistas e nacionalistas na China continental que fez de Taiwan o que é hoje. Após uma série de grandes derrotas nas mãos das forças maoístas, o Kuomintang (KMT), liderado por Chiang Kai-shek, recuou para a ilha.

Nesse exato momento, os EUA entraram em cena ao implantar a Sétima Frota da Marinha dos EUA na região em defesa das forças do KMT. A presença de tropas americanas na área efetivamente congelou o conflito e impediu o PCC de perseguir seus rivais e ocupar Taiwan. Em várias ocasiões, Pequim e Taipei quase entraram em conflito, mas a intervenção dos EUA, mais dramaticamente através do envio de vários porta-aviões para o Estreito de Taiwan em meados da década de 1990, provou ser decisiva para manter um frágil status quo.

areias movediças

Embora os EUA, desde o início da década de 1970, tenham uma política de “uma China” que reconhece Pequim como o único representante oficial tanto do continente quanto de Taiwan, sucessivos governos dos EUA mantiveram fortes laços de defesa e diplomáticos com a ilha autônoma sob o governo de Taiwan. Lei de Relações.

Em troca de seu apoio, Washington esperava que Taipei se abstivesse de ações provocativas, incluindo uma declaração de independência formal da China continental. O chamado “Consenso de 1992”, segundo o qual Taipei e Pequim reconheceram que há, em última análise, uma China sem esclarecer sob qual governo, representou um grande passo para a construção da paz.

Alguns líderes taiwaneses, como o presidente Ma Ying-jeou, deram um passo adiante, expandindo rapidamente os laços diplomáticos e econômicos com a China. Às vezes, ambas as partes até discutiram a possibilidade de incorporação pacífica de Taiwan à China com base no modelo “um país, dois sistemas” que governa Hong Kong.

Mas as mudanças tectônicas nos alinhamentos políticos domésticos e no equilíbrio de poder regional desencadearam uma dinâmica perigosa no Estreito de Taiwan. Por um lado, a China tornou-se mais assertiva em sua política externa, especialmente desde a ascensão de Xi Jinping, que prometeu trazer “o grande rejuvenescimento da nação chinesa” e perseguir o “sonho da China” de transformar sua nação em um superpotência mundial.

Para esse fim, Xi deixou claro que empregará “todos os meios necessários” para reincorporar Taiwan à China e salvaguardar as reivindicações territoriais de seu país na região. Sob sua supervisão, a China desenvolveu rapidamente suas capacidades militares convencionais e assimétricas, minando dramaticamente a primazia militar dos Estados Unidos na região.

Enquanto isso, o nacionalismo indígena e os sentimentos pró-independência vêm ganhando força em Taiwan. Em meados da década de 1990, mais da metade dos residentes de Taiwan se identificavam como “chineses e taiwaneses”. Em 2020, uma pesquisa do Pew Research Center mostrou que apenas quatro por cento se viam como chineses, com até dois terços da população se identificando como puramente “taiwanesa”. Além disso, o Partido Democrático Progressista (DPP), pró-independência, do qual o presidente Tsai vem, tornou-se a força política dominante no país, conseguindo vencer as eleições presidenciais e parlamentares em 2016.

Reafirmando a liderança

Na China, aumentam os temores de que Taiwan esteja se afastando do continente, apesar da crescente interdependência econômica e social testemunhada sob Xi. É por isso que nos últimos anos houve um aumento nos esforços de Pequim para intimidar Taipei, incluindo exercícios massivos no Estreito de Taiwan, ameaças abertas de invasão militar e aumento da implantação de caças no espaço aéreo de Taiwan.

Enquanto isso, ansiosos para reafirmar sua liderança regional e tranquilizar aliados em toda a Ásia, os EUA se moveram para aprofundar seus laços diplomáticos e militares com Taipei, que está se tornando cada vez mais importante para o Ocidente como um dos principais produtores globais de semicondutores.

O Congresso dos EUA aprovou recentemente vários pacotes de exportações maciças de armas para Taiwan, enquanto funcionários de alto nível dos EUA, incluindo um membro do gabinete e vários legisladores, visitaram a ilha autônoma. Exercícios militares bilaterais, agora envolvendo até mesmo forças especiais dos EUA, também aumentaram de acordo.

A esperada visita de Pelosi a Taipei marcará a visita mais recente e de maior destaque já feita por um alto funcionário americano. Após intensas conversas com seus colegas chineses, Biden expressou suas reservas sobre a viagem planejada. E, no entanto, o próprio presidente dos EUA afirmou, em várias ocasiões, que a América tem uma obrigação de defesa mútua com Taiwan no caso de um conflito com a China, mesmo que tais garantias não sejam expressamente mencionadas na Lei de Relações de Taiwan, mais genérica. .

Sentindo um crescente apoio bipartidário a Taiwan, o governo Biden começou a apoiar mais a visita de Pelosi, com o porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, John Kirby, alertando a China contra a “virada[ing] uma potencial visita consistente com a política de longa data dos EUA em algum tipo de crise ou usá-la como pretexto para aumentar a atividade militar agressiva dentro ou ao redor do Estreito de Taiwan”.

Na segunda-feira, a China implantou vários caças no espaço aéreo de Taiwan em meio a um aumento nos exercícios militares da potência asiática na área. Mas, como admitiu um acadêmico chinês, qualquer resposta militar “não estará fora de controle”, mesmo que “será uma reação muito forte”.

Com o 20º Congresso Nacional do Partido Comunista Chinês (PCC) – que marcará uma dramática remodelação da liderança local – a apenas alguns meses e o país enfrentando uma severa desaceleração econômica, Xi provavelmente evitará um grande confronto militar. Muito provavelmente, ele expressará seu descontentamento com, inter alia, intensificar os desdobramentos militares no Estreito de Taiwan, realizar jogos de guerra maciços na área e, no caso mais extremo, como em meados da década de 1990, disparar mísseis perto de Taiwan praias nos próximos dias e semanas.

O problema, no entanto, é que mesmo manobras militares calibradas podem arriscar grandes incidentes e desencadear uma escalada não intencional entre os protagonistas. E mesmo que a visita de Pelosi não desencadeie um grande confronto militar nos próximos dias, as duas superpotências ainda enfrentam escolhas difíceis em meio à rápida mudança nos sentimentos nacionalistas e no equilíbrio de forças no Estreito de Taiwan. A confusão geopolítica sobre a visita do presidente da Câmara dos EUA provavelmente marcará o início de uma longa e cada vez mais perigosa luta pelo futuro de Taiwan.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a postura editorial da Al Jazeera.


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