A reviravolta ‘zero-COVID’ da China leva à perda de fé na liderança


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Os chineses foram informados de que estavam lutando contra o vírus juntos, agora alguns estão desiludidos com a mudança abrupta de política.

Moradores reaparecem nas ruas de Xangai, na China, em junho de 2022, depois que um bloqueio estrito de dois meses foi suspenso [File: Ng Han Guan/AP Photo]

À medida que anos de severas restrições “zero-COVID” são interrompidas abruptamente na China, as relações entre os governantes do país e os governados estão sob tensão.

As pessoas que antes apoiavam o COVID-0 zero ficaram se perguntando o que foram os anos de duras restrições agora que quase todas as políticas implementadas para proteger as pessoas foram abandonadas e o COVID-19 está se espalhando desenfreadamente pela população da China.

A surpreendente reversão da política pelo governo do presidente Xi Jinping também deixou algumas pessoas anteriormente apolíticas sentindo-se profundamente amarguradas por seus líderes em Pequim.

Na maior cidade da China, Xangai, Ming Li, de 31 anos – que pediu para que seu nome verdadeiro não fosse divulgado – estava entre os que saíram às ruas no final de novembro para homenagear as pessoas mortas em um incêndio em um prédio de apartamentos no oeste Cidade chinesa de Urumqi.

Os participantes culparam as rígidas políticas de bloqueio pelas vítimas serem incapazes de escapar dos apartamentos em chamas e as vigílias rapidamente se transformaram em protestos de rua em toda a China urbana. Manifestantes como Ming Li protestaram contra as restrições, que por quase três anos definiram a vida na China.

À medida que os protestos ganharam força no final do ano passado, as demandas para acabar com o COVID-0 zero se transformaram em acabar também com os líderes que aplicaram essas políticas, disse Ming Li, que descreveu à Al Jazeera o momento em que a vigília se tornou um protesto anti-governo generalizado.

Ela contou como um homem na multidão de manifestantes gritou: “Xi Jinping!”.

Ming Li, junto com todos os outros próximos, respondeu com: “Desça!”

O homem continuou a gritar, disse Ming Li, e a multidão continuou respondendo:

“Xi Jinping!”

“Demitir-se!”

“Xi Jinping!”

“Demitir-se!”

Um mês depois dos protestos, Ming Li relembrou como a manifestação e os cânticos foram a experiência mais intensa de sua vida.

Essa expressão pública de dissidência também foi a demonstração pública mais aberta de desafio contra o Partido Comunista Chinês (PCC) em mais de uma geração.

Ming Li descreveu os protestos como emergindo de uma mistura de frustração reprimida, desespero e raiva que foi espontaneamente liberada nas ruas chinesas.

“Toda aquela energia foi canalizada para uma ligação”, disse ela à Al Jazeera.

Essas chamadas de protesto foram “em nome de todos aqueles que não apenas queriam uma mudança na política de COVID-zero, mas também uma mudança no topo da liderança chinesa”, disse ela.

Enquanto Ming Li e seus colegas manifestantes em Xangai pediam a renúncia de Xi Jinping, um jovem de 23 anos, a quem a Al Jazeera se referirá como Chen Wu – juntou-se aos manifestantes em Pequim para exigir o fim da política de COVID-0.

Chen Wu, no entanto, não foi tão longe quanto os manifestantes de Xangai, que pediram a renúncia de Xi.

“Isso é algo muito perigoso de se fazer em público na China, e não acho que as coisas mudariam se Xi Jinping renunciasse”, explicou.

“Mas acho que o Partido Comunista deveria começar a compartilhar parte de seu poder com o povo”, disse ele.

Então, por que ele se juntou aos protestos contra as restrições do COVID-19?

“Acredito que a política estava destruindo lentamente mais vidas do que salvando”, explicou ele.

“E como o COVID-zero foi promovido pela alta liderança, nossa demanda foi direcionada a eles.”

Os protestos de novembro contra o COVID-zero, junto com as mensagens antigovernamentais que surgiram, pareceram pegar a liderança chinesa de surpresa.

Menos de duas semanas depois, as autoridades anunciaram a descontinuação de certos elementos-chave do zero-COVID, iniciando um processo que já viu a maior parte da política desmantelada.

De apolítico a político

Apesar de suas demandas políticas, tanto Chen Wu quanto Ming Li se descreveram como sendo amplamente apolíticos até muito recentemente.

Para Ming Li, a virada para a política começou com as severas restrições impostas à vida cotidiana em Xangai em 2022.

A cidade de 25 milhões de habitantes foi fechada quase totalmente em abril para impedir um surto da variante Omicron. A megacidade permaneceu em um bloqueio sufocante por quase dois meses. Durante esse tempo, houve histórias de quarentenas forçadas, escassez de alimentos, separação de crianças e bebês de seus pais e até suicídios.

“Foi um pesadelo vivo”, lembrou Ming Li.

“Antes, eu nunca tinha pensado muito em questões políticas, mas durante o bloqueio, comecei a me perguntar que tipo de liderança colocaria seu próprio povo em um inferno para combater um vírus que grande parte do mundo já havia superado”, disse ela. .

Para Chen Wu, um acidente de ônibus na província de Guizhou em setembro foi o ponto de virada. O ônibus levava 47 pessoas para um centro de quarentena quando capotou na rodovia matando 27 delas.

“O acidente me convenceu de que a política de COVID-zero do Partido Comunista estava matando pessoas e precisava ser encerrada”, disse ele.

Um contrato social desgastado

Costuma-se dizer que um contrato social não oficial sustenta a relação entre o governante Partido Comunista e o povo chinês: o PCCh garante segurança, estabilidade e oportunidades econômicas e, por sua vez, os cidadãos ficam fora da política e permitem que o PCCh governe sem contestação.

Esse contrato tácito foi manchado pelo caos do último ano do COVID, quando a vida das pessoas e a economia chinesa sofreram um impacto significativo.

Também há sinais claros de insatisfação com as autoridades, especialmente desde que a reversão zero do COVID ocorreu logo após o 20º Congresso do PCC em outubro, que defendeu a superioridade do tratamento da COVID na China enquanto centralizava o poder nas mãos de Xi e de seu círculo próximo. que impôs a abordagem estrita da pandemia.

O desmantelamento apressado do COVID-zero dividiu as pessoas, disseram os entrevistados à Al Jazeera. Também dividiu as pessoas em fisicamente fracas e fortes à medida que o vírus avança pelo país.

O que parece unir todos os lados, porém, é a confusão e frustração mútuas dirigidas às autoridades sobre como lidar com a pandemia.

Em meio à turbulência, Xi, em um discurso para marcar o Ano Novo, pediu unidade na nova abordagem da China para combater a COVID.

Enquanto pessoas como Ming Li e Chen Wu veem o fim das medidas do COVID como passos na direção certa, outros estão desiludidos com a mudança repentina.

Um homem de 46 anos de Chengdu, conhecido como Xiang Hou, também não gostava das restrições incessantes do COVID. Mas ele acreditava que serviam a um bem maior.

“Com base no que ouvi das autoridades, pensei que estávamos lutando contra esse vírus juntos como um país, abrindo mão de algumas liberdades para nos mantermos seguros, para que pudéssemos evitar todas as mortes por COVID que eles tiveram na Europa e na América”, disse ele. Al Jazeera.

À medida que a China relaxou e depois abandonou as restrições do COVID, as mensagens das autoridades também mudaram.

Não se trata mais da China lutando contra o vírus coletivamente, mantendo-se vigilante, mas de indivíduos sendo responsáveis ​​por sua própria saúde.

Xiang Hou acha que a política e a retórica mudaram muito rapidamente, o que o deixou confuso e com raiva. Seus pais são idosos e não foram vacinados, e ele está preocupado que eles não sobrevivam à onda de COVID que agora varre o país.

“Confiei que meu governo faria a coisa certa, mas agora estou em dúvida”, disse ele.

Mas Ching Tsao, de 42 anos, também pseudônimo, de Guangzhou disse que não tem dúvidas: ela perdeu toda a fé no governo central.

Ela acreditava na narrativa zero-COVID e desistiu voluntariamente de grande parte de sua vida social, incluindo viagens e visitas a parentes, para proteger os fracos e velhos da sociedade chinesa.

Sua avó sucumbiu ao vírus no final de dezembro.

“Depois de todos esses sacrifícios, o governo ainda decidiu abrir de forma muito apressada e agora todos estão ficando doentes e muitos estão morrendo”, disse Ching Tsao.

“Então, para que foram os anos de sofrimento se todos nós vamos pegar o vírus de qualquer maneira?”


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