A regra dos 5 segundos é uma lenda urbana?


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Uma criança sentada no chão com bolachas espalhadas pelo chão.

Quando você joga comida no chão, joga-a ou come-a? Se você gosta de muitas pessoas, é provável que dê uma olhada rápida, avalie os riscos e talvez decida não comer algo que caia onde o cão dorme.

Embora descartar o seu biscoito ou pedaço de fruta favorito seja provavelmente o caminho mais seguro, existem situações em que a regra dos 5 segundos se aplica?

A seguir, veja o que descobrimos sobre a regra dos 5 segundos e se é seguro comer algo que está no chão há menos de alguns segundos.

Qual é a regra dos 5 segundos?

Se você trabalha em uma cozinha, tem filhos ou apenas tem o hábito de jogar comida no chão, há uma boa chance de você já saber o que significa quando alguém menciona a "regra dos 5 segundos".

Em termos leigos, a adesão a esta regra nos dá permissão para comer algo que caiu no chão, desde que seja recolhido em 5 segundos.

Em termos científicos, a regra dos 5 segundos propõe que, se você pegar rapidamente o alimento caído de uma superfície contaminada, os microrganismos nessa superfície não terão tempo para se transferir para o alimento.

Em outras palavras, se você soltar o muffin da manhã no chão da cozinha, mas pegá-lo super rápido, os microrganismos no chão não terão chance de pegar carona com o muffin de mirtilo.

Mas isso realmente funciona dessa maneira?

Antes de decidir por si mesmo, considere o fato de que qualquer item de alimento que entre em contato com uma superfície capta algum tipo de bactéria. Além disso, não há como saber que tipo de bactéria, ou quanto, está esperando para invadir seu bolo que caiu.

Além disso, ao contrário de suas mãos, você não pode higienizar a comida que deixou cair.

Sumário

De acordo com a regra dos 5 segundos, é seguro comer alimentos que caem no chão, desde que você os pegue dentro de 5 segundos.

Mas existe alguma verdade nessa "regra" ou é melhor ignorar esse conselho?

Isso é um mito?

Nesse ponto, você deve estar se perguntando se a regra dos 5 segundos é um mito. A resposta curta é sim. Na maioria das vezes.

A confusão está no fato de que alguns ambientes e superfícies são mais seguros que outros. Para não mencionar, também existem alguns alimentos que podem ser mais seguros para comer após a queda.

Como é de se esperar, existem opiniões variadas sobre a segurança de comer alimentos do chão.

Embora existam muito poucos estudos sobre esse tópico, um grupo de pesquisadores testou a regra dos 5 segundos. O que eles descobriram pode surpreendê-lo.

O que a pesquisa diz?

Os pesquisadores de Rutgers descobriram que a umidade, o tipo de superfície e o tempo de contato no solo contribuem para o grau de contaminação cruzada.

Isso, por sua vez, pode afetar a probabilidade de você ser infectado por uma doença transmitida por alimentos.

Segundo o estudo, certos tipos de alimentos se saem melhor que outros quando jogados no chão. E o tipo de superfície também importa. Aqui estão algumas das principais conclusões do estudo:

  • A umidade de um item alimentar tem uma correlação direta com a contaminação. Por exemplo, o estudo testou a melancia, que possui altos níveis de umidade. Os pesquisadores descobriram que havia mais contaminação do que qualquer outro item alimentar testado.
  • Quando se trata da superfície, os pesquisadores descobriram que o tapete tem uma taxa de transferência muito baixa. Azulejo, aço inoxidável e madeira têm taxas de transferência muito mais altas.
  • Em alguns casos, a transferência de bactérias pode começar em menos de 1 segundo.

Sumário

Pesquisas sugerem que a queda de alimentos úmidos e pegajosos provavelmente terá mais bactérias associadas a alimentos secos.

Além disso, os alimentos jogados no tapete provavelmente terão menos contaminação do que os que caem no chão de madeira ou ladrilhos.

Quem deve ser mais cuidadoso?

Se você optar por rolar os dados com a regra dos 5 segundos, poderá ficar bem em determinadas situações, principalmente se for um adulto saudável.

No entanto, existem pessoas que têm um risco maior de desenvolver complicações por comer alimentos no chão. Isso inclui:

  • crianças pequenas
  • adultos mais velhos
  • mulheres grávidas
  • pessoas com sistema imunológico comprometido

As pessoas desses grupos de alto risco sempre devem jogar comida no lixo ao invés de comê-la.

Quais são as possíveis complicações?

De acordo com as estatísticas mais recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), as doenças transmitidas por alimentos causam aproximadamente 76 milhões de doenças, 325.000 hospitalizações e 5.000 mortes nos Estados Unidos a cada ano.

O CDC também aponta que populações em risco têm muito mais probabilidade de desenvolver uma doença transmitida por alimentos.

As bactérias e vírus que mais frequentemente causam doenças transmitidas por alimentos incluem:

  • norovírus
  • Salmonella
  • Clostridium perfringens (C. perfringens)
  • Campylobacter
  • Staphylococcus aureus (estafilococos)

Os sintomas mais comuns de intoxicação alimentar incluem:

  • dor abdominal e cãibras
  • diarréia
  • náusea
  • vômito
  • febre
  • arrepios
  • dor de cabeça

Embora a maioria desses sintomas provavelmente resolva por conta própria, há momentos em que uma doença transmitida por alimentos pode ser fatal.

Procure atendimento médico se os sintomas forem graves ou se os sintomas não melhorarem após 3 a 4 dias.

A linha inferior

Se você costuma comer alimentos que caem no chão ou insiste em jogá-los, uma coisa é certa: há bactérias por todo o lugar. Nós apenas não sabemos quanta bactéria, ou que tipos.

O tipo de comida e a superfície em que a comida pousa também podem fazer a diferença. É provável que um pedaço de comida úmida e pegajosa que caia no chão de tijolos pegue muito mais bactérias do que um pretzel que pousa em um tapete.

Se você tiver alguma dúvida sobre o que fazer, a maioria dos especialistas concorda que o mais seguro é errar por precaução. Em outras palavras, se você não tem certeza se é seguro comer algo que caiu no chão, jogue-o fora.


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