A ‘positividade tóxica’ é real – e é um grande problema durante a pandemia


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Não deveríamos ter que fingir que tudo está bem quando não está.

Quando fui demitido do meu emprego há pouco menos de um mês, muitos amigos e familiares bem-intencionados correram para me dizer que eu precisava “permanecer positivo”.

Eu estaria de volta se apenas mantivesse o foco, eles disseram.

Além disso, eles me lembraram: “Poderia ser pior”. Pelo menos eu estava recebendo uma indenização. Pelo menos meu marido ainda estava empregado. Pelo menos eu ainda tinha boa saúde.

O tom era claro: eu deveria ser grato pelo que fez ter. Eu não deveria me preocupar com o que acabei de perder.

Ninguém queria me machucar com esses comentários. Eles estavam tentando me fazer sentir melhor. E claro, eu estava grato pelo que eu tinha. Eu sabia que ainda estava em uma posição bastante privilegiada.

Mas isso não significava que a situação ainda não fosse ruim.

Demissões são terríveis. Eles são ainda mais terríveis no meio de uma pandemia, quando a perda de empregos atinge um pico histórico neste país. Encontrar um novo emprego não parecia nem remotamente fácil, especialmente quando parecia todos estava procurando um emprego e ninguém estava procurando contratar.

Eu me senti desiludido e ansioso. Nenhuma quantidade de pensamentos positivos e tentativas de “ficar otimista” mudaria isso.

Não há nada inerentemente errado com positividade. Na verdade, pode ser uma força do bem que ajuda a motivá-lo para o futuro.

Mas a positividade também pode se tornar prejudicial quando não é sincera, contundente ou deslegitima sentimentos reais de ansiedade, medo, tristeza ou sofrimento.

Nesse caso, não é positividade saudável, é tóxico.

O que é positividade tóxica?

“Positividade tóxica é a suposição, por si mesmo ou por outros, de que, apesar da dor emocional ou da situação difícil de uma pessoa, ela deve ter apenas uma mentalidade positiva ou – meu termo de implicância – ‘vibrações positivas’”, explica o Dr. Jaime Zuckerman, psicólogo clínico na Pensilvânia, especializado em, entre outras coisas, transtornos de ansiedade e auto-estima.

A positividade tóxica pode assumir várias formas: pode ser um membro da família que o castiga por expressar frustração em vez de ouvir por que você está chateado. Pode ser um comentário para “ver o lado bom” ou “ser grato pelo que você tem”.

Pode ser um meme que diz a você “apenas mude sua perspectiva de ser feliz”. Pode ser um amigo que publica repetidamente o quão produtivo está sendo durante o bloqueio. Podem ser seus próprios sentimentos de que você não deve se preocupar com seus sentimentos de tristeza, ansiedade, solidão ou medo.

Com a positividade tóxica, as emoções negativas são vistas como inerentemente más. Em vez disso, positividade e felicidade são impulsionadas compulsivamente, e experiências emocionais humanas autênticas são negadas, minimizadas ou invalidadas.

“A pressão para parecer ‘OK’ invalida a gama de emoções que todos experimentamos”, diz Carolyn Karoll, psicoterapeuta em Baltimore, Maryland. “Pode dar a impressão de que você é defeituoso quando se sente angustiado, o que pode ser internalizado na crença central de que você é inadequado ou fraco”.

Karoll continua: “Julgar-se por sentir dor, tristeza, ciúme – que fazem parte da experiência humana e são emoções transitórias – leva ao que se chama de emoções secundárias, como a vergonha, que são muito mais intensas e mal adaptativas.

“Eles nos distraem do problema em questão e [they] não dê espaço para a autocompaixão, que é tão vital para a nossa saúde mental ”.

Zuckerman diz que “positividade tóxica, em sua essência, é uma estratégia de prevenção usada para afastar e invalidar qualquer desconforto interno”. Mas quando você evita suas emoções, você na verdade causa mais danos.

Por exemplo, um estudo mais antigo mostrou que, quando você pede para não pensar em algo, isso aumenta a probabilidade de você pensar a respeito.

E um estudo de 1997 mostrou que reprimir sentimentos pode causar mais estresse psicológico interno.

“A evitação ou supressão do desconforto emocional leva ao aumento da ansiedade, depressão e piora geral da saúde mental”, diz Zuckerman.

“A falha em processar efetivamente as emoções em tempo hábil pode levar a uma miríade de dificuldades psicológicas, incluindo sono interrompido, aumento do abuso de substâncias, risco de uma resposta aguda ao estresse, luto prolongado ou até mesmo PTSD”, diz ela.

Positividade tóxica é especialmente prejudicial agora

“A pandemia está provocando nossa necessidade de controlar e evitar incertezas”, disse o Dr. Jamie Long, psicólogo e proprietário do The Psychology Group em Fort Lauderdale, Flórida.

“Com algo tão imprevisível e incerto como COVID-19, uma reação automática pode ser dar um tapa em uma cara excessivamente otimista ou positiva para evitar aceitar uma realidade dolorosa”, explica ela.

Mas a realidade é dolorosa agora.

Existem atualmente mais de 3,8 milhões de casos COVID-19 confirmados nos Estados Unidos, e mais de 140.000 americanos perderam suas vidas para o COVID-19, de acordo com o Johns Hopkins COVID-19 Dashboard.

Os pedidos para ficar em casa mantiveram muitos de nós isolados. Empresas em todo o país dispensaram ou dispensaram milhões de funcionários. Aqueles que têm a sorte de manter seus empregos acabam trabalhando em casa.

Muitos também estão assistindo ou educando seus filhos em casa enquanto tentam equilibrar esses empregos. Os trabalhadores essenciais enfrentam perigo todos os dias quando saem de casa.

Os prestadores de cuidados médicos também estão, e estão sob estresse excessivo por meses a fio, à medida que as unidades de terapia intensiva atingem a capacidade máxima e o número de mortos aumenta.

Estamos todos lutando coletivamente contra os sentimentos de solidão, ansiedade e medo de ficar doente.

Na verdade, cerca de 6 em cada 10 americanos dizem que experimentaram fortes emoções negativas – como ansiedade, depressão, solidão ou desespero – na semana passada durante a pandemia, relata o NORC da Universidade de Chicago.

“[Toxic positivity] está invalidando as dificuldades reais que as pessoas enfrentam durante este tempo ”, diz Karoll. “Colocar um pé na frente do outro é uma conquista para muitos durante esta pandemia global.”

“A pressão para ser produtiva”, continua ela, “deixa muitas, senão a maioria das pessoas, sentindo-se inadequadas e envergonhadas por estarem simplesmente tentando passar o dia sem um ataque de pânico ou choro.

E, no entanto, a mídia social está inundada com mensagens sobre como tirar proveito da quarentena: Comece uma corrida lateral! Seja produtivo! Aprenda uma nova língua estrangeira ou como cozinhar! Fazer pão! Reorganize a garagem!

Nem todo mundo lida com o estresse ficando ocupado. E para muitos, essas mensagens são prejudiciais, levando a um aumento da sensação de depressão e ansiedade.

“Quando a pandemia atingiu e a quarentena começou, eu sabia que a positividade tóxica seria um tópico a ser enfrentado”, diz Zuckerman. “Descobri que muitos dos meus pacientes e seguidores do Instagram não sabiam que tinham a opção de não em conformidade com a positividade tóxica. ”

“Em tempos de estresse, nossos cérebros estão cheios. Nem sempre temos capacidade cognitiva para enfrentar algo com grande curva de aprendizado e assumir uma nova tarefa ”, continua.

“Como eu disse várias vezes durante a quarentena, se você não fosse um chef gourmet antes de uma pandemia global, por que escolheria? agora para se tornar um? “

Está tudo bem não estar bem agora – na verdade, é normal

“Não é apenas OK não se sentir ‘OK’, é essencial”, diz Zuckerman. “Não podemos, como seres humanos, escolher apenas as emoções que queremos ter. Simplesmente não funciona assim. Sentir todos os nossos sentimentos, dolorosos ou não, mantém-se fundamentado no momento presente. ”

E no momento presente, estamos em crise.

“É uma emoção humana normal ficar ansioso durante uma pandemia. Na verdade, a ansiedade muitas vezes nos mantém seguros ”, ela continua.

“Isso nos motiva a usar máscara e distância social por medo de deixar você e outras pessoas doentes. A ansiedade é uma resposta muito normal a uma situação muito anormal. No momento, estamos passando por um trauma compartilhado. Ninguém está sozinho nisso ”, diz Zuckerman.

Portanto, ela acrescenta: “É importante remover a expectativa e o objetivo de se sentir positivo”.

Em vez disso, você deve aceitar quaisquer sentimentos genuínos que surjam, sentar-se com eles e, então, deixar que passem por conta própria.

Então, como você lida com positividade tóxica?

1. Evite ignorar ou encher suas emoções

Reconheça como você se sente e sente todas as suas emoções, boas ou más. Sente-se com eles. Evitar como se sente só prolongará o desconforto.

Na verdade, é bom falar (ou escrever) sobre como você se sente: um estudo de imagem cerebral na UCLA mostrou que colocar os sentimentos em palavras reduz a intensidade das emoções, como tristeza, raiva e dor.

2. Ouça e valide como os outros se sentem – mesmo quando for diferente de como você se sente

Todos têm direito aos seus próprios sentimentos. Não envergonhe outra pessoa por suas emoções.

É muito importante reconhecer que outras pessoas podem não lidar com as coisas da mesma maneira que você.

“Quando apropriado, você pode oferecer sugestões ou cutucadas suaves”, diz Long, “mas, caso contrário, escolha o apoio em vez de conselhos não solicitados”

3. Lembre-se de que não há problema em estar bem

“Se você está sobrecarregado e exausto, dê-se permissão para descansar ou fazer algo imperfeitamente, livre de culpa”, diz Long.

4. Lembre-se de que os sentimentos não são mutuamente exclusivos

“A positividade saudável reconhece emoções autênticas”, diz Long. “Ele rejeita a mentalidade ou / ou e afirma que dois conceitos opostos podem ser verdadeiros simultaneamente.”

Em outras palavras, você pode ficar triste por perder seu emprego durante a pandemia e tenha esperança de encontrar um novo emprego no futuro.

5. Seja realista

Se você quiser se sentir produtivo, comece com etapas pequenas e acionáveis.

“Durante momentos de estresse emocional, não se envolva em tarefas totalmente novas que você acha que vão fazer você se sentir melhor”, diz Zuckerman. “Em vez disso, expanda coisas nas quais você já é bom e está familiarizado. Fique com o que você sabe até se sentir melhor. ”

Por exemplo, ela diz, se você adora fazer ioga, tente um tipo diferente de ioga em vez de um exercício completamente novo.

“Fazer coisas para fazer você se sentir melhor que são extensões de seu repertório comportamental existente requer menos esforço cognitivo e protege a pessoa de ambientes e, em última análise, de não atender a expectativas irrealistas”, diz Zuckerman.

6. Reconhecer mensagens de positividade tóxica

Normalmente, essas mensagens são extremamente simples: “Apenas vibrações positivas”, “Escolha a felicidade” etc.

Lembre-se de que o que torna a positividade tóxica é que ela rejeita outras emoções genuínas, Long explica: “Se a mensagem é que a positividade é o único ou o melhor caminho a percorrer, isso é problemático”.

Você não precisa se envolver com positividade tóxica.

7. É normal ter cuidado com as redes sociais

“As pessoas colocam seu melhor pé filtrado na mídia social”, explica Zuckerman. “Raramente as pessoas publicam seus defeitos, falhas ou destacam sua má tomada de decisão. Como resultado, a mídia social dá a impressão de que todos estão lidando com os tempos difíceis ‘melhor do que você’, [and] isso fomenta uma sensação de solidão, vergonha e constrangimento. ”

Em particular, ela acrescenta, fique atento aos influenciadores da mídia social, porque muitos promovem positividade tóxica publicando apenas seus melhores looks, exercícios e o que parece ser uma vida perfeita.

“Proteger-se da positividade tóxica requer habilidades de pensamento crítico”, diz Karoll. “Isso pode significar comparar e contrastar a representação da mídia de como as pessoas estão lidando com a pandemia com a sua realidade.”

“Reconhecer que você não está sozinho em suas preocupações e / ou falta de energia ou motivação pode mitigar os efeitos de expectativas irrealistas promovidas em mídias sociais, feeds de notícias e blogs”, diz ela.


Simone M. Scully é uma escritora que adora escrever sobre todas as coisas sobre saúde e ciência. Encontre Simone nela local na rede Internet, Facebook, e Twitter.


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