A paternidade durante a doença me preparou para a paternidade em uma pandemia


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Um diagnóstico inesperado de câncer de mama mudou minha vida. Também forneceu lições valiosas que me deram esperança durante uma pandemia global.

família amorosa se abraça
Studio Firma / Stocksy United

Quatro anos atrás, eu ouvi palavras que ninguém quer ouvir: “Você tem câncer”.

Com essa única frase, meu mundo foi lançado no caos.

Mãe ocupada e trabalhadora, com um trabalho exigente e uma criança igualmente exigente, não tive tempo para uma doença grave. Mas o câncer não espera pela programação de ninguém, então tive que reorganizar minha vida para me concentrar na minha saúde.

Avance para 2020 e, de repente, me encontro em uma posição muito semelhante.

Aparentemente da noite para o dia, COVID-19 se tornou uma pandemia global e minha vida agitada mais uma vez foi interrompida quando minha família e eu nos acomodamos em casa para evitar a propagação da doença altamente contagiosa.

Quando eu, junto com tantos outros ao redor do globo, comecei a navegar neste estranho mundo de distanciamento social e quarentenas, não pude deixar de sentir uma sensação de déjà vu.

Assim como aconteceu durante o câncer, minha agenda não era mais minha – eu me sentia completamente fora de controle de minha própria vida.

E eu não era o único a se sentir assim.

Meu filho – que nessa época tinha quase 6 anos de idade – também teve seu mundo virado de cabeça para baixo. Sua pré-escola fechou e, embora não tenhamos que lutar inicialmente para fazer a transição para o aprendizado virtual, ele ainda tinha dificuldade em entender por que não conseguia mais ver seus professores e amigos todos os dias.

Ainda mais difícil, tomamos a decisão de ficar longe de meus sogros, que desde a infância cuidavam de nosso filho.

Nos últimos 3 anos em que ele esteve na pré-escola de meio período, ele passou as tardes com seus avós, um arranjo que tanto eles quanto nós amamos. Mas não podíamos arriscar a saúde deles, por mais difícil que fosse emocionalmente para eles ou para nosso filho.

Essas interrupções e decisões difíceis pareciam tão familiares para mim – como imagino que sejam para tantas outras pessoas que foram pais durante uma doença grave.

A doença – seja ela COVID-19, câncer ou outra coisa – é um invasor invisível, assumindo o controle de nossos corpos e vidas, muitas vezes antes mesmo de sabermos que está lá. Isso o deixa se sentindo solitário, isolado e em um estado surreal de se perguntar como você sobreviverá no dia seguinte.

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E embora essas emoções sejam difíceis de processar para os adultos, elas podem ser ainda mais assustadoras para as crianças, que são muito jovens para desenvolver mecanismos de enfrentamento para controlar altos níveis de estresse.

À medida que minha família se acomodava em nosso “novo normal” de vida pandêmica, me peguei recorrendo às lições que aprendi durante minha luta contra o câncer de mama para nos ajudar a enfrentar esses tempos difíceis.

Conexão é a chave

Durante a quimio e depois da mastectomia, eu ficava quase sempre em casa e ficar presa em casa me fazia sentir isolada dos entes queridos.

Percebi o poder da conexão com a família e amigos, e como não ter essas interações diárias com aqueles que eu amava tornava a experiência de estar doente ainda mais difícil.

Esses sentimentos foram amplificados durante a quarentena, então eu sabia a importância de reservar um tempo para videochamadas com a família, além de encontros virtuais e compartilhar mensagens de vídeo com amigos por meio de aplicativos como o Marco Polo para meu filho e para mim.

Claro, era mais fácil simplesmente ficar na frente da TV, mas reservar tempo para a interação humana melhorou nosso humor muito mais do que uma farra do Netflix.

E esse sentimento de conexão não era apenas com pessoas fora de casa – também aprendi como é importante passar um tempo de qualidade com meu marido e filho.

Durante esta pandemia, alguns dos nossos momentos mais gratificantes foram quando colocamos nossos dispositivos de lado para jogar um jogo de tabuleiro ou relaxar em nosso quintal.

Encontrar paciência e perspectiva

Doenças graves também me ensinaram paciência, o que me ajudou a enfrentar os dias difíceis da pandemia.

Depois de enfrentar uma doença fatal, percebi que suar as pequenas coisas não faz nada além de causar mais preocupação e frustração em minha vida. Quando sinto que estou ficando chateado com algo, paro e penso: “Isso vale minha emoção, no quadro geral?” Normalmente, não é.

Esta foi uma ferramenta inestimável, pois meu filho começou o jardim de infância virtual neste outono.

À medida que navegávamos no processo completamente estranho de fazer login em várias plataformas e descobrir como ficar preso a uma tela por horas – tudo isso enquanto lidávamos com falhas e interrupções que alguns dias tornavam o aprendizado online impossível – ambos lutamos contra a frustração e a raiva.

Mas quando senti meu temperamento explodir, lembrei-me de que uma falha online não vale um colapso. No quadro geral, esses dias serão pequenos pontos em sua experiência escolar geral.

E embora a paciência seja uma das minhas maiores lições de doenças graves, a maior lição que aprendi com meu diagnóstico de câncer e tratamento foi a perspectiva.

Durante minha doença, houve dias em que eu não tinha certeza se me sentiria bem novamente; dias eu me perguntei se a vida voltaria a algum sentido de normalidade.

Quando você está no meio de algo que altera sua vida, como uma doença grave ou uma pandemia global, pode parecer que não há luz no fim do túnel proverbial.

E para meu filho, esse sentimento era tão forte e muito mais assustador.

Mas quando ele compartilha seus temores de que COVID-19 nunca acabará e ele nunca terá uma vida normal novamente, posso assegurar-lhe por experiência pessoal que esta é simplesmente uma temporada em nossas vidas, e ela passará.

De mãos dadas, essas lições de paciência e perspectiva me guiam como pai nessa experiência pandêmica. Eles me lembram que esses dias não vão durar e que tempos melhores virão.

E eles me ajudam a reconhecer que tenho o poder de tornar esses dias bons, não importa o que a vida jogue em nós – tudo o que tenho a fazer é me concentrar no lado positivo e lembrar que, se posso lidar com uma doença potencialmente fatal, posso lidar com isso .


Jennifer Bringle escreveu para Glamour, Good Housekeeping e Parents, entre outros veículos. Ela está trabalhando em um livro de memórias sobre sua experiência pós-câncer. Siga-a Twitter e Instagram.


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