A overdose trágica de um homem levanta questões: a reabilitação está ficando muito rigorosa?


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Quem faz as regras – e mais importante, a quem elas servem?

Em 2017, Paul Reithlinghshoefer, um usuário de heroína, foi internado no Hospital Adventista de Saúde Comportamental em Rockville, Maryland.

Ele saiu do programa uma semana antes e disse à mãe que havia sido expulso por fumar um cigarro (o hospital é um ambiente livre de fumo e tabaco).

Menos de um mês após sua expulsão, Paul morreu de overdose de fentanil.

O hospital não comentou o motivo da expulsão de Reithlinghshoefer, apesar de negar que fosse por fumar um cigarro.

Isso me fez refletir sobre a questão (e não pela primeira vez): como decidimos exatamente o que é e o que não é permitido na reabilitação?

Independentemente de Reithlinghshoefer ser expulso ou não de um cigarro, a questão do que deve ser permitido nos centros de internação é espinhosa – e não tão consistente quanto você imagina.

Ouvi falar de algumas reabilitações que proíbem café e outras bebidas com cafeína (!) Ou nicotina. A reabilitação que tive a sorte de participar permitiu ambas as coisas, mas foi bastante rigorosa quanto à medicação.

Medicamentos anti-ansiedade (como Xanax) e estimulantes (como Adderall) eram absolutamente proibidos, mesmo que o paciente tivesse uma receita médica para o medicamento.

Não é difícil adivinhar o motivo: existem pessoas cujo uso desses medicamentos é parte integrante do distúrbio de uso de substâncias.

Se você for à reabilitação por abusar de Xanax e a instalação permitir que você tome Xanax porque tem receita médica, pode parecer que você está derrotando o propósito de estar em tratamento.

Mas antes que possamos descobrir se algo como Xanax ou um cigarro, de fato, derrota o "objetivo" de estar em tratamento, temos que descobrir qual é esse objetivo.

Minha experiência em reabilitação foi poderosa e, embora eu não trocasse por nada, o excelente atendimento que me foi oferecido – as aulas, os grupos de apoio, a equipe qualificada, muitos dos quais estavam em recuperação – não era realmente o mais parte importante.

Para mim, a parte mais valiosa da reabilitação foi a mais simples: por 28 dias, não pude ficar bêbado.

Eu usava álcool de uma maneira que certamente me mataria (e quase o fez) e, durante 28 dias, isso era algo que eu simplesmente não podia fazer.

Na verdade, era um tratamento médico variado – semelhante a entrar em uma sala de emergência sangrando pelos meus olhos. A primeira e mais importante tarefa foi parar o sangramento. Sem controlar isso, os médicos não conseguiram diagnosticar o problema ou me ajudar a curar.

Naqueles 28 dias sem álcool, aprendi novos hábitos e rotinas. Conversei com outros pacientes que estavam enfrentando problemas com suas próprias substâncias.

Fui às aulas para aprender sobre o que aconteceu no meu cérebro quando usava álcool e como isso explicava porque, apesar dos meus esforços, não podia usar o álcool com responsabilidade, da maneira que meus amigos.

Mas nada disso seria possível se, em primeiro lugar, não parássemos o sangramento.

O que me leva de volta ao objetivo da reabilitação de distúrbios relacionados ao uso de substâncias. Se pensarmos que a reabilitação é semelhante à triagem de emergência, podemos imaginar que o objetivo da reabilitação seja algo como isto:

  1. Mantenha e mantenha o paciente fora de perigo imediato.
  2. Trate os vícios que são mais prejudiciais / perigosos.
  3. Resolva quaisquer problemas secundários ou possíveis de uso de substâncias que não sejam tão perigosos imediatamente (ou seja, fumar) E se o paciente quer.

Nesta última categoria, eu incluiria o uso de medicamentos prescritos com potencial de dependência, mas aos quais o paciente não está fazendo mau uso.

Em outras palavras, se uma pessoa quer parar de tomar Xanax por causa do potencial viciante – ótimo. Mas se eles não usaram mal, essa parte do tratamento é opcional.

Essas diretrizes podem parecer bastante óbvias, mas como as instalações de reabilitação não parecem alinhadas nem mesmo com essas idéias básicas, ela levanta a questão: a rigidez e a inflexibilidade de muitos centros de reabilitação são realmente úteis para a recuperação de um paciente?

Qual é o sentido de forçar alguém com TDAH a deixar de tomar seus medicamentos, por exemplo, quando seu vício é em álcool – especialmente quando consideramos os vínculos entre o TDAH não tratado e o vício?

E qual é exatamente o objetivo de expulsar uma pessoa viciada em opióides da reabilitação por fumar um cigarro?

Histórias como a de Paul abrem uma questão mais ampla sobre se o objetivos dos centros de reabilitação são realmente apoiados pelas políticas implementadas.

Se o objetivo da reabilitação é promover o ambiente mais seguro e produtivo para o tratamento, podemos dizer honestamente que a proibição de cigarros, café ou medicamentos prescritos necessários apoia esse objetivo?

De qualquer maneira, essa não é uma idéia radical – algumas clínicas de reabilitação já estão revisando suas próprias políticas, embora muitas não sejam. E, infelizmente, isso acontece às custas do paciente.

Embora não possamos dizer com certeza que Reithlinghshoefer foi expulso do tratamento por causa de um cigarro – ou se sua recaída poderia ter sido evitada se ele tivesse conseguido concluir o tratamento -, não acho necessariamente que essas sejam as perguntas certas para começar. .

A melhor pergunta é: qual é o objetivo final da reabilitação e, no caso de Paul, eles fizeram todos os esforços para cumpri-la?

Infelizmente, acho que podemos dizer com segurança que a resposta é não.


Katie MacBride é escritora freelancer e editora associada da Anxy Magazine. Você pode encontrar o trabalho dela na Rolling Stone e na Daily Beast, entre outras lojas. Ela passou a maior parte do ano passado trabalhando em um documentário sobre o uso pediátrico de maconha medicinal. Atualmente, ela passa muito tempo no Twitter, onde você pode segui-la em @msmacb.


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