A montanha-russa emocional e física da minha reconstrução mamária


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Minha reconstrução mamária foi transformadora e curativa, mas também foi um desafio emocional.

Ilustração de Maya Chastain

Quando fui diagnosticado com câncer de mama em 2014, aos 42 anos, recebi encaminhamentos para alguns cirurgiões plásticos. Nunca me ocorreu que um cirurgião plástico não tivesse experiência com pacientes com câncer de mama. No caos pós-diagnóstico, eu nem sabia perguntar. Achei que reconstruir seria a parte fácil.

Eu também não estava conectada com a comunidade do câncer de mama, onde outras pessoas poderiam ter me fortalecido com suas histórias e experiências.

Quando me deram os nomes de três cirurgiões plásticos, escolhi aquele que aceitou meu seguro-saúde. Minha consulta foi breve. Eles me mostraram um pequeno portfólio de reconstruções mamárias com implantes e explicaram o procedimento.

Eles não me ensinaram nenhuma outra opção, como reconstrução autóloga (usando seu próprio tecido para protuberâncias mamárias em vez de implantes) ou fechamento estético plano. Eles nunca mencionaram como a radiação pode afetar uma reconstrução.

Preparando-se mentalmente para a reconstrução

Antes de compartilhar mais sobre minha experiência real de reconstrução, quero compartilhar como me dei um pequeno senso de cerimônia para honrar meu corpo antes das mudanças iminentes.

Antes que qualquer coisa fosse feita no meu corpo, me documentei com simples capturas de iPhone. Já de luto, estava tentando me despedir e iniciar um processo de luto.

Lembro-me claramente de tirar fotos dos meus seios com meu sutiã favorito no dia em que recebi meu diagnóstico, me perguntando se eu morreria, me perguntando como seria perder meus seios.

Antes da mastectomia, também tirei fotos íntimas do meu peito com meu então marido. Eu queria lembrar o que uma vez foi e nunca seria novamente.

Voltei a essas fotos inúmeras vezes para refletir sobre o quão longe cheguei e para honrar a memória do velho eu quando uma pontada de dor veio. Havia conforto em recorrer a essas imagens durante momentos emocionais, como ouvir uma música triste enquanto trabalhava os sentimentos após um rompimento.

Mais tarde, usei aquelas fotos da pré-mastectomia e outras fotos tiradas ao longo do meu tratamento, reconstrução e recuperação como parte de uma exposição intitulada “Reconstruída: Um Projeto de Documentação do Câncer de Mama” instalada no Coletivo El Comalito.

Nunca tive a intenção de mostrar a ninguém, exceto aos meus amigos mais próximos, essas selfies fragmentadas do iPhone. Mas para mim, documentar minha experiência e educar outras pessoas me deu uma medida de cura. A exposição permitiu que eu me sentisse vista e ouvida enquanto ensinava aos telespectadores minha experiência individual com o câncer de mama.

Costumo encorajar as pessoas a curar a dor de corpos transformados por meio de meios criativos como escrita, pintura, escultura, movimento de dança corporificado ou colagem. Pode ajudá-lo a processar profundamente as emoções de ter um corpo mudado – mesmo que você não se considere criativo.

O que aprendi após a mastectomia

No momento da mastectomia, eu tinha expansores torácicos colocados sob meus músculos peitorais. Os expansores torácicos são basicamente balões vazios que os cirurgiões enchem com solução salina ao longo do tempo para esticar o tecido torácico remanescente e acomodar os implantes mamários posteriormente.

Meu primeiro preenchimento com soro fisiológico expansor torácico doeu muito, e voltei ao meu cirurgião plástico no mesmo dia para remover um pouco do soro fisiológico. Alívio imediato! Nos 7 meses seguintes, os preenchimentos com solução salina nunca me causaram muita dor.

O cirurgião plástico colocou meus implantes antes de iniciar a radiação. Mais tarde, descobri que erro isso foi. A radiação geralmente faz com que a pele e o tecido fiquem cicatrizes, enrijeçam e encolham, o que pode afetar muito o resultado de implantes ou reconstruções autólogas.

Fiquei muito insatisfeito com a reconstrução do meu implante, que não estava nem perto do meu tamanho anterior.

Só posso falar sobre minha própria experiência e minhas observações dentro da comunidade do câncer de mama ao longo dos anos, mas desconfiaria de um cirurgião plástico disposto a fazer a reconstrução antes da radiação. Se você sabe que precisa de radiação, encontre um cirurgião que tenha trabalhado com o tecido irradiado.

O tecido da cicatriz irradiado fez com que meus implantes se deslocassem em direção à clavícula e axila. Não foi doloroso, mas foi desconfortável.

Eu ainda usava um sutiã de bolso feio que continha próteses de seios para tentar imitar minha forma anterior. Senti falta de usar lingerie bonita e nunca usei tops decotados ou decote em V. Eu não me parecia em nada com o que era antes com roupas e fiquei muito deprimido.

É um eufemismo dizer que fiquei desolado. Eu estava lamentando profundamente a amputação de meus seios e a perda da zona erógena de meus mamilos.

Eu sabia que precisava encontrar um novo cirurgião plástico e ver se ele poderia melhorar minha situação.

Encontrando comunidade e esperança

Por fim, entrei em contato com a comunidade do câncer de mama no Instagram por meio de hashtags. Eu vi defensores de planos como Beth Fairchild e a falecida Chiara D’Agostino, cuja visibilidade me levou a considerar seriamente o fechamento de planos em um ponto.

Outros também compartilharam fotos de suas reconstruções mamárias. O deles parecia ótimo – o meu não. Fiquei mais arrasado e ansiava por ter minhas curvas novamente.

Eventualmente, conheci alguém que havia passado por uma reconstrução com retalho DIEP. Eles tinham uma cicatriz de quadril onde o tecido abdominal foi removido e transplantado para o tórax. Eles me deixaram ver e sentir a reconstrução e descreveram a cirurgia para mim.

Fiquei pasmo ao ver como os seios reconstruídos pareciam naturais – eles pendiam naturalmente, balançavam e eram macios e quentes como os seios que eu já tive. Isso me deu esperança.

Mais tarde naquele dia, examinei minhas cicatrizes de redução de radiação e senti como meus implantes eram frios e duros. Eu odiava meu peito e queria algo melhor. Foi quando uma amiga com câncer de mama me indicou um novo cirurgião plástico.

O cirurgião me disse que eles poderiam melhorar meus implantes, mas também que eu poderia ser um bom candidato para cirurgia autóloga. Eles imediatamente marcaram uma consulta para mim com seu colega, um microcirurgião, que se especializou em reconstruções de retalhos.

Conhecer meu cirurgião, Christian Kirman, MD, em Walnut Creek, Califórnia, acabou sendo uma experiência transformadora para mim, tanto mental quanto fisicamente. O Dr. Kirman me devolveu o que eu havia perdido: confiança e paz por causa da aversão à imagem corporal.

Nunca me esquecerei de ver minha segunda reconstrução pela primeira vez. Apesar dos ralos, grampos, pontos e hematomas, eu tinha curvas de novo! Eu mal podia esperar para comprar sutiãs novos.

Eu me senti como uma nova pessoa com o peso da depressão e do desespero dissipados. Eu obviamente não poderia ser apenas como a velha Monica, mas ter curvas novamente me ajudou a curar.

Ainda olho para baixo com admiração quando vejo que tenho um decote novamente.

Recuperando o controle do meu corpo

A reconstrução com retalho DIEP é uma cirurgia extensa com um longo tempo de recuperação. Minha cirurgia durou cerca de 14 horas e eu fiquei no hospital por 5 dias. O objetivo da primeira cirurgia era garantir que o tecido abdominal transferido para o meu tórax não se tornasse necrótico.

Mais tarde, eu fiz cirurgias de revisão da dobra do mamilo para simetria e reconstrução do mamilo, que são protuberâncias de mamilo feitas de minha própria pele.

Eu também passei por enxerto de gordura, que é o processo de retirada de gordura da vista de um doador em seu corpo por meio de lipoaspiração e injetada ao redor dos novos seios para esculpir a forma e adicionar volume quando necessário.

Em um ponto, eu queria ter tatuagens de aréola ou talvez tatuagens ilustrativas decorativas para fazer minha reconstrução parecer concluída. As tatuagens são uma opção maravilhosa e necessária para algumas pessoas.

No entanto, com o passar dos anos, cheguei a um ponto de aceitação com minhas cicatrizes. Para mim agora, a ausência de meus mamilos e o aparecimento de minhas cicatrizes são normais pelo que aconteceu.

Não tenho vergonha e não sinto necessidade de “acabar” com eles agora, mas me reservo o direito de mudar de ideia no futuro.

Minha mensagem para os outros

Quero que as pessoas saibam que você não precisa reconstruir imediatamente. Você pode esperar meses ou anos. Você pode se juntar à liga de pessoas que normalizam o fechamento estético plano.

Encontre o que parece certo para você e não pare até estar satisfeito. Obtenha a segunda e a terceira opinião dos cirurgiões.

Ter minhas curvas voltadas para mim e parecer mais com o meu antigo eu tem sido curativo para mim. Ainda há um pedágio emocional às vezes quando tento aproveitar minha vida da melhor maneira, como no namoro. Explicar que tenho cicatrizes em vez de mamilos e que parte do tecido da barriga agora vive no peito pode ser cansativo e causa ansiedade.

Se você está lendo isso e tem dúvidas sobre a reconstrução e ainda não se conectou com a comunidade do câncer de mama, recomendo que consulte a comunidade de apoio de pares do BC Healthline, onde sou o guia da comunidade.

Temos grupos para reconstrução mamária e fechamento plano, onde você pode se conectar com outras pessoas para fazer perguntas, compartilhar histórias pessoais e dicas práticas, e apenas ser ouvido e mantido em um espaço seguro.

E embora o que eu pensei que seria a parte mais fácil do meu tratamento contra o câncer acabou sendo um dos aspectos mais desafiadores emocionalmente, foi também uma experiência de cura transformadora após o meu trauma de câncer.


Monica Haro nasceu na área da baía de São Francisco, onde atualmente está criando seu filho, Christian. Ela é o guia para a comunidade de apoio ao câncer de mama BC Healthline, atua no conselho de diretores da Bay Area Young Survivors (BAYS) e mostrou sua exposição de arte de defesa do câncer de mama com o Coletivo El Comalito em Vallejo, Califórnia, nos últimos 3 anos. Café, livros, música e arte a deixam feliz. Siga-a no Instagram ou conecte-se com ela por e-mail.


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