A missão de um homem para garantir que não percamos nossa conexão com a natureza


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A natureza oferece uma série de benefícios para a saúde mental, mas nem todos podem acessá-los.

mulher de moletom cor de pêssego e gorro amarelo caminhando no pântano
Imagens de Kilito Chan / Getty

Morei na cidade de Nova York por 8 anos, em um minúsculo apartamento após o outro. No início, adorei a agitação da vida urbana. Eu amei os restaurantes e entrega de comida, os museus, o teatro e os sons de estar cercada por tantas pessoas fazendo tantas coisas diferentes ao mesmo tempo.

Sempre foi meu sonho morar em uma cidade como esta: não poderia me imaginar em outro lugar.

Mas, lentamente, ao longo dos anos, descobri que ansiava por um tempo fora. Eu sentia falta de árvores e avistamentos de vida selvagem que não fossem simplesmente os pombos que empoleiravam do lado de fora da minha janela. Então, cerca de 6 anos depois de me mudar para a cidade, planejei meu primeiro acampamento desde a infância no Acadia National Park, no Maine.

No meu segundo dia lá, avistei um cervo na floresta. Eu estava mais animado do que nunca com qualquer coisa na cidade. Foi quando percebi o quanto sentia falta da natureza em minha vida.

Nos 3 anos seguintes, meu marido e eu fomos acampar sempre que podíamos. Qualquer dia de folga era passado ao ar livre, em algum lugar com árvores e vegetação. Nessas viagens, eu me sentia focado, feliz. e mais em paz. Mas toda vez que voltávamos para casa, toda vez que alcançávamos os limites da cidade, eu sentia uma tristeza que não conseguia descrever.

É por isso que eventualmente partimos para o campo – uma decisão da qual nunca me arrependi.

Provavelmente estava passando por um “transtorno de déficit natural”

Embora não seja um diagnóstico médico, “transtorno de déficit natural” é uma frase cunhada por Richard Louv, um homem que dedicou sua vida a defender que os humanos tenham uma conexão maior com a natureza.

Ele considera o termo uma espécie de metáfora para descrever os efeitos da separação da natureza na saúde, incluindo “diminuição do uso dos sentidos, dificuldades de atenção, taxas mais altas de doenças físicas e emocionais”.

Louv cresceu no Missouri e no Kansas e passou muitas horas na floresta com seu cachorro. São essas experiências formativas, ele pensa, que o fizeram perceber o quão importante o tempo fora realmente é.

“A conexão humana com a natureza não é uma panacéia para tudo o que nos aflige, mas acredito que, para muitos de nós, é fundamental para manter nossa humanidade”, diz ele. “Precisamos da experiência da natureza como um antídoto para algumas das desvantagens das influências tecnológicas.”

Os benefícios da natureza são apoiados pela ciência

Existem muitas evidências para apoiar as afirmações de Louv. A pesquisa sugere que a natureza é benéfica para:

  • combate à depressão
  • restaurando a atenção
  • aliviando o estresse

Esses benefícios podem explicar por que a ecoterapia está se tornando cada vez mais popular.

Mas a natureza nem sempre é fácil de acessar

De acordo com o Fórum Econômico Mundial, 56% da população mundial vive em cidades – e essa porcentagem deve crescer.

Louv acredita que este número significa que uma de duas coisas vai acontecer: “Ou a erosão contínua da conexão humana com o resto do mundo natural e um sentimento crescente de solidão ou o início de novos tipos de cidades e comunidades, nas quais as pessoas passam como muito tempo imersos na natureza enquanto fazem tecnologia. ”

Ele está lutando pela segunda opção, e é por isso que escreveu vários livros defendendo isso. Ele acredita fortemente que as cidades têm um papel na criação de espaços verdes para a biodiversidade e a conexão humana com a natureza.

É também por isso que ele co-fundou a Children and Nature Network, uma organização dedicada a conectar famílias e comunidades com a natureza e as ferramentas de que precisam para acessá-la.

Tornando a natureza parte do ‘novo normal’

A pandemia fez com que muitas pessoas – especialmente as das cidades – ficassem presas em casa, isoladas umas das outras. À medida que as coisas começam a se abrir lentamente, há uma oportunidade de tornar o tempo na natureza um hábito mais regular.

E há boas notícias para os moradores da cidade: você não precisa de muito acesso à natureza para ver os benefícios. Pesquisa de 2019 sugere que passar apenas 2 horas por semana na natureza é bom para você.

Melhor ainda, você não precisa ir a um grande parque ou reserva natural para sentir os benefícios. Os parques ou jardins da cidade também podem ajudar. Na verdade, apenas possuir uma planta verde foi prescrito por médicos para ajudar a combater a solidão no Reino Unido.

“Qualquer espaço verde trará alguns benefícios para o bem-estar físico e mental”, diz Louv. “Nas áreas urbanas, a paisagem mais natural pode ser encontrada em um parque, um canto sossegado com uma árvore, ou vários vasos com vegetais crescendo fora da porta, até mesmo um lugar tranquilo com vista para o céu e as nuvens.”

O resultado final

Não subestime o poder do ar fresco para sua saúde mental. Da próxima vez que você se sentir deprimido, considere sair por uma hora, mesmo que seja apenas para um pequeno parque da cidade.


Simone M. Scully é uma nova mãe e jornalista que escreve sobre saúde, ciência e parentalidade. Encontre-a em o site dela ou em Facebook e Twitter.


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