A meningite é mais comum em estudantes universitários?


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A meningite é uma inflamação das membranas que envolvem a medula espinhal e o cérebro. As meningites virais e bacterianas são as formas mais comuns. A meningite viral geralmente é leve e se resolve sozinha, enquanto a meningite bacteriana pode ser fatal se não for tratada.

A meningite é contagiosa. Ele se espalha através do contato com fluidos corporais e pode passar rapidamente quando as pessoas compartilham um ambiente de vida ou quartos próximos. Isso torna as residências e salas de aula locais de alto risco para a transmissão de meningite. Por esse motivo, muitas faculdades e universidades exigem que os alunos apresentem comprovante de vacinação contra meningite.

Vamos ver como a meningite passa de pessoa para pessoa, o que você pode fazer para limitar seus fatores de risco na escola e quando seja vacinado.

Como a meningite se espalha?

A meningite se espalha através do contato com saliva, secreção nasal e qualquer outra secreção nasal e da garganta. Também pode se espalhar através de matéria fecal ou sangue.

Isso significa que é muito fácil para a meningite passar por vias como:

  • copos ou utensílios compartilhados
  • tossir ou espirrar em espaços fechados
  • se beijando
  • compartilhar itens como cigarros, protetor labial ou escovas de dente
  • compartilhamento de agulhas para drogas ou medicamentos intravenosos (IV)

A meningite pode se espalhar rapidamente por toda a família quando uma pessoa é infectada. Os sintomas variam dependendo do tipo de infecção, mas podem incluir pescoço dolorido, febre e dor de cabeça.

Complicações de um caso grave de meningite, especialmente se não tratada, pode incluir perda auditiva e deficiências cognitivas e motoras permanentes.

Os dormitórios universitários, especialmente os dormitórios universitários que abrigam calouros universitários, são uma situação de vida em grupo onde a meningite se espalha rapidamente. É por isso que os universitários têm uma risco ligeiramente maior de contrair meningite do que adolescentes e adultos jovens que não estão na faculdade.

É importante lembrar que, embora as condições crônicas o coloquem em maior risco de contrair meningite, a maioria das pessoas que contrai a doença em um ambiente universitário goza de boa saúde.

Felizmente, estar ciente de seus fatores de risco pode ajudá-lo a tomar medidas de precaução para manter você e outras pessoas seguras e saudáveis.

A meningite também pode se desenvolver como uma complicação da sífilis por infecção sexualmente transmissível (IST), conhecida como meningite sifilítica, embora isso seja muito raro. Seguir práticas seguras de saúde sexual pode ajudar a prevenir contra a sífilis e outras infecções.

Fatores de risco de meningite

De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), existem vários fatores que podem aumentar o risco de contrair meningite. Além de ser um estudante universitário que frequenta aulas presenciais ou mora em um dormitório, os fatores de risco incluem:

  • Era. A meningite é mais comum em bebês, adolescentes, adultos jovens e adultos mais velhos.
  • Viagem. As pessoas que viajaram recentemente para algumas partes da África subsaariana podem ter um risco maior de contrair meningite.
  • Ter uma deficiência persistente de componentes do complemento. Deficiências persistentes de componentes do complemento são distúrbios raros que são tipicamente genéticos. Tomar medicamentos inibidores do complemento para esses distúrbios também pode ser um fator de risco.
  • Ter uma condição crônica. Certas condições crônicas de saúde estão associadas a um risco aumentado de contrair meningite e de desenvolver uma infecção particularmente grave. Isso é especialmente verdadeiro para condições que afetam o sistema imunológico, como:

    • HIV
    • as doenças do sangue síndrome hemolítico-urêmica atípica e hemoglobinúria paroxística noturna
    • miastenia gravis generalizada
    • transtorno do espectro da neuromielite óptica
  • Não ter um baço funcional ou não ter baço. O baço desempenha um papel fundamental na criação de anticorpos que respondem às bactérias da meningite, portanto, sem esse órgão, você está mais vulnerável à infecção.
  • Uso de drogas IV. O uso de drogas que envolve agulhas compartilhadas ou usadas, colocando o sangue das pessoas em contato umas com as outras, aumenta o risco de contrair meningite, hepatite, HIV e muito mais.

prevenção de meningite

Existem vacinas disponíveis para ajudar a prevenir a meningite bacteriana, o tipo mais perigoso. De acordo com Organização Mundial da Saúde (OMS)cerca de 1 em cada 10 pessoas que contraem meningite bacteriana morrem globalmente.

Desde que as vacinas começaram a ser usadas na década de 1990, a incidência de meningite nos Estados Unidos diminuiu substancialmente. Depois que o CDC recomendou a vacina MenACWY para adolescentes em 2005, a incidência de meningite C, W e Y caiu mais de 90 por cento nesta faixa etária.

o CDC recomenda que todos os pré-adolescentes e adolescentes recebam vacinas contra meningite. Muitas faculdades exigem prova de vacina contra meningite antes que um aluno possa se mudar para os dormitórios.

Aqui está uma olhada no recomendações de idade para pré-adolescentes e adolescentes por tipo de vacina:

  • Crianças de 11 a 12 anos. A vacina MenACWY seguida de um reforço aos 16.
  • Todos os adolescentes. A vacina MenB. Esta vacina é especialmente recomendada para adolescentes entre 16 e 18 anos de idade e para adolescentes e pré-adolescentes com alto risco médico de contrair meningite. Um profissional médico pode ajudá-lo a decidir qual vacina é mais apropriada.

Em alguns casos, bebês e crianças com menos de 10 anos de idade serão aconselhados a receber a vacina MenACWY. Isso inclui bebês e crianças que têm HIV, que não têm baço ou têm baço danificado ou que tomam medicamentos inibidores do complemento.

Da mesma forma, há circunstâncias em que o CDC recomenda a vacinação contra meningite para adultos. Geralmente, isso se aplica a adultos não vacinados anteriormente que apresentam certos fatores de risco, adultos que viajarão para um local de alto risco e pessoas que trabalham frequentemente com bactérias da meningite (microbiologistas).

Saiba mais sobre a vacinação contra meningite.

Além da vacinação, os universitários podem tomar outras medidas para ajudar a se proteger e impedir a propagação de meningite e outras infecções.

Estas medidas incluem:

  • ficar em casa se estiver doente
  • não compartilhar itens de higiene pessoal, como escovas de dente, lâminas de barbear e maquiagem
  • não compartilhar copos, canudos ou utensílios
  • sempre praticando técnicas adequadas de lavagem das mãos e boa higiene
  • carregando desinfetante para as mãos quando o sabonete não estiver disponível
  • praticar sexo com preservativo ou outro método de barreira com todos os parceiros e para todas as atividades sexuais
  • fazer exames regularmente para infecções sexualmente transmissíveis (DSTs) se for sexualmente ativo

Outras infecções comuns em faculdades

A meningite não é a única infecção que pode se espalhar nos campi universitários. O ambiente da faculdade muitas vezes coloca um grande número de pessoas em locais próximos para atividades em grupo e arranjos de vida. Isso pode fazer com que bactérias e vírus se espalhem rapidamente.

Algumas outras infecções comuns nos campi incluem:

  • gripe (a gripe)
  • resfriados comuns
  • mononucleose (mono)
  • infecções por estafilococos, especialmente resistentes à meticilina Staphylococcus aureus (MRSA)

  • DSTs, especialmente papilomavírus humano (HPV)

  • COVID-19

Além das vacinas para os tipos de meningite bacteriana, também estão disponíveis vacinas para gripe, HPV e COVID-19.

A vacina da gripe é anual. Muitos centros de saúde universitários oferecem essa vacina, que geralmente está disponível em farmácias, mercearias e em uma variedade de outras fontes locais.

A vacina contra o HPV normalmente é iniciada antes que o aluno chegue à faculdade. A vacina é uma série de duas ou três doses. Uma criança pode receber a vacina inicial contra o HPV a partir dos 9 anos de idade.

Existem várias vacinas e reforços COVID-19 amplamente disponíveis. Saiba mais sobre a segurança das vacinas COVID-19 aqui e descubra onde você pode obter sua primeira injeção ou reforços aqui.

Leve embora

A meningite se espalha através do contato com fluidos corporais. Isso torna espaços lotados, como dormitórios e salas de aula de faculdades, ambientes de alto risco para transmissão ou contração da doença.

A meningite bacteriana é o tipo mais comum e o mais perigoso. É importante tomar medidas preventivas, como não compartilhar alimentos ou utensílios e lavar regularmente as mãos com água e sabão.

A vacinação desempenha um papel central na interrupção da infecção por meningite. As vacinas contra a meningite provaram ser seguras e muito eficazes em retardar a propagação da meningite bacteriana e salvar vidas.

A maioria das faculdades exige prova da vacina contra meningite se você quiser residir em dormitórios. A vacina certa depende da sua idade e dos fatores de risco. Converse com um médico ou outro profissional de saúde sobre o agendamento de aconselhamento sobre vacinas para saber mais.


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