A linha dura COVID da China come tudo, de Teslas a tacos


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Empresas de fabricantes de artigos de luxo a restaurantes de fast-food foram atingidas devido às políticas de ‘zero COVID’ de Pequim.

A fábrica da Tesla em Xangai e outras fábricas de automóveis foram fechadas nos últimos dois meses por medidas de emergência destinadas a conter o maior surto de COVID-19 da China [File: Qilai Shen/Bloomberg]

Quando a fábrica da Tesla em Xangai e outras fábricas de automóveis foram fechadas nos últimos dois meses por medidas de emergência para controlar o maior surto de COVID-19 da China, a questão principal era a rapidez com que poderiam reiniciar para atender à crescente demanda.

Mas com o bloqueio de Xangai entrando em sua quarta semana e medidas semelhantes impostas em dezenas de cidades menores, o maior mercado de carros elétricos do mundo faliu.

Outras empresas, de fabricantes de artigos de luxo a restaurantes de fast-food, também ofereceram uma primeira leitura sobre as vendas perdidas e a confiança abalada nas últimas semanas, mesmo quando Pequim lança medidas para ajudar as indústrias atingidas pela COVID e estimular a demanda.

Joey Wat, CEO da Yum China, proprietária da KFC e da Taco Bell, disse em uma carta aos investidores que as vendas de abril foram “significativamente impactadas” pelos controles do COVID. Em resposta, a empresa simplificou seu cardápio, simplificou a equipe e promoveu pedidos em grandes quantidades para comunidades bloqueadas, disse ela.

A questão premente agora é: como e quando os consumidores chineses começarão a comprar tudo – de Teslas a tacos – novamente?

No mercado de EVs da China, outrora quente, a recente turbulência é um exemplo gritante de um golpe econômico duplo, primeiro para oferta e depois para demanda, da implementação linha dura de Pequim dos controles COVID na segunda maior economia do mundo.

Antes de Xangai ser fechada no início de abril para conter um surto de COVID-19, as vendas de veículos elétricos estavam crescendo. As vendas da Tesla na China aumentaram 56% no primeiro trimestre, enquanto as vendas de veículos elétricos de sua maior rival na China, a BYD, quintuplicaram. Depois vieram os bloqueios.

Showrooms, lojas e shoppings em Xangai foram fechados e seus 25 milhões de moradores não puderam fazer compras online para muito além de alimentos e necessidades diárias devido a gargalos de entrega. Analistas da Nomura estimaram em meados de abril que 45 cidades na China, representando 40% de seu produto interno bruto (PIB), estavam sob bloqueios totais ou parciais, com a economia em risco crescente de recessão.

Profissionais de saúde, usando equipamentos de proteção individual (EPI), andam em uma rua em um bairro durante um bloqueio COVID-19 no distrito deserto de Jing'an, em Xangai
Bloqueios em Xangai e outras cidades chinesas estão pesando na economia da China [File: Alex Plavevski/EPE-EFE]

A Associação de Carros de Passageiros da China estimou que as entregas no varejo de carros de passageiros na China foram 39% menores nas primeiras três semanas de abril do que no ano anterior.

As medidas de controle da COVID reduziram as remessas, os revendedores de automóveis impediram a promoção de novos modelos e as vendas caíram nos mercados mais ricos da China, Xangai e Guangdong, informou a associação.

Um revendedor de uma marca alemã de carros premium na província de Jiangsu, que faz fronteira com Xangai, disse à Reuters que as vendas da agência de notícias caíram de um terço para metade em abril, citando bloqueios e gargalos de caminhões que dificultaram a entrega de pedidos.

Ele estava ainda mais preocupado com o efeito sobre o poder de compra do consumidor, disse ele, recusando-se a dar seu nome, pois não tinha permissão para falar com a mídia.

“Pode ser pior do que a primeira onda de COVID em 2020, quando a recuperação econômica foi rápida e forte. Hoje em dia há mais incertezas na economia e os mercados de ações e imobiliário não estão indo bem”, disse ele.

“Muito dependerá da rapidez com que essas restrições podem ser levantadas, mas as próximas semanas podem ser difíceis”, disse Helen de Tissot, diretora financeira da fabricante francesa de bebidas Pernod Ricard, à Reuters na quinta-feira.

A Kering, dona de marcas de luxo como Gucci e Saint Laurent, disse que uma “parte significativa” de suas lojas foi fechada em abril.

“É muito difícil prever o que acontecerá após o bloqueio”, disse Jean-Marc Duplaix, diretor financeiro da Kering.

A Apple também alertou sobre seus resultados mais recentes sobre a demanda atingida pelo COVID na China.

Estimular a demanda

As autoridades da cidade de Pequim a Shenzhen estão tentando estimular alguma demanda distribuindo milhões de dólares em vales de compras para incentivar os moradores a gastar.

Na sexta-feira, Guangdong, uma potência manufatureira com uma economia maior que a da Coreia do Sul, lançou seus próprios incentivos para tentar reiniciar as vendas de veículos elétricos e híbridos plug-in.

Isso inclui subsídios de até 8.000 yuans (US$ 1.200) para uma gama selecionada do que a China classifica como “veículos de nova energia”, incluindo Volkswagen e BYD. A Tesla, segunda em vendas de veículos elétricos na China, foi excluída do programa de subsídios.

A montadora norte-americana não respondeu a um pedido de comentário.

Chongqing, outro centro de fabricação de automóveis, disse em março que ofereceria dinheiro de até 2.000 yuans (US$ 300) para compradores que trocassem carros antigos por novos e reservaria outros US$ 3 milhões para outras medidas para estimular as vendas.

Apesar de observar tais medidas, os analistas do Credit Suisse ainda disseram acreditar que as medidas de controle da COVID colocaram o consumo online e offline em uma espiral descendente.

“Vemos o setor de consumo como estando em grande risco se a pandemia prolongada e o aperto continuarem em toda a China”, disseram eles em uma nota de pesquisa de 19 de abril.


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