A leucemia é curável?


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Mireya Acierto / Getty Images

A leucemia é um tipo de câncer que afeta as células do sangue e a medula óssea. Tal como acontece com outros tipos de câncer, atualmente não há cura para a leucemia.

Pessoas com leucemia às vezes apresentam remissão, um estado após o diagnóstico e tratamento em que o câncer não é mais detectado no corpo. No entanto, o câncer pode reaparecer devido às células que permanecem em seu corpo.

A perspectiva exata depende do tipo de leucemia, do estágio da doença e de sua idade. Mas pesquisas e avanços nos tratamentos apontam para a possibilidade de uma cura que torna improvável a recorrência da leucemia.

Imunoterapias e terapias direcionadas são de particular interesse para os pesquisadores. Saiba mais sobre as pesquisas atuais sobre os avanços no tratamento da leucemia, incluindo tratamentos para os principais tipos desse câncer.

O que a pesquisa diz?

Tradicionalmente, a leucemia é tratada principalmente com quimioterapia ou radioterapia. Os transplantes de células-tronco também podem ser usados ​​em conjunto com a quimioterapia, principalmente em crianças.

A imunoterapia e as terapias direcionadas são tratamentos mais recentes para certos tipos de leucemia. A pesquisa em andamento está examinando diferentes formas dessas terapias para possivelmente tratar o câncer em estágios iniciais, antes que ele progrida.

Imunoterapia

A imunoterapia age alterando o seu sistema imunológico, tornando mais fácil para as células saudáveis ​​atacarem as células cancerosas no corpo. Os medicamentos da imunoterapia podem ser tomados por via oral ou intravenosa.

Dependendo do tipo de imunoterapia, o tratamento pode ajudar:

  • impulsionar suas células T (Terapia de transferência de células T)
  • preservar a integridade das células imunológicas ajudando a impedi-los de responder muito fortemente às células de leucemia (inibidores do ponto de controle imunológico)

Terapia direcionada

Consistindo em medicamentos orais, a terapia direcionada tem sido usada com frequência crescente para certos tipos de leucemia nos últimos 20 anos.

Como o nome sugere, essa abordagem de tratamento funciona visando genes ou proteínas que podem estar ajudando as células cancerosas a crescer. Ao perturbar o ambiente do câncer dessa forma, as novas células têm menos probabilidade de sobreviver.

O tratamento que seu médico recomenda depende não apenas do estágio do câncer em que você se encontra, mas também do tipo. Os tipos de leucemia aguda progridem mais rapidamente do que os tipos crônicos – pode ser necessário um tratamento precoce e agressivo.

Tratamentos para tipos específicos de leucemia

Aqui está o que a pesquisa diz sobre os novos tratamentos para cada um dos principais tipos de leucemia.

Leucemia mielóide aguda (LMA)

AML é uma das leucemias de formação mais rápida. É também o tipo mais comum de leucemia aguda em adultos. Crianças com leucemia podem correr o risco de desenvolver LMA quando adultos.

Devido à sua rápida progressão, a AML é geralmente tratada com quimioterapia ou radioterapia para destruir rapidamente as células cancerosas.

Mas terapias direcionadas surgiram recentemente no tratamento da LMA, especialmente para os estágios iniciais da LMA. Existem atualmente cinco terapias direcionadas aprovadas para o tratamento de LMA e mais opções continuam a ser pesquisadas.

Outros possíveis tratamentos futuros incluem:

  • adicionar proteínas à quimioterapia para diminuir os efeitos adversos causados ​​às células saudáveis ​​durante o tratamento
  • modificadores genéticos

Leucemia mielóide crônica (CML)

CML é a versão de crescimento mais lento da AML. Isso significa que o tratamento pode não ser tão agressivo nos estágios iniciais, deixando espaço para opções emergentes, como terapias direcionadas.

Os pesquisadores acreditam que as terapias direcionadas podem funcionar tão bem no início da LMC que os sobreviventes podem entrar em remissão e atingir uma expectativa de vida típica.

Com base no sucesso das terapias direcionadas para a LMC, os pesquisadores estão analisando se as pessoas podem parar de tomar esses medicamentos durante a remissão. Atualmente, as terapias direcionadas devem ser tomadas para o resto de sua vida.

Leucemia linfocítica aguda (LLA)

ALL constitui a maioria dos cânceres infantis. Embora o tratamento precoce possa ter mais sucesso do que a outra forma aguda de leucemia (LMA), a LLA ainda pode se espalhar rapidamente.

Embora a quimioterapia e os transplantes de células-tronco possam ser usados ​​em crianças com LLA, os pesquisadores também estão analisando outros tratamentos que não apresentam tantos riscos de efeitos colaterais em pacientes idosos quanto a quimioterapia.

A terapia de células T com receptor de antígeno quimérico (CAR) é um novo tipo de imunoterapia para LLA na infância.

Seu corpo já tem células T, mas quando você tem câncer, elas podem não funcionar como deveriam. Com a terapia com células T CAR, algumas células T são removidas e geneticamente modificadas com receptores para combater o câncer de forma mais eficaz.

A terapia com células CAR T também está sendo pesquisada como um substituto para tratamentos mais tóxicos para LLA em adultos, como a quimioterapia. Os pesquisadores também esperam que um dia substitua os transplantes de células-tronco em adultos mais velhos por LLA de células B.

Leucemia linfocítica crônica (CLL)

Os tratamentos mais recentes para CLL incluem terapias direcionadas, especialmente na forma de combinação.

Tal como acontece com a CML, os pesquisadores estão estudando se é possível parar de tomar terapias direcionadas durante a remissão. A terapia com células CAR T também está sendo investigada como um possível tratamento para esse tipo de leucemia.

A leucemia de células pilosas (HCL) é um tipo de LLC que não responde bem aos mesmos tratamentos. Mas os pesquisadores estão testando atualmente diferentes terapias direcionadas para tratar esse tipo de leucemia.

Tanto a CLL quanto a HCL progridem mais lentamente do que qualquer outro tipo de leucemia. Para prevenir os efeitos colaterais da quimioterapia ou radioterapia, o médico pode tentar terapias direcionadas primeiro.

Outra opção pode incluir “espera vigilante” para ver como os tratamentos iniciais funcionam antes de tentar tratamentos mais agressivos.

Leucemia em bebês e crianças pequenas

As leucemias agudas são mais comuns em bebês e crianças do que as versões de crescimento lento. Por esse motivo, os tratamentos padrão tendem a incluir:

  • quimioterapia (às vezes com transplante de células-tronco)
  • radioterapia

Devido ao risco de efeitos colaterais ao longo da vida, os pesquisadores estão procurando outras opções, como terapias direcionadas e imunoterapias.

Um medicamento chamado sorafenibe (Nexavar) está sendo investigado como um possível tratamento a ser tomado junto com a quimioterapia para atenuar os efeitos colaterais.

Além de terapias direcionadas mais potenciais, os pesquisadores também estão procurando fusões de genes que podem ser tomadas com esses medicamentos.

Como posso lidar com a leucemia?

Apesar dos tratamentos emergentes bem-sucedidos para a leucemia, não existe cura para esse tipo de câncer.

E mesmo que você responda bem ao tratamento, pode ser desafiador receber um diagnóstico de leucemia – não importa o subtipo que você tem ou em que estágio está no momento.

Aqui estão algumas idéias que podem ajudá-lo a lidar com os efeitos da leucemia e seus tratamentos associados:

  • Saiba mais sobre o tipo de leucemia que você tem. Capacite-se com conhecimento e converse com médicos e especialistas sobre as opções de tratamento existentes e o que esperar.
  • Procure o apoio de amigos e entes queridos. Peça ajuda às pessoas próximas a você para lidar com os sintomas da leucemia ou os efeitos colaterais do tratamento.
  • Converse com outras pessoas que podem ter empatia. Pode ser útil compartilhar sua história com outras pessoas que vivem com leucemia ou apoiam um ente querido com esse câncer.

Grupos de apoio à leucemia

Considere ingressar em um grupo de apoio virtual ou pessoal para ajudá-lo a superar os altos e baixos emocionais.

  • Sociedade de Leucemia e Linfoma
  • Câncer Care
  • Children’s Leukemia Research Association
  • Comunidade de Apoio ao Câncer
  • Leukemia Foundation (tem grupos no Facebook para cada subtipo)

Healthline

Existem riscos com os novos tratamentos para leucemia?

Converse com um médico sobre os possíveis efeitos colaterais de novas formas de imunoterapia ou terapia direcionada para leucemia.

Os riscos podem variar entre os indivíduos e dependem dos medicamentos exatos que você está tomando em seu plano de tratamento.

Se você tomar imunoterapia por via intravenosa, você pode sentir reações no local da injeção, incluindo:

  • vermelhidão
  • irritação na pele
  • inchaço
  • coceira
  • dor

Efeitos colaterais da imunoterapia oral

Os medicamentos de imunoterapia oral podem causar sintomas semelhantes aos da gripe, como:

  • arrepios
  • febre
  • dores no corpo
  • fadiga
  • dor de cabeça
  • tontura
  • nausea e vomito
  • diarréia
  • dor e congestão nos seios da face
  • dificuldades respiratórias

As complicações da imunoterapia podem incluir:

  • palpitações cardíacas
  • mudanças de pressão arterial
  • infecções
  • inflamação do órgão
  • reações alérgicas ou inflamatórias graves

Efeitos colaterais da terapia direcionada

Os possíveis efeitos colaterais da terapia direcionada podem incluir:

  • fadiga
  • erupções cutâneas
  • febre
  • dor de cabeça
  • aftas
  • náusea
  • diarreia ou prisão de ventre
  • infecção
  • inchaço nas mãos ou pés
  • crescimento retardado (em crianças)
  • dano ao fígado

Qual é a perspectiva para tratamentos e curas de leucemia?

A taxa de sobrevivência geral de 5 anos para leucemia é estimada em 63,7 por cento.

Com o surgimento de novos tratamentos anteriores, a taxa de mortalidade para esse tipo de câncer também está diminuindo. Em 2020, a leucemia composta apenas 3,8 por cento de todas as mortes relacionadas ao câncer.

Os tipos agudos de leucemia podem afetar sua perspectiva, pois tendem a progredir mais rapidamente. Sua idade, saúde geral e respostas individuais ao tratamento também afetam sua perspectiva.

A taxa de sobrevivência também é maior nas pessoas menor de 65 anos, com crianças apresentando a menor porcentagem de mortes relacionadas à leucemia.

Quais são os próximos passos que devo tomar?

Atualmente não há cura para a leucemia, mas os tratamentos e tecnologias emergentes podem ajudar os pesquisadores a encontrar a cura para o câncer um dia.

Terapias direcionadas e imunoterapias estão sendo pesquisadas para tratar eficazmente os subtipos de leucemia em estágios iniciais.

Converse com um médico sobre as melhores opções de tratamento disponíveis para o seu tipo de leucemia. Você também pode perguntar a um médico sobre a participação em ensaios clínicos se estiver interessado em tratamentos experimentais.


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