A insulina oral pode ser uma opção algum dia?


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Introdução

O diabetes tipo 1 e muitos casos de diabetes tipo 2 são tratados com injeções de insulina. Por décadas, essas injeções foram a única maneira de administrar insulina. Você pode se perguntar: por que não foi desenvolvida uma maneira mais fácil de administrar insulina?

A verdade é que, há mais de 80 anos, as pessoas vêm tentando desenvolver uma forma de insulina que você possa engolir. As empresas farmacêuticas, agências governamentais e universidades têm feito pesquisas extensas na esperança de desenvolver este “santo graal” do tratamento da diabetes. Onde estamos no processo?

Por que insulina oral?

Se você tem qualquer tipo de diabetes, é vital manter os níveis de açúcar no sangue dentro da faixa-alvo. Não fazer isso aumenta o risco de problemas de saúde graves, como cegueira, doenças cardíacas, doenças renais e danos aos nervos.

Para manter seus níveis de açúcar no sangue em uma faixa segura, você deve seguir seu plano de tratamento para diabetes. Para muitas pessoas com diabetes, isso envolve injeções de insulina. Essas injeções podem ser inconvenientes, requerem treinamento para serem autoadministradas e podem precisar ser administradas várias vezes ao dia. E, claro, envolvem agulhas, o que muitas pessoas não gostam. Por todos esses motivos, muitas pessoas não seguem seu plano de tratamento para diabetes, o que pode levar a complicações graves.

Portanto, a ideia de que você poderia obter sua dose de insulina simplesmente engolindo um comprimido atrai muitas pessoas. Os médicos acreditam que a facilidade de usar uma pílula pode fazer com que mais pessoas estejam dispostas a iniciar e manter uma rotina de terapia com insulina bem-sucedida. Isso pode levar a um melhor controle do diabetes.

Como a insulina oral funcionaria

Com a insulina injetável, você usa uma agulha para injetar a insulina no tecido adiposo abaixo da pele. De lá, a insulina viaja para a corrente sanguínea. Ele vai para a circulação geral por todo o corpo e, em seguida, viaja para o fígado.

A insulina oral, por outro lado, se moveria pelo sistema digestivo. Seria absorvido pela corrente sangüínea pelos intestinos. Do intestino, ele se move para a veia porta, um vaso sanguíneo que se conecta ao fígado. Então, a insulina se moveria diretamente para o fígado, onde a glicose (açúcar no sangue) é armazenada.

O processo com a insulina oral imitaria mais de perto o movimento da insulina natural em seu corpo do que a insulina injetável. Transferir a insulina mais rapidamente para o fígado pode ajudar o corpo a absorver e usar melhor a glicose. Isso pode significar que a insulina funciona mais rápido. Também pode significar uma redução do risco de excesso de insulina no sangue, o que pode levar a uma redução do risco de hipoglicemia (baixo nível de açúcar no sangue).

Por que ainda não temos insulina oral

Não desenvolvemos um tipo de insulina oral que possa passar pelo sistema digestivo ileso. Os ácidos do estômago decompõem a insulina oral antes que ela chegue ao fígado. Isso significa que não é eficaz quando chega ao fígado.

Além disso, seu corpo tem problemas para absorver insulina de seus intestinos. A camada de muco no intestino é espessa e estudos mostraram que apenas níveis baixos de insulina passam por esse revestimento e vão para a corrente sanguínea. Como resultado, alguns pesquisadores acreditam que altas doses de insulina seriam necessárias para serem eficazes no controle do diabetes.

Muitos ensaios clínicos foram realizados com a insulina oral, mas nenhuma forma de tratamento passou pelos ensaios com sucesso. A boa notícia é que nenhum desses estudos mostrou maiores riscos à saúde com a insulina oral em comparação com a insulina injetável.

No entanto, os pesquisadores estão preocupados com o fato de que a insulina oral pode aumentar o risco de certos tipos de câncer. Isso ocorre porque grandes quantidades de insulina seriam necessárias para passar pelo sistema digestivo. A insulina é uma substância que promove o crescimento e grandes quantidades dela podem promover o crescimento das células cancerosas. O resultado final, porém, é que não existe uma ligação estabelecida entre a insulina oral e o câncer.

Opções atuais e futuras

Enquanto os pesquisadores continuam lutando por uma forma de pílula de insulina, outra forma já está disponível. O pó para inalação Afrezza foi aprovado pela Food and Drug Administration em 2014. Usando um inalador, você respira este medicamento no início de uma refeição para ajudar a controlar os picos de açúcar no sangue após a refeição. A droga é absorvida pela corrente sangüínea através das paredes dos pulmões. Esse método não é tão desejável quanto a forma de pílula, pois não vai para o fígado tão rapidamente.

Você pode usar Afrezza se tiver diabetes tipo 1 ou tipo 2. No entanto, com o tipo 1, você também deve usar insulina injetável.

Estudos clínicos estão em andamento para outras formas orais de insulina. Por exemplo, um spray bucal está sendo estudado. Este medicamento seria pulverizado em sua boca e absorvido em sua corrente sanguínea através da membrana mucosa de sua bochecha.

Converse com seu medico

Embora uma pílula de insulina ainda não esteja disponível, é provável que seja apenas uma questão de tempo até que a ciência médica alcance esse objetivo. Entretanto, certifique-se de que trabalha com o seu médico para gerir a sua diabetes com os tratamentos disponíveis.

Se você tiver dúvidas sobre a insulina oral, seu plano de tratamento com insulina ou diabetes em geral, converse com seu médico. Eles podem trabalhar com você para criar ou gerenciar um plano de tratamento que seja melhor para você. As perguntas que você pode ter para o seu médico incluem:

  • Afrezza seria uma opção útil para mim?
  • Posso usar uma insulina de ação prolongada para que eu possa me dar menos injeções?
  • Existem opções de tratamento oral que funcionariam tão bem quanto a insulina para mim?
  • Que outros tratamentos para diabetes você acha que estarão disponíveis em um futuro próximo?


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