A esclerose múltipla é um distúrbio imunológico?


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A esclerose múltipla (EM) é um distúrbio imunológico. Também é referido como um distúrbio imunomediado, um distúrbio autoimune e um distúrbio neurológico.

Como o sistema imunológico está atacando uma parte saudável do corpo, a esclerose múltipla é um distúrbio imunomediado (“mediado” significa transmitir ou afetar). E porque o ataque imunológico acontece dentro do sistema nervoso central, leva a sintomas neurológicos.

A EM tem sido chamada de doença autoimune, mas alguns pesquisadores em 2012 questionou se isso é preciso.

Neste artigo, discutiremos o papel do sistema imunológico na EM, os primeiros sintomas e como os exames de sangue são usados ​​para ajudar a diagnosticar a EM.

O que é um distúrbio imunológico?

Um sistema imunológico saudável mantém você livre de infecções e doenças. Quando percebe uma ameaça (antígeno), produz anticorpos para montar um ataque. Um distúrbio imunológico é quando o sistema imunológico reage exageradamente e ataca células, tecidos ou órgãos saudáveis.

As doenças que ocorrem devido a uma resposta anormal do sistema imunológico são chamadas de doenças imunomediadas.

As doenças autoimunes são um subconjunto de doenças imunomediadas. O sistema imunológico identifica incorretamente substâncias naturais específicas (autoantígenos) como uma ameaça e produz anticorpos para combatê-las.

Em um artigo de revisão de 2012, os pesquisadores afirmaram que a EM leva a várias manifestações neurológicas e autoimunes. Eles observaram fortes evidências de que a EM é pelo menos parcialmente uma doença imunomediada. Eles também disseram que há menos evidências de que é uma doença autoimune clássica.

A National MS Society (NMSS) chama MS de uma doença imunomediada. Esta organização observa que a maioria dos especialistas em EM acredita que seja uma doença autoimune, embora nenhum antígeno específico tenha sido identificado na EM.

Portanto, embora possa haver alguma dúvida sobre ser uma doença autoimune, a esclerose múltipla envolve uma falha de ignição do sistema imunológico.

Como o sistema imunológico do corpo ataca os tecidos na EM?

Na EM, o sistema imunológico ataca a mielina, uma substância gordurosa que protege as fibras nervosas. Também pode atacar células produtoras de mielina e fibras nervosas abaixo da mielina. A perda de mielina é chamada desmielinização.

Quando o revestimento protetor de mielina é danificado, há uma interrupção nos sinais elétricos no sistema nervoso central. Isso afeta a comunicação entre o cérebro e o resto do corpo.

Ataques recorrentes podem deixá-lo com várias áreas de tecido cicatricial ou esclerose. Essas áreas de cicatrizes são chamadas de lesões ou placas. Podem ocorrer no:

  • tronco cerebral ou cerebelo
  • substância branca ao redor dos ventrículos cerebrais
  • medula espinhal
  • nervos ópticos

Os sintomas da EM variam dependendo da localização e extensão do ataque.

Quais são os primeiros sintomas da EM?

Como a EM pode afetar diferentes partes do cérebro e da medula espinhal, os sintomas podem variar muito de pessoa para pessoa. Os sintomas também tendem a mudar de mês para mês e ao longo de sua vida.

Nas formas recorrentes de EM, os ataques são seguidos por períodos de remissão, durante os quais os sintomas desaparecem ou se tornam muito menos graves. As remissões podem durar algumas semanas ou muitos anos. As formas progressivas de EM envolvem um declínio constante da função ao longo do tempo.

Embora a lista de sintomas potenciais seja bastante longa, os primeiros sintomas frequentemente incluir:

  • visão embaçada ou dupla
  • neurite óptica
  • fraqueza e rigidez muscular
  • espasmos musculares
  • dormência e formigamento
  • tonturas, problemas de equilíbrio e coordenação
  • problemas de controle da bexiga

Um exame de sangue pode detectar EM em seus estágios iniciais?

Não há exame de sangue que possa diagnosticar a EM. No entanto, exames de sangue podem ajudar a descartar algumas outras condições. Eles também podem ajudar a orientar os próximos passos para o diagnóstico. Algumas dessas condições a serem descartadas são:

  • Deficiências de vitaminas e minerais.
  • Lúpus. Um teste de anticorpo antinuclear positivo (teste ANA) aponta mais para o lúpus do que para a EM.
  • Neuromielite óptica (NMO). Um exame de sangue chamado AQP4-IgG pode detectar anticorpos para uma proteína específica de astrócitos associada ao NMO. Outro anticorpo, MOG-IgG, está presente em cerca de metade daqueles que não têm AQP4-IgG, mas é raro em pessoas com EM.
  • Sjögren. Os exames de sangue podem detectar anticorpos anti-Ro (SS-A) e anti-La (SS-B), fator reumatóide e anticorpos antinucleares. Estes estão associados à doença de Sjögren, mas não à EM.
  • Doença de Lyme. O exame de sangue pode determinar se você tem anticorpos devido à exposição ao Borrelia bactéria que causa a doença de Lyme.
  • Miastenia grave. A maioria pessoas com miastenia gravis têm altos níveis de anticorpos do receptor de acetilcolina. Cerca de metade daqueles que não têm esses anticorpos testam positivo para o anticorpo anti-MuSK.

Como a EM é diagnosticada em seus estágios iniciais?

Muitas outras condições presentes da mesma forma que a MS. Não há teste específico para EM, por isso é um diagnóstico desafiador. Os sintomas e a história clínica são fatores importantes. Além dos exames de sangue para descartar outras condições, os testes de diagnóstico podem incluir:

  • ressonância magnética. Exames de ressonância magnética do cérebro e da medula espinhal podem ajudar a identificar lesões de EM. O corante de contraste às vezes pode mostrar evidências de lesões ativas.
  • Punção lombar (torneira espinhal). Uma punção lombar é usada para obter uma amostra de líquido cefalorraquidiano. O fluido é testado para proteínas e células inflamatórias associadas à EM. Nem todo mundo com EM tem resultados positivos.
  • Testes potenciais evocados. Esses testes medem quão bem o sistema nervoso central e os olhos respondem à estimulação.

Os resultados desses testes podem ajudar a decidir se você atende aos critérios de diagnóstico para EM.

Leve embora

A EM é uma doença imunomediada. Muitas vezes é chamado de distúrbio autoimune, mas há alguns debate sobre se pode ser classificado como tal. Como a esclerose múltipla ataca o sistema nervoso central, também é um distúrbio neurológico.

Não existe um “teste de MS”, por isso leva tempo e uma análise cuidadosa para confirmar um diagnóstico.

Os exames de sangue são bastante úteis para descartar outras causas de sintomas semelhantes aos da EM. O diagnóstico de EM também envolve história clínica e exame neurológico. Outros testes, como ressonância magnética, punção lombar e potenciais evocados, ajudam a pintar um quadro completo.

Se você tiver sintomas de esclerose múltipla, esse processo pode parecer bastante frustrante. No entanto, obter o diagnóstico correto é crucial para obter o tratamento correto.


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