A economia indiana está crescendo rapidamente, mas os problemas se aproximam


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Em 2022, a Índia terá que lidar com a inflação contínua de combustíveis, os preços dos alimentos e também com o aumento do desemprego urbano.

A Índia foi atingida por uma inflação de dois dígitos nos últimos meses [File: Rupak De Chowdhuri/Reuters]

Baldev Kumar jogou a cabeça para trás e riu da menção do ressurgimento do crescimento do PIB da Índia. A economia do país registrou um aumento de 8,4 por cento entre julho e setembro em comparação com o mesmo período do ano passado. O Ministro do Interior da Índia, Amit Shah, se gabou de que o país pode emergir como a economia de crescimento mais rápido do mundo em 2022.

Kumar não poderia se importar menos.

Para ele, o recibo amassado em suas mãos contava uma história diferente: os tomates, cebolas e quiabo que ele acabara de comprar custavam quase o dobro do que no início de novembro. O mecânico de 47 anos perdeu o emprego no início da pandemia. A loja de peças de automóveis em que ele entrou fechou no início deste ano. Agora trabalhando em um showroom de automóveis no bairro de Domlur, em Bengaluru, ele teme ser despedido em breve, já que as vendas de automóveis continuam baixas em toda a Índia.

Ele suspendeu os planos para o casamento da filha, sem saber se pode pagar a conta. Ele costumava pegar um ônibus para o trabalho. Agora, ele percorre a distância de cinco quilômetros para economizar algumas rúpias. “Não sei em que Índia está”, disse ele, referindo-se aos números do PIB. “A Índia em que moro está passando por dificuldades.”

Kumar não estava exagerando – mesmo que o prognóstico de Shah seja correto.

A terceira maior economia da Ásia está de fato crescendo novamente, e mais rápido do que a maioria das grandes nações. Seus índices do mercado de ações, como o Sensex e o Nifty, estão em níveis significativamente mais altos do que no início de 2021 – apesar de uma queda nas últimas semanas. Mas muitos economistas estão alertando que esses indicadores, embora bem-vindos, mascaram um desafio preocupante – alguns o descrevem como uma crise – que a Índia enfrenta ao entrar em 2022.

Em novembro, a inflação aumentou 14,23%, construindo um padrão de aumentos de dois dígitos que atingiu a Índia há vários meses. Os preços dos combustíveis e energia aumentaram quase 40 por cento no mês passado. O desemprego urbano – a maioria dos empregos com melhor remuneração está nas cidades – tem aumentado desde setembro e agora está acima de 9 por cento, de acordo com o Centro de Monitoramento da Economia Indiana, um instituto de pesquisas independente. “A inflação atinge mais os pobres”, disse Jayati Ghosh, um importante economista de desenvolvimento da Universidade Jawaharlal Nehru de Nova Delhi.

Tudo isso está impactando a demanda: dados do governo mostram que o consumo privado entre abril e setembro de 2021 foi 7,7 por cento menor do que em 2019-2020. A recuperação econômica da pandemia até agora foi impulsionada pela demanda de setores abastados da sociedade indiana, disse Sabyasachi Kar, que ocupa a cadeira RBI no Instituto de Crescimento Econômico. “O verdadeiro desafio começará em 2022”, disse ele à Al Jazeera. “Precisamos que a demanda das camadas mais pobres da sociedade também aumente para sustentar o crescimento.”

Pequenas e médias empresas devastadas

Isso não será fácil, dizem os especialistas. A pandemia devastou as micro, pequenas e médias empresas (MPMEs) da Índia, que contribuem com 30 por cento do PIB do país, bem como metade das exportações do país e representam 95 por cento de suas unidades industriais.

O governo do primeiro-ministro Narendra Modi disse ao Parlamento em dezembro que uma pesquisa realizada sugeria que 9% de todas as MPMEs haviam fechado por causa do COVID-19. E isso pode ser apenas a ponta do iceberg. Em maio, outra pesquisa com mais de 6.000 MPMEs e startups descobriu que 59% planejavam fechar, reduzir ou vender antes do final de 2021.

Trabalhadores fabricam peças para misturadores domésticos em uma oficina em Mumbai, ÍndiaAs micro, pequenas e médias empresas da Índia contribuem com 30 por cento do PIB [File: Danish Siddiqui/Reuters]

“A dizimação das MPMEs é o motivo pelo qual estamos observando o núcleo da inflação, e devemos estar muito preocupados”, disse o economista Pronab Sen, ex-chefe das estatísticas da Índia, referindo-se a uma medida de inflação que deixa de fora alimentos e energia por causa de suas mudanças de preços voláteis . O núcleo da inflação da Índia ficou em mais de 6% em outubro. O nível de competição no mercado também diminuiu drasticamente, disse ele. “O poder de precificação foi transferido para um pequeno número de grandes empresas”, disse Sen à Al Jazeera. “E é o exercício desse poder que está levando ao núcleo da inflação.”

Quando os preços dos combustíveis sobem globalmente – e subsequentemente na Índia – alguma inflação é inevitável. Mas um mercado competitivo geralmente força as empresas a absorver grande parte dessa carga em suas margens. Sem essa competição, disse Sen, é mais fácil para as empresas repassarem uma parte maior dos custos aumentados para os consumidores.

As MPMEs têm sido a espinha dorsal do mercado de trabalho indiano, empregando 110 milhões de pessoas. Suas lutas são uma das principais razões para o fracasso da Índia em reduzir as taxas de desemprego, acrescentou Sen.

A padaria Ashoka em Mukherjee Nagar, em Nova Delhi, atendia predominantemente a estudantes e hospedeiros da vizinha Universidade de Delhi. Mas sem aulas físicas desde março de 2020 e, portanto, sem clientes, o restaurante pequeno fechou em maio deste ano. “Esperei por mais de um ano, começando, parando e começando de novo”, disse Prabhu Charan, o proprietário, à Al Jazeera. “Eventualmente, eu desisti.” Oito funcionários perderam o emprego.

Tudo isso é um mau presságio para os esforços da Índia para reavivar a demanda. “Como a renda daqueles que dependiam principalmente das MPMEs para obter empregos sofreram esse impacto, os níveis de consumo estão baixos”, disse Sen.

Desemprego urbano

A escassez de empregos urbanos tem empurrado cada vez mais índios para o sistema de garantia de emprego rural do país, segundo o qual os beneficiários recebem pelo menos 100 dias de trabalho remunerado. A demanda sob o esquema é tamanha que seu orçamento anual se esgotou em outubro, apenas sete meses após o início do exercício financeiro da Índia.

“Precisamos desesperadamente expandir o programa de garantia de empregos rurais, que está sem dinheiro”, disse Ghosh à Al Jazeera.

Uma operária trabalha em uma construção de estradas fora da cidade de Hyderabad, na ÍndiaO esquema de garantia de emprego rural da Índia foi esgotado em outubro [File: Krishnendu Halder/Reuters]

Certamente, alguns dos desafios atuais da Índia não são inteiramente novos. O país nunca construiu com sucesso uma economia orientada para a manufatura, necessária para criar empregos adequados, disse Kar. Governos sucessivos têm lutado para realizar reformas significativas no mercado de fatores – nas leis fundiárias e trabalhistas, por exemplo – acrescentou.

Apesar de toda a sua devastação, a pandemia forçou o aumento da digitalização da economia, algo que Kar descreveu como positivo. O sentimento global negativo em relação à China, em parte por causa da crise do COVID-19, também pode criar uma abertura para a Índia atrair investimentos, disse ele.

Mas nada disso será possível sem grandes reformas. Em um país profundamente desigual como a Índia, seria importante construir um consenso político sobre as reformas e casá-las com um forte programa de seguridade social, disse Kar, acrescentando que uma limpeza do setor financeiro facilitaria – embora desembolsados ​​de forma responsável – empréstimos. “Se perdermos esta oportunidade, seria decepcionante”, disse ele.

Para Sen, o mais importante no momento é que o governo apóie com urgência as MPME. Quando o governo federal anunciou um bloqueio nacional em março de 2020, ele introduziu uma moratória temporária sobre o reembolso de empréstimos por MPMEs. “Foi um passo muito bom”, disse o ex-chefe das estatísticas. Mas não houve ajuda para as MPMEs atingidas pela segunda onda de COVID em abril e maio deste ano.

Mesmo com a recuperação do crescimento, o dono da padaria Charan disse que não está confiante em alugar espaço para outro negócio ainda: ele teme que outro aumento de casos esteja próximo com a variante Omicron do vírus.

Consertar esta crise exigirá esforços sustentados por parte do governo, disse o ex-chefe das estatísticas. “Infelizmente, no momento, não vejo sinais disso”, disse Sen. “Há muita arrogância sobre o estado da economia.”


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