A doença mental não é uma desculpa para um comportamento problemático


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A doença mental não evapora as consequências de nossas ações.

“Deixe-me arrumar e mostrar como é ‘limpo’!”

No verão passado, quando me mudei para Nova York para concluir um estágio, subloquei um apartamento com uma mulher, Katie, que conheci no Craigslist.

No começo, foi perfeito. Ela saiu para viajar a trabalho por alguns meses, deixando todo o apartamento para mim.

Viver sozinho foi uma experiência abençoada. As obsessões típicas de transtorno obsessivo-compulsivo que tenho em dividir espaço com outras pessoas (eles serão limpos o suficiente? Será que serão limpos o suficiente? Será que serão limpos o suficiente ??) não são uma grande preocupação quando você está sozinho.

No entanto, ao voltar, ela confrontou a mim e ao amigo que eu tinha hospedado, reclamando que o lugar estava uma “bagunça completa”. (Não foi?)

Em seu discurso, ela cometeu várias agressões: interpretar mal meu amigo e insinuar que eu era suja, entre outras coisas.

Quando finalmente a confrontei sobre seu comportamento, ela se defendeu, usando seu próprio diagnóstico de TOC como justificativa.

Não é que eu não tenha conseguido entender essa experiência. Eu sabia em primeira mão que lidar com uma doença mental é uma das experiências mais confusas e desestabilizadoras que uma pessoa pode passar.

Doenças não gerenciadas como depressão, ansiedade, transtorno bipolar e outras doenças podem sequestrar nossas reações, fazendo com que nos comportemos de maneiras que não se alinham com nossos valores ou verdadeiros personagens.

Infelizmente, a doença mental não evapora as consequências de nossas ações.

As pessoas podem usar e usam habilidades de enfrentamento para gerenciar sua saúde mental que reificam as estruturas problemáticas, como deveriam.

A doença mental não é desculpa para sua transfobia ou racismo. A doença mental não torna sua misoginia e ódio por pessoas queer bem. A doença mental não torna o seu comportamento problemático desculpável.

Minha situação de vida em Nova York ilustra perfeitamente as maneiras pelas quais as pessoas podem usar a doença mental para fugir da responsabilidade.

Com Katie, a introdução de seus próprios problemas de saúde mental na conversa foi uma tentativa deliberada de atrapalhar a responsabilidade por seu comportamento.

Em vez de responder à frustração, humilhação e medo que expressei em resposta aos gritos dela – uma mulher branca aleatória que eu só havia conhecido antes – ela justificou seu comportamento violento com o diagnóstico.

Sua explicação para seu comportamento era compreensível – mas não aceitável.

Como alguém com TOC, tenho grande empatia pela quantidade de ansiedade que ela deve ter sentido. Quando ela alegou que eu estava destruindo sua casa, só pude imaginar que ter outra pessoa contaminando o espaço que ela (e seu TOC) havia criado deve ter sido chocante.

No entanto, todos os comportamentos têm consequências, especialmente aqueles que afetam outras pessoas.

A transfobia que ela apresentou ao difamar meu convidado, o anti-negritude que ela recriou ao lançar tropos de minha suposta sujeira, a supremacia branca que a capacitou a falar comigo, e sua tentativa de manipular minha resolução de conflito com suas lágrimas – estes todos tiveram consequências reais que ela precisava enfrentar, doença mental ou não.

Nós, que lidamos com doenças mentais, devemos estar cientes das maneiras pelas quais nossas tentativas de lidar com a doença podem perpetuar crenças problemáticas.

Em meio ao meu distúrbio alimentar, por exemplo, tive que lutar para descobrir como meu desejo intenso de perder peso estava simultaneamente dando mais força à fobia de gordura. Eu estava me engajando na crença de que há algo de “ruim” em corpos maiores, prejudicando assim pessoas de tamanho, embora não intencionalmente.

Se alguém tem ansiedade e agarra a bolsa ao ver um negro, sua reação ansiosa ainda está reificando uma crença anti-negritude – a criminalidade inerente à negritude – mesmo que seja motivada, em parte, por sua desordem.

Isso também requer que sejamos diligentes quanto às crenças que perpetuamos sobre a própria doença mental.

Pessoas com doenças mentais são continuamente consideradas perigosas e fora de controle – estamos constantemente associados à instabilidade e ao caos.

Se mantivermos esse estereótipo – de que não estamos no comando de nossos próprios comportamentos – faremos isso com sérias consequências.

Com os recentes tiroteios em massa, por exemplo, a “lição” comum aprendida foi que mais precisa ser feito em relação à saúde mental, como se essa fosse a causa da violência. Isso eclipsa o fato real de que as pessoas com doenças mentais têm maior probabilidade de serem vítimas, não perpetradores.

Sugerir que não temos autoconsciência enquanto ativados sustenta a falsa ideia de que a doença mental é sinônimo de comportamento irracional, errático e até violento.

Isso se torna um problema ainda maior quando começamos a patologizar as formas de violência como um doença ao invés de uma escolha consciente.

Acreditar que o comportamento problemático é normal devido à doença mental significa que as pessoas verdadeiramente violentas estão simplesmente “doentes” e, portanto, não podem ser responsabilizadas por seu comportamento.

Dylann Roof, o homem que matou os negros porque é um supremacista branco, não foi a narrativa amplamente difundida. Em vez disso, muitas vezes era visto com simpatia, descrito como um jovem que tinha transtornos mentais e não conseguia controlar suas ações.

Essas narrativas nos impactam, também, quando tentamos buscar apoio no decorrer do nosso cuidado, despojando-nos de nossa autonomia.

Sugerir que as pessoas com doença mental não estão no controle de suas ações e não são confiáveis ​​significa que as pessoas em posições de poder são mais justificadas em casos de abuso.

Imagine que somos pintados como tendo uma propensão para a violência gratuita do tiroteio em massa e não podemos praticar contenção suficiente para nos controlar.

Quantos (mais) de nós acabaríamos em detenções psiquiátricas contra a nossa vontade? Quantos (mais) de nós seríamos massacrados por policiais que veem nossa existência como perigosa, especificamente pessoas negras?

Quanto (mais) seríamos desumanizados simplesmente buscando apoio e recursos para o nosso bem-estar? Quantos (mais) clínicos condescendentes presumiriam que não poderíamos saber o que é melhor para nós?

Sabendo que podemos (intencionalmente ou não) usar nossas doenças mentais para evitar responsabilidades, como realmente se parece ser responsável?

Muitas vezes, o primeiro passo para fazer as pazes é reconhecer que, por mais complexas que sejam nossas doenças mentais, não estamos isentos de ser responsabilizados e ainda podemos machucar as pessoas.

Sim, o TOC de Katie significava que ela pode ter ficado mais agravada do que a média das pessoas por ver um estranho em seu espaço.

No entanto, ela ainda me machucou. Ainda podemos nos machucar – mesmo que nossas doenças mentais estejam influenciando nosso comportamento. E esse dano é real e ainda importa.

Com esse reconhecimento, vem a disposição de retificar os erros.

Se sabemos que machucamos outra pessoa, como podemos nós Conheçer eles onde eles estão para corrigir nossos erros? O que eles precisam para sentir que entendemos as consequências de nossas ações, para saber que levamos suas emoções a sério?

Tentar priorizar as necessidades dos outros é essencial no processo de perdão, mesmo na tempestade pessoal que pode ser o manejo de uma doença mental.

Outra forma de ser responsável é abordar ativamente as preocupações com a saúde mental, especialmente aquelas que podem impactar negativamente os outros.

A doença mental nunca afeta apenas uma pessoa, mas geralmente afeta unidades, sejam elas sua família, amigos, ambiente de trabalho ou outros grupos.

Com essa dinâmica em mente, ser proativo em relação à saúde mental significa tentar nos preparar para crises de saúde mental sempre que possível.

Para mim, eu sei que uma recaída importante no meu distúrbio alimentar não seria apenas incrivelmente doloroso para mim, mas também perturbaria os diferentes círculos em que opero. Significaria não responder à minha família, isolar-me e ser cruel com meus amigos, faltando grandes quantidades de trabalho, entre outros cenários.

Ser proativo em minhas necessidades de saúde mental (tendo em mente o que é acessível para mim) significa mapear minha saúde emocional para evitar que pequenos lapsos se transformem em incidentes graves.

No entanto, estabelecer uma cultura de cuidado é uma via de mão dupla.

Embora nossas doenças mentais não sejam justificativas para machucar as pessoas, as pessoas com quem interagimos precisam entender que a neurodiversidade das doenças mentais pode não se enquadrar nas normas sociais estabelecidas.

As pessoas que entram e saem de nossas vidas têm a responsabilidade de compreender que nossa doença mental pode significar que vivemos nossas vidas de maneira diferente. Podemos ter habilidades de enfrentamento – stimming, passar um tempo sozinho, uso excessivo de desinfetante para as mãos – que podem parecer desagradáveis ​​ou mesmo rudes.

Como qualquer tipo de interação com pessoas diferentes de nós, é necessário um certo nível de compromisso.

Claro, não é um compromisso de valores, limites ou outros elementos essenciais – mas sim um compromisso em torno de “conforto”.

Por exemplo, para um defensor de alguém com depressão, um limite firme que você pode ter é não assumir o papel de um terapeuta durante um episódio depressivo.

No entanto, um conforto que você pode ter de comprometer é sempre escolher atividades de alta energia para fazer juntos.

Embora você possa preferi-los, seu conforto pode precisar ser interrompido para apoiar e cuidar da saúde mental e da capacidade de seu amigo.

A existência de uma doença mental geralmente confunde a agência. Mas, na verdade, isso significa que precisamos nos tornar mais hábeis no trabalho de reparo – não menos.

Por causa da rapidez com que os pensamentos se transformam em emoções e as emoções levam a comportamentos, nossas ações costumam ser guiadas por reações instintivas e do coração ao mundo ao nosso redor.

No entanto, como qualquer outra pessoa, ainda temos que nos responsabilizar e aos outros responsáveis ​​por nossos comportamentos e suas consequências, mesmo quando são involuntariamente prejudiciais.

Lidar com doenças mentais é uma tarefa extremamente difícil. Mas se nossas habilidades de enfrentamento trazem dor e sofrimento para os outros, quem estamos realmente ajudando senão a nós mesmos?

Em um mundo onde a doença mental continua a estigmatizar e envergonhar os outros, uma cultura de cuidado entre a forma como coexistimos enquanto navegamos em nossas doenças é mais importante do que nunca.


Gloria Oladipo é negra e escritora freelance, refletindo sobre todas as coisas sobre raça, saúde mental, gênero, arte e outros tópicos. Você pode ler mais sobre seus pensamentos engraçados e opiniões sérias sobre Twitter.


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