A Doença Inflamatória Intestinal (DII) é uma Condição Autoimune?


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A doença inflamatória intestinal (DII) inclui duas condições que causam inflamação crônica ou duradoura no trato gastrointestinal (GI). Essas duas condições são chamadas de doença de Crohn e colite ulcerativa.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), cerca de 1,3 por cento dos adultos nos Estados Unidos tiveram DII em 2015. Isso é cerca de 3 milhões de pessoas.

Os pesquisadores não sabem exatamente o que causa o desenvolvimento da DII. O que eles sabem é que uma resposta imune disfuncional leva ao aumento dos níveis de inflamação no trato GI.

Mas a DII é uma doença autoimune? Embora tenha semelhanças com doenças autoimunes, a DII é um pouco diferente. Continue lendo abaixo enquanto mergulhamos mais fundo no IBD, no sistema imunológico e no que sabemos até agora.

O que é uma doença autoimune?

Seu sistema imunológico protege você de germes causadores de doenças e outras substâncias potencialmente nocivas no meio ambiente. É ativado quando encontra algo no corpo que não reconhece como “eu”. Isso é chamado de antígeno.

Uma vez que um antígeno foi identificado, o sistema imunológico trabalha para gerar uma resposta imune a ele. O objetivo geral é neutralizar a ameaça potencial antes que ela possa causar danos a você.

No entanto, às vezes o sistema imunológico funciona mal e responde erroneamente aos tecidos saudáveis. Isso é chamado de doença autoimune.

Sobre 80 doenças autoimunes foram identificados, de acordo com o Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental. Alguns que você já deve ter ouvido falar são:

  • diabetes tipo 1
  • artrite reumatóide (AR)
  • psoríase
  • lúpus
  • esclerose múltipla

DII e o sistema imunológico

IBD cai sob o guarda-chuva de doenças inflamatórias imunomediadas (IMIDs). De um modo geral, os IMIDs são condições nas quais a inflamação crônica ocorre devido a uma resposta imune atípica.

Além da DII, a doença autoimune é outro tipo de IMID. A asma e outras condições alérgicas também podem ser classificadas como IMIDs.

As doenças autoimunes são caracterizadas por uma resposta imune inadequada aos órgãos e tecidos saudáveis ​​do corpo. Por exemplo, muitas pessoas com AR têm autoanticorpos que atacam o tecido articular saudável. O IBD é um pouco diferente.

A DII é geralmente aceita como sendo causada por uma resposta imune atípica a gatilhos ambientais em uma pessoa geneticamente suscetível. Isso leva à inflamação crônica no trato GI e aos sintomas da DII, que podem incluir:

  • dor abdominal
  • diarreia frequente, que pode incluir muco ou sangue
  • perda de peso não intencional
  • fadiga
  • febre baixa

O que há com o sistema imunológico?

Você pode não pensar dessa maneira, mas seu trato GI contém muitos antígenos em potencial. Estes incluem os alimentos que você come, alguns dos medicamentos que você toma e bactérias saudáveis ​​chamadas comensais.

Os comensais são importantes para a sua saúde GI. Por exemplo, eles ajudam na digestão e ajudam a proteger seu trato gastrointestinal de germes causadores de doenças. Eles também desempenham um papel no desenvolvimento do sistema imunológico.

Normalmente, seu sistema imunológico tolera os fatores que mencionamos acima. Isso significa que normalmente os vê como inofensivos e os deixa em paz.

No entanto, na DII, um gatilho faz com que o sistema imunológico monte uma resposta contra fatores que normalmente são inofensivos, como comensais. Isso leva ao aumento da inflamação persistente na parte afetada do trato GI.

O revestimento do trato GI também fica comprometido na DII. Isso significa que as células imunológicas podem inundar a área em um esforço para eliminar o que é erroneamente visto como uma ameaça. Isso causa mais inflamação e danos.

Um desequilíbrio de bactérias, chamado disbiose, também acontece em pessoas com DII. Não se sabe se a disbiose é causa ou efeito da DII. Independentemente disso, mudanças nos tipos de bactérias no trato GI também podem afetar a atividade imunológica e a inflamação.

Causas da DII

Como mencionado anteriormente, a causa exata da DII não é clara. Parece ser uma combinação muito complexa da resposta imune, genética e fatores ambientais.

Já falamos sobre o sistema imunológico, então vamos abordar a genética e os fatores ambientais agora.

Genética

Sua genética individual pode predispor você a desenvolver DII. Uma revisão de pesquisa de 2019 observa que parentes de primeiro grau de pessoas com DII podem ter risco até cinco vezes maior de desenvolver o próprio IBD.

Isso significa que, se um membro próximo da família, como um pai ou irmão, tiver DII, você pode ter um risco maior de desenvolvê-lo.

Os pesquisadores analisaram os tipos de genes associados à DII. Muitos que foram identificados têm a ver com processos que podem ser importantes para o desenvolvimento de inflamação crônica no trato GI. Estes incluem genes relacionados a:

  • regulação do sistema imunológico
  • manutenção do revestimento do trato GI
  • estresse oxidativo
  • defesas antimicrobianas

Fatores Ambientais

UMA estudo de 2019 descobriram que a prevalência de DII em todo o mundo aumentou muito entre 1990 e 2017. Os maiores aumentos foram em países de alta renda, como Estados Unidos e Reino Unido.

Isso sugere que certos fatores de risco ambientais podem desencadear ou pelo menos contribuir para a DII em pessoas geneticamente suscetíveis. Alguns exemplos de fatores ambientais que estão associados ao risco de DII são:

  • Infecções gastrointestinais, como aquelas causadas por Campylobacter ou Salmonela
  • certos tipos de medicamentos, como antibióticos, anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) e controle de natalidade hormonal
  • dietas ricas em gorduras, açúcares ou carne
  • fumar, para a doença de Crohn

Tipos de DII

Existem dois tipos diferentes de DII. Estes são a doença de Crohn e a colite ulcerosa.

A doença de Crohn pode afetar qualquer área do trato GI, mas é mais comum no intestino delgado e na primeira parte do intestino grosso. À medida que progride, pode causar cicatrizes, estreitamento e formação de fístula nas áreas afetadas.

A colite ulcerativa causa a formação de úlceras no interior do intestino grosso, o que geralmente leva à diarreia sanguinolenta. Algumas das complicações potenciais da colite ulcerativa incluem anemia, perfuração intestinal e câncer colorretal.

A DII aumenta o risco de doença autoimune?

Tanto a DII quanto a doença autoimune são IMIDs. Como tal, muitas das maneiras pelas quais eles causam doenças podem se sobrepor. Se for esse o caso, ter DII pode aumentar o risco de desenvolver uma doença autoimune?

Embora sejam necessários estudos adicionais, algumas pesquisas indicam que ter DII aumenta o risco de doença autoimune. Vamos dar uma olhada em alguns exemplos.

Um estudo de 2016 descobriu que, em comparação com pessoas sem DII, aqueles com DII tiveram maior incidência de doença autoimune. A DII grave foi associada a um risco aumentado de desenvolver doença autoimune.

UMA estudo de 2017 tiveram achados semelhantes. Os pesquisadores descobriram que 20 IMIDs diferentes eram mais comuns em pessoas com DII, incluindo:

  • diabetes tipo 1
  • AR
  • psoríase
  • doença celíaca
  • asma

DII e COVID-19

O IBD não aumenta o risco de contrair o novo coronavírus ou ficar gravemente doente com o COVID-19. No entanto, se você tem DII, mantê-lo em remissão é importante durante esse período. Isso significa seguir cuidadosamente o seu plano de tratamento.

Independentemente de quando ocorre, uma recaída da DII pode danificar ainda mais o trato GI. Além disso, se você precisar de atendimento médico para uma recaída durante a pandemia, é possível que os recursos médicos sejam limitados. Isso dependerá do nível de atividade do COVID-19 em sua área.

Como alguns medicamentos para DII podem enfraquecer sua resposta imunológica, você pode ter dúvidas sobre tomar seus medicamentos para DII durante a pandemia.

De acordo com a Crohn’s and Colitis Foundation, as pessoas com DII devem continuar a tomar medicamentos para DII conforme indicado por seus médicos. Discuta quaisquer preocupações sobre medicamentos para DII em relação à pandemia com um médico.

Se você testar positivo para o coronavírus ou ficar doente com COVID-19, é possível que você precise parar temporariamente de tomar certos medicamentos até se recuperar. Nunca faça nenhum ajuste em seus medicamentos sem consultar seu médico.

Tratamento e manejo da DII

O objetivo do tratamento da DII é diminuir a inflamação no trato GI, o que o manterá em remissão e impedirá a progressão da doença. Os medicamentos são frequentemente uma parte importante do tratamento da DII.

Vários tipos de medicamentos podem ser usados ​​para tratar a DII, incluindo:

  • aminossalicilatos como mesalamina e sulfassalazina
  • corticosteróides como prednisona

  • drogas imunossupressoras como azatioprina e 6-mercaptopurina
  • biológicos como adalimumab (Humira) e infliximab (Remicade)

Além disso, outras intervenções podem ajudar a gerenciar a DII, incluindo:

  • repouso intestinal para doença de Crohn grave
  • cirurgia para remover partes do seu trato GI que foram severamente afetadas pela DII
  • ajustes dietéticos como:
    • evitando alimentos que desencadeiam sintomas
    • comer refeições menores com mais frequência
    • usando suplementos nutricionais se você não estiver recebendo nutrientes suficientes

A linha de fundo

A DII é uma doença imunomediada que causa inflamação persistente no trato GI. Sem tratamento, pode continuar a danificar o trato GI e pode levar a complicações potencialmente graves.

A causa exata da DII ainda é desconhecida. De um modo geral, parece ser causado por uma resposta imune atípica a um gatilho ambiental em pessoas geneticamente predispostas.

Os tratamentos atuais para a DII se concentram na redução da inflamação do trato GI, o que pode levar à remissão dos sintomas. Seguir seu plano de tratamento é vital para manter a remissão e prevenir a progressão da DII.


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