A depressão pode causar perda de peso? Aqui está o que você deve saber


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mulher olhando pela janela
Cavan Images / Offset Images

Embora a depressão afete principalmente o humor e a mentalidade emocional, ela também pode causar sintomas físicos. Você pode notar dores e incômodos, queda nos níveis de energia, dificuldade para dormir, problemas estomacais e digestivos incomuns ou alterações no apetite.

Algumas pessoas que vivem com depressão acabam sentindo mais fome do que o normal ou comem emocionalmente. Alimentos reconfortantes podem ser calmantes e muitas vezes parecem aliviar temporariamente a tristeza, o vazio e outras angústias emocionais, especialmente durante os longos e escuros meses de inverno.

A depressão também pode causar um diminuir no apetite que eventualmente leva à perda de peso não intencional. Algumas pessoas podem considerar isso um efeito colateral positivo, mas a perda repentina ou extrema de peso pode colocar sua saúde em risco. Também pode deixá-lo com ainda menos energia, potencialmente tornando mais difícil lidar com outros sintomas de depressão.

Por que a depressão pode causar perda de peso

Mudanças no apetite e no peso costumam estar diretamente relacionadas a outros sintomas de depressão.

Mudanca de humor

A depressão muitas vezes envolve sintomas de humor avassaladores, incluindo:

  • sentimentos de tristeza que não têm uma causa clara
  • desesperança
  • uma sensação persistente de desinteresse entorpecido

Essas mudanças podem substituir sua gama típica de emoções, ocupando sua energia mental até que você tenha pouco espaço para se concentrar nas atividades típicas da vida diária, incluindo tomar banho e vestir-se, arrumar a casa ou preparar e comer as refeições.

Outros sinais comuns incluem perda de interesse nas atividades de que você geralmente gosta, fadiga e diminuição da energia e dificuldade para tomar decisões.

Esses sintomas também podem contribuir para a perda de peso:

  • Você costumava gostar de cozinhar e planejar refeições exclusivas, mas agora não consegue encontrar energia para fazer mais do que descascar uma banana ou comer um punhado de biscoitos.
  • Se você não tem mais prazer em comer, pode não pensar muito sobre o que comer ou quando. A comida pode não ser mais uma prioridade, então você pode perder refeições sem perceber.
  • Você tem vontade de comer, mas nada parece bom. Seu parceiro sugere opção após opção, mas você não consegue decidir. Eventualmente, sentindo-se irritado, você diz que não está com fome e vai para a cama.

Outros sintomas físicos

Os sinais físicos de depressão também podem contribuir para a perda de peso.

Dores de estômago ou náuseas aleatórias e inexplicáveis ​​podem fazer com que você evite todas as refeições, exceto as mais insossas. Você pode até comer menos para evitar o desencadeamento de sintomas desagradáveis.

A fadiga e a baixa energia também podem superar a sensação de fome. No final de cada dia, você pode se sentir tão esgotado que só quer desabar na cama. Você pode comer coisas simples que não requerem preparação, mas ainda assim achar difícil reunir energia para terminar até mesmo essas refeições menores.

Algumas pessoas com depressão também apresentam agitação psicomotora, incluindo inquietação e estimulação. Essas atividades queimam calorias, e a combinação de movimentos agitados e diminuição do apetite só aumenta a probabilidade de você acabar perdendo peso.

Efeitos colaterais de medicamentos

Certos medicamentos contra a depressão podem causar perda de peso durante os primeiros meses de uso, pesquisa sugere.

Os antidepressivos fluoxetina (Prozac) e bupropiona (Wellbutrin) também podem levar à perda de peso durante um longo período de tempo.

A perda de peso associada aos antidepressivos também pode ocorrer como resultado da redução do apetite ou de efeitos colaterais gastrointestinais, como náuseas e estômago embrulhado ou diarreia.

Mudanças no cérebro

Um Estudo de 2016 explorou as razões potenciais por trás dos diferentes padrões de apetite e ganho ou perda de peso com depressão.

Os pesquisadores mostraram fotos de alimentos e itens não alimentares para três pequenos grupos de pessoas:

  • pessoas com depressão grave que notaram aumento do apetite
  • pessoas com depressão grave que notaram diminuição do apetite
  • um grupo de controle de pessoas sem depressão

Aqui está o que eles encontraram:

  • Aqueles com apetite aumentado pareciam mostrar mais atividade nas regiões do cérebro associadas à recompensa.
  • Pessoas com perda de apetite parecem mostrar menos atividade em uma área do cérebro associada à interocepção, um sentido que ajuda a sentir e compreender sensações corporais como fome e sede.
  • Os outros grupos não mostraram inatividade semelhante.

Os autores do estudo observam que as ligações entre essas regiões do cérebro podem contribuir ainda mais para a perda de apetite, desinteresse pela comida e perda de peso.

Quando comer não é prazeroso ou recompensador, você pode se sentir menos inclinado a comer, principalmente quando não sente a fome como normalmente faria. Se você está comendo menos no geral, é lógico que com o tempo começará a perder peso.

Outras causas potenciais

Mesmo quando você vive com depressão, a perda de peso inexplicável pode ter outras causas, incluindo:

  • Câncer
  • problemas gastrointestinais, incluindo doença de Crohn ou doença celíaca
  • diabetes
  • efeitos colaterais de medicamentos
  • distúrbios alimentares
  • pesar
  • ansiedade e estresse

A perda de peso rápida ou contínua, especialmente por um curto período de tempo, pode ter consequências para a saúde. Entre em contato com um profissional de saúde se você:

  • perder peso sem mudar sua dieta ou rotina de exercícios habitual
  • notar mudanças nos movimentos intestinais
  • notar uma dor de estômago incomum ou náusea
  • observe mudanças em sua capacidade de sentir o gosto ou cheirar
  • me sinto estranhamente cansado
  • adoecer com mais frequência
  • tem dificuldade para engolir ou mastigar
  • perder mais de 5 por cento do seu peso corporal dentro de 6 meses a um ano (se você pesar 175 libras, por exemplo, isso seria cerca de 9 libras de perda de peso)

A depressão geralmente ocorre junto com outras condições, incluindo ansiedade, distúrbios alimentares ou luto complicado. Essas preocupações geralmente não vão melhorar sem o apoio de um profissional de saúde mental.

A terapia pode ajudar se você:

  • luta para lidar com a dor implacável e pesada após uma perda
  • se preocupe com pensamentos sobre comida, exercícios ou peso corporal
  • têm problemas para comer devido a mudanças perturbadoras na vida ou preocupações persistentes

Algumas pessoas também sofrem de depressão após perder peso

Você também pode notar algo de efeito oposto – sentimentos de depressão após intencional perda de peso.

Talvez você tenha perdido algum peso, mas não tanto quanto esperava. Se sua perda de peso se estabilizou, você pode se sentir frustrado, sem esperança ou desanimado. Esses sentimentos podem afetar negativamente seu humor e sua visão geral.

Mensagens da mídia, anúncios e entes queridos geralmente sugerem que a magreza leva à felicidade. Um tamanho menor, então, pode parecer a chave para um você novo e aprimorado, de modo que você pode se sentir decepcionado, até mesmo deprimido, quando as mudanças de vida que você imaginou não se tornarem realidade.

A verdade é que quaisquer dificuldades pessoais, problemas de relacionamento ou desafios no local de trabalho não desaparecerão automaticamente quando você perder peso. Essas preocupações, e tudo o mais que o preocupa, provavelmente permanecerão por aqui até que você as resolva.

Algum evidência também sugere uma ligação potencial entre desnutrição e depressão. Esse link pode ajudar a explicar o fato de que muitas pessoas com transtornos alimentares também têm depressão, embora sejam necessárias mais pesquisas.

Quando você pula refeições ou restringe severamente as calorias – seja devido a um distúrbio alimentar ou outro motivo, como insegurança alimentar ou falta de acesso a alimentos nutritivos – seu cérebro e corpo não recebem energia suficiente para funcionar corretamente, causando sintomas como perda de energia, fadiga e baixo humor.

Dicas de enfrentamento

Recuperar o peso perdido pode ajudar a aumentar sua energia, o que pode tornar mais fácil lidar com outros sintomas de depressão. Essas estratégias podem oferecer um ponto de partida.

Priorize a nutrição e o bem-estar de todo o corpo

A perda de peso pode oferecer certos benefícios à saúde em alguns casos, mas não é a resposta para todos. Também não é uma solução automática para uma vida mais feliz ou saudável. Algumas pessoas não querem perder peso.

Em todos os casos, aceitar seu corpo como ele é, mesmo quando você não o ama exatamente, pode impulsionar um autoconceito mais positivo e melhorar seu humor e suas perspectivas.

Sua identidade e valor como pessoa vão além do tamanho e forma do seu corpo. Em vez de se concentrar nas mudanças em seu corpo ou na ausência das mudanças desejadas, considere os alimentos e atividades que o ajudam a se sentir bem.

Práticas como alimentação consciente e alimentação intuitiva também podem ajudá-lo a escolher alimentos e hábitos alimentares que aumentam a energia, permitindo que você aproveite a vida mais plenamente.

Foco em pequenas mudanças

A depressão pode tornar difícil lidar com as responsabilidades do dia a dia, como cozinhar e preparar os alimentos, então você pode ter dificuldade para adotar novos hábitos alimentares depois de perder peso.

Em vez de se esforçar para preparar refeições e lanches todos os dias, tente mudanças mais fáceis que o ajudem a obter nutrição suficiente até se sentir mais capaz de dar passos maiores.

Manter os armários e a geladeira abastecidos com lanches nutritivos e fáceis de pegar pode ser um primeiro passo útil. O apoio de um amigo ou ente querido também pode facilitar a compra de alimentos, e a entrega de alimentos também é uma boa opção.

Alimentos fáceis de manter

Procure alimentos que estimulem o humor que não requeiram cozimento ou aquecimento, como:

  • pretzels e biscoitos integrais
  • nozes e manteigas de nozes
  • granola
  • iogurte
  • frutas secas, frescas ou congeladas
  • wraps ou burritos pré-fabricados
  • vegetais pré-fatiados
  • sucos inteiros engarrafados, smoothies ou bebidas de iogurte
  • barras de proteína
  • queijos pré-fatiados ou embalados individualmente
Healthline

Mesmo se você preferir evitar itens pré-embalados ou embalados individualmente que contribuem para o excesso de lixo, essas conveniências podem tornar mais fácil cuidar de si mesmo. Fazer a melhor escolha para sua saúde e bem-estar não é motivo para se sentir culpado.

Finalmente, não se preocupe em ter certeza de que tudo é saudável e nutritivo. É sempre melhor comer algo em vez de nada, e não há nada de errado em se presentear ocasionalmente com algo especial.

Fale com seus entes queridos

A perda de peso pode levar à perda de energia, o que pode tornar a tarefa de preparar os alimentos ainda mais exaustiva. É quando a ajuda de entes queridos pode fazer uma grande diferença.

Pedir ajuda pode ser difícil, mas lembre-se de que eles já podem querer oferecer apoio se souberem que você está passando por dificuldades. Perguntar o que você precisa torna mais fácil para eles saberem como ajudar.

Tente explicar que a depressão afeta seu apetite normal e seus níveis de energia, tornando difícil pensar em como preparar ou comer as refeições.

Então, você pode pedir qualquer suporte que pareça mais útil:

  • ajuda com compras ou pedidos de comida
  • trazer uma refeição uma ou duas vezes por semana
  • ajudar na preparação de refeições e cozinhar
  • lembretes para comer regularmente
  • comendo juntos algumas noites por semana

Experimente exercícios leves

As pessoas costumam se exercitar com o objetivo de perder peso, portanto, você deve evitar exercícios quando já perdeu peso e não quer perder mais.

Mas o exercício não ajuda apenas na perda de peso. A atividade física regular pode aumentar os níveis de energia, fortalecer músculos e ossos e melhorar a saúde do cérebro.

Mesmo atividades menos extenuantes como alongamento, ioga e caminhada podem ajudá-lo a abrir o apetite.

Passar um tempo na natureza também pode ajudar a melhorar seu humor, então, se você estiver com vontade, considere fazer uma caminhada ou uma longa caminhada pelo seu parque favorito.

Quando entrar em contato

Pode ser hora de considerar o apoio profissional quando várias estratégias não tiverem impacto sobre os sintomas de depressão ou perda de peso.

Obter tratamento para a depressão pode levar a melhorias no tudo dos seus sintomas, incluindo os físicos, como fadiga, diminuição do apetite e ganho ou perda de peso.

Tratamentos úteis geralmente incluem terapia ou uma combinação de terapia e medicação, mas um profissional de saúde mental treinado pode ajudá-lo a encontrar a abordagem certa para você.

Quando o seu medicamento para depressão parecer um provável culpado por mudanças no apetite e no peso, converse com seu médico ou psiquiatra sobre como fazer mudanças. Pode levar algumas tentativas e erros para encontrar um tratamento que melhore os sintomas sem causar efeitos colaterais indesejados, mas seu bem-estar vale o tempo e o esforço.

Um nutricionista ou nutricionista também pode ajudá-lo a desenvolver um plano alimentar que atenda às suas necessidades específicas.

O resultado final

Mudanças no apetite e no peso podem afetar o humor e a energia e podem tornar o controle dos sintomas da depressão um desafio.

Se você continuar a lutar contra a perda de peso relacionada à depressão, um terapeuta pode oferecer orientação e apoio para melhorar seu humor, o que pode, por sua vez, ajudá-lo a recuperar o apetite.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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