A dependência dos Estados Unidos de empreiteiros de defesa levou a falhas na missão: Estudo


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Um relatório do projeto Costs of War da Brown University e do Center for International Policy mostra que a dependência dos Estados Unidos de empreiteiros com fins lucrativos para tarefas em zonas de guerra contribuiu para o fracasso de missões no Afeganistão em particular.

Nas guerras lançadas pelos Estados Unidos após os ataques de 11 de setembro de 2001, as corporações contratadas pelo Departamento de Defesa dos EUA não apenas cuidaram da logística da zona de guerra, como o funcionamento de comboios de combustível e linhas de alimentação de pessoal, mas também realizaram um trabalho crucial para a missão, como treinar e equipar a segurança afegã forças - forças de segurança que entraram em colapso no mês passado quando o Taleban varreu o país [File: Anja Niedringhaus/AP Photo]
Nas guerras lançadas pelos Estados Unidos após os ataques de 11 de setembro de 2001, as corporações contratadas pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos não só cuidaram da logística da zona de guerra, como o funcionamento de comboios de combustível e linhas de alimentação de pessoal, mas também realizaram trabalhos cruciais para a missão, como treinar e equipar a segurança afegã forças – forças de segurança que entraram em colapso no mês passado quando o Taleban varreu o país [File: Anja Niedringhaus/AP Photo]

Cerca de metade dos US $ 14 trilhões gastos pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos desde os ataques de 11 de setembro de 2001 foi para empreiteiros de defesa com fins lucrativos, concluiu um novo relatório do projeto Costs of War da Brown University e do Center for International Policy.

E embora grande parte desse dinheiro tenha ido para fornecedores de armas, o relatório de segunda-feira é o mais recente a apontar para a dependência dos EUA de contratantes para tarefas de zona de guerra como contribuindo para falhas de missão no Afeganistão, em particular. O artigo é intitulado Lucros da guerra: Beneficiários corporativos do aumento de gastos do Pentágono pós-11 de setembro.

Nas guerras pós-11 de setembro, as corporações dos EUA contratadas pelo Departamento de Defesa não só cuidaram da logística da zona de guerra, como o funcionamento de comboios de combustível e linhas de alimentação de pessoal, mas também realizaram um trabalho crucial para a missão, como treinar e equipar as forças de segurança afegãs – forças de segurança que entraram em colapso no mês passado durante o O Talibã varreu o país.

Em poucas semanas, e antes mesmo que os militares dos EUA tivessem concluído sua retirada do Afeganistão, o Taleban derrotou facilmente um governo e forças armadas afegãs que os americanos gastaram 20 anos e bilhões de dólares para se levantar.

Os empreiteiros militares conseguiram até metade dos US $ 14 trilhões gastos pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos desde os ataques de 11 de setembro de 2001, segundo um estudo do projeto Costs of War da Brown University e do Center for International Policy. [File: Rahmatullah Naikzad/AP Photo]

O presidente Joe Biden colocou a culpa diretamente nos próprios afegãos.

“Demos a eles todas as chances”, disse ele no mês passado. “O que não podíamos dar a eles era vontade de lutar”.

Mas William Hartung, o autor do artigo, e outros disseram que é essencial que os americanos examinem o papel que a dependência de empreiteiros privados desempenhou nas guerras pós-11 de setembro.

No Afeganistão, isso incluiu contratados supostamente pagando dinheiro de proteção aos próprios senhores da guerra e ao próprio Taleban, e o Departamento de Defesa insistiu em equipar a Força Aérea Afegã com complexos helicópteros Blackhawk e outras aeronaves que poucos contratados além dos EUA sabiam como manter.

“Se fosse apenas o dinheiro, já seria ultrajante”, disse Hartung, diretor do programa de armas e segurança do Centro de Política Internacional, sobre os casos em que o tiro saiu pela culatra do Pentágono com os contratados. “Mas o fato de minar a missão e colocar as tropas em risco é ainda mais ultrajante.”

No início deste ano, antes de Biden dar início à retirada final dos Estados Unidos do Afeganistão, havia muito mais contratados no Afeganistão, assim como no Iraque, do que tropas americanas.

Os Estados Unidos viram cerca de 7.000 militares morrerem em todos os conflitos pós-11 de setembro, e quase 8.000 contratados, estimou outro estudo da Costs of War.

O Conselho de Serviços Profissionais, uma organização que representa empresas com contratos com o governo, citou um número menor do Departamento do Trabalho dos EUA, dizendo que quase 4.000 empreiteiros federais foram mortos desde 2001.

Uma porta-voz apontou para uma declaração no mês passado do presidente da organização, David J Berteau: “Por quase duas décadas, os contratados do governo forneceram amplo e essencial apoio aos EUA e às forças aliadas, aos militares afegãos e outros elementos do governo afegão, e para ajuda humanitária e de desenvolvimento econômico. ”

Após os ataques de 11 de setembro de 2001, as autoridades americanas consideraram as empreiteiras privadas uma parte essencial da resposta militar dos Estados Unidos.

Tudo começou com o então vice-presidente Dick Cheney, ex-CEO da Halliburton. A Halliburton recebeu mais de US $ 30 bilhões para ajudar a estabelecer e administrar bases, alimentar as tropas e realizar outros trabalhos no Iraque e no Afeganistão até 2008, diz o estudo.

Cheney e os empreiteiros de defesa argumentaram que contar com empreiteiros privados para o trabalho que os militares fizeram nas guerras anteriores permitiria um corte militar dos Estados Unidos e seria mais eficiente e econômico.

Em 2010, os gastos do Pentágono aumentaram em mais de um terço, enquanto os EUA travavam duas guerras no Iraque e no Afeganistão. Em um americano pós-11 de setembro, os políticos competiram para mostrar apoio aos militares em um país que se tornou muito mais consciente da segurança.

“Qualquer membro do Congresso que não votar nos fundos de que precisamos para defender este país estará procurando um novo emprego depois de novembro próximo”, observou o estudo Harry Stonecipher, então vice-presidente da Boeing, ao The Wall Street Journal o mês após os ataques.

E até um terço dos contratos do Pentágono foram para apenas cinco fornecedores de armas. No ano fiscal passado, por exemplo, o dinheiro que a Lockheed Martin recebeu sozinha com os contratos do Pentágono foi uma vez e meia o orçamento total do Departamento de Estado e da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional, de acordo com o estudo.

O Pentágono produziu mais contratos do que poderia supervisionar, disseram legisladores e investigadores especiais do governo.

Por exemplo, um funcionário do Partido Republicano da Flórida ganhou milhões com o que os legisladores acusaram de lucros excessivos quando os EUA concederam um contrato único para comboios de combustível da Jordânia ao Iraque, observou o estudo.

A eletrocução de pelo menos 18 militares por fiação inadequada em bases no Iraque, parte dela atribuída à empreiteira Kellogg, Brown e Root, foi outro dos muitos casos em que as investigações do governo apontaram para logística de má qualidade e trabalho de reconstrução.

A impressionante vitória do Taleban no mês passado no Afeganistão está chamando a atenção agora para consequências ainda mais graves: até que ponto a dependência dos EUA de contratados pode ter aumentado as dificuldades das forças de segurança afegãs.

Jodi Vittori, um ex-tenente-coronel da Força Aérea e estudioso da corrupção e Estados frágeis no Carnegie Endowment for International Peace, que não esteve envolvido no estudo, aponta a insistência dos EUA para que a Força Aérea afegã use helicópteros feitos nos EUA como exemplo.

Os afegãos preferiam os helicópteros russos, que eram mais fáceis de voar, podiam ser mantidos por afegãos e eram adequados para o robusto Afeganistão. Portanto, quando os contratados dos EUA retiraram-se com as tropas americanas neste ano, levando consigo seu conhecimento de como manter aeronaves fornecidas pelos EUA, os principais líderes afegãos reclamaram amargamente aos EUA de que isso os privou de uma vantagem essencial sobre o Taleban.

Hartung, como outros, também apontou para a corrupção gerada pelos bilhões de dólares vagamente monitorados que os EUA despejaram no Afeganistão como uma razão central para que o governo afegão apoiado pelos EUA tenha perdido o apoio popular e os combatentes afegãos perderam o moral.

Hillary Clinton, enquanto secretária de Estado do presidente Barack Obama, acusou empreiteiros da defesa em risco em zonas de guerra de recorrer a grupos armados, tornando o dinheiro da proteção uma das maiores fontes de financiamento para o Taleban.

Os EUA também dependeram, em parte, de empreiteiros de defesa para realizar uma das tarefas mais importantes para suas esperanças de sucesso no Afeganistão – ajudar a montar e treinar militares afegãos e outras forças de segurança que poderiam enfrentar grupos armados, incluindo o Talibã.

De maneira reveladora, disse Vittori, foram os comandos afegãos que receberam treinamento consistente das forças de operações especiais dos EUA e outros que fizeram a maior parte dos combates contra o Taleban no mês passado.

Contar menos com empreiteiros privados e mais com as Forças Armadas dos Estados Unidos como em guerras anteriores poderia ter dado aos Estados Unidos melhores chances de vitória no Afeganistão, observou Vittori.

Ela disse que isso significaria que os presidentes dos EUA aceitariam os riscos políticos de enviar mais tropas americanas para o Afeganistão e receber de volta mais sacos para cadáveres de soldados americanos.

“Usar empreiteiros permitiu aos Estados Unidos travar uma guerra que muitos americanos esqueceram que estávamos lutando”, disse Vittori.


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