A aposta suicida de Putin


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O Kremlin decidiu correr o risco de uma reação social para garantir sua própria sobrevivência.

O presidente russo, Vladimir Putin, participa de uma reunião com o governador da região de Novgorod, Andrei Nikitin, na cidade de Veliky Novgorod, em 21 de setembro de 2022 [File: Sputnik/Gavriil Grigorov/Pool via Reuters]

Em 21 de setembro, o presidente russo, Vladimir Putin, elevou as apostas no conflito ucraniano a um novo nível perigoso, ao anunciar a mobilização e ameaçar usar armas nucleares. Em um discurso transmitido em rede nacional, ele disse: “Isso não é um blefe. E aqueles que tentam nos chantagear com armas nucleares devem saber que o cata-vento pode virar e apontar para eles.”

Após o discurso de Putin, o ministro da Defesa, Sergei Shoigu, disse que cerca de 300.000 pessoas seriam convocadas. No entanto, parece que o número real pode ser muito maior. O decreto presidencial que formalizou a minuta não foi divulgado na íntegra; a parte dela tornada pública não contém um número-alvo real e define as condições de mobilização em termos bastante vagos. O meio de comunicação russo exilado Novaya Gazeta citou uma fonte do Kremlin que disse que uma cláusula confidencial do decreto o coloca em um milhão. O Kremlin rejeitou o relatório.

Simultaneamente, a Rússia vem realizando “referendos” em quatro regiões ucranianas parcialmente ocupadas em um movimento que provavelmente levará à sua anexação. Esses votos falsos permitirão ao Kremlin alegar que a Ucrânia está atacando “território russo”. Isso, por sua vez, ativará a doutrina de defesa russa que permite o uso de armas nucleares.

O impacto desta decisão drástica no curso da guerra na Ucrânia e na política interna russa é extremamente difícil de prever.

Putin está assumindo um risco enlouquecedor que pode resultar no colapso de seu regime, mas – com a mesma probabilidade – pode levar a Rússia a afogar a Ucrânia em um mar de sangue e, por extensão, derrotar o Ocidente liderado pelos EUA neste conflito.

A Rússia não viu uma mobilização geral desde a Segunda Guerra Mundial. Para a maioria conformista do país, trata-se de uma clara quebra do contrato social com o regime de Putin, no qual trocaram suas liberdades políticas por segurança e estabilidade econômica.

Sob seu governo, eles viveram completamente desvinculados da política e o regime garantiu que a política não batesse à sua porta. Putin se destacou em ataques de precisão contra seus oponentes; assim, a repressão política afetou apenas uma pequena parcela da população ativamente engajada no ativismo da oposição.

Do lado econômico – mesmo apesar das sanções ocidentais paralisantes – os russos estão vivendo o período mais próspero de que há memória. Eles estão muito longe do nível de desespero que sentiram durante a época das reformas liberais na década de 1990.

Mas se a mobilização prosseguir conforme anunciado, milhões serão direta e tragicamente afetados pela política externa suicida de Putin, que eles apenas endossam condicionalmente e sem entusiasmo.

Não há nada remotamente semelhante ao surto de entusiasmo patriótico visto no início das duas guerras mundiais no século 20. Em vez disso, há longas filas nas fronteiras russas e passagens aéreas que chegam a preços exorbitantes, enquanto os homens que enfrentam o recrutamento tentam escapar do país.

Então, por que Putin está assumindo esse risco?

Sua política de manter a população protegida de sua própria política externa aventureira estava enraizada no paradigma de estabilidade que sustentou sua primeira década no poder. A estabilidade, bem recebida pela sociedade russa após a turbulência da década de 1990, foi a fonte de sua legitimidade. Mas esse paradigma mudou cerca de 10 anos atrás, quando o movimento de protesto de Bolotnaya desafiou o governo de Putin em 2011.

Desde então, o presidente russo transformou o conflito com o Ocidente em sua nova fonte de legitimidade, evoluindo de um líder populista majoritário para um ditador de guerra. Para permanecer no poder, ele precisa que os russos se sintam genuinamente ameaçados pelo Ocidente e, idealmente, ele precisa que a ameaça pareça plausivelmente existencial. O Ocidente jogou em suas mãos através da alienação geopolítica da Rússia, efetivamente privando os russos de uma alternativa europeia democrática.

Agora que Putin colocou uma grande parte da população em uma situação em que eles precisam lutar pela sobrevivência pessoal, seu regime pode enfrentar uma reação interna. Mas o risco disso pode ser superado pelas oportunidades.

Seria absurdo acreditar que uma guerra mal conduzida possa resultar em distúrbios civis que derrubarão o regime. Quando as pessoas estão amplamente focadas na sobrevivência, é muito improvável que se transformem em revolucionários. A guerra torna a revolução menos, não mais provável. Essa é a razão pela qual Putin começou em 2014, terceirizando seu conflito doméstico para um país vizinho.

A Ucrânia, punida por Putin por sua revolução Maidan, serviu como um conto de advertência da vida real para os russos. Quando o exército russo está arrasando cidades de língua russa como Mariupol e Kharkiv, isso serve como uma mensagem para os russos que podem estar considerando um evento do tipo Maidan: isso é o que pode acontecer com suas cidades se você se revoltar como os ucranianos.

É claro que, na ausência de motivação, os soldados recém-mobilizados podem se amotinar ou começar a se render em massa aos ucranianos. Isso seria ainda mais provável se os comandantes os lançassem em batalha mal equipados ou se a Rússia sofresse derrotas esmagadoras nas mãos dos militares ucranianos.

Mas o fato de que a mobilização visa em grande parte as classes menos instruídas e menos abastadas torna esse cenário um pouco menos provável. Quem pode assumir qualquer possível motim também é uma questão. Os ultranacionalistas militantes, que já estão criticando Putin por indecisão e suposto liberalismo, provavelmente prevalecerão sobre quaisquer vozes moderadas. Esse cenário, no qual Putin se vê completamente encurralado, também torna extremamente provável o uso de armas nucleares, seu último recurso.

Mas também é possível que a mobilização alcance o que Putin pretende – vitórias militares que acabariam por coagir a Ucrânia a assinar um acordo de paz consideravelmente mais humilhante do que os acordos de Minsk, que Kyiv escolheu fatalmente não implementar no período que antecedeu o pleno cumprimento da Rússia. -invasão em escala. Nesse caso, os veteranos se tornariam a espinha dorsal do regime russo e a vitória lhe daria legitimidade e prolongaria sua existência indefinidamente.

Por causa de sua irracionalidade fundamental, o comportamento social é muito difícil de prever. No entanto, é possível alterar o comportamento de vários elementos da sociedade russa se o Ocidente e a Ucrânia levarem a sério a busca e a promoção de aliados dentro dela. A única forma de o conseguir é apresentar uma visão clara de uma Rússia futura totalmente integrada nas estruturas europeias e euro-atlânticas. Este é o único paradigma político que se mostra viável na Europa Oriental se o objetivo é evitar que os países se degradem a ditaduras fascistas, como aconteceu com a Rússia.

Por enquanto, as mensagens ocidentais que estão chegando aos russos – até porque estão sendo amplificadas pela propaganda do Kremlin – são, na melhor das hipóteses, questionáveis. O chefe do Centro de Comunicações Estratégicas da OTAN aparecendo em uma conferência de meias com as palavras “pisar no rusnya [a xenophobic anti-Russian slur]” ganha infinitamente mais tração nas mídias sociais russas do que qualquer tentativa (muito rara) de governos ocidentais de alcançar a população russa sobre a cabeça de Putin.

Juntamente com as políticas que impedem a entrada de dissidentes e trapaceiros russos na UE, esse tipo de mensagem está apenas aumentando as já fortes tendências suicidas na sociedade russa e a sensação de que não há saída.

Como nos leva à beira de uma guerra nuclear, esta crise garante políticas muito inteligentes, responsáveis ​​e visionárias. Uma falha de liderança resultará em uma catástrofe global horrível demais para sequer ponderar.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a postura editorial da Al Jazeera.


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