A ansiedade não é apenas um estado passageiro – às vezes, é mais uma característica


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Jayme Burrows / Stocksy United

A ansiedade serve como um termo guarda-chuva (muito amplo) que descreve uma ampla gama de experiências de saúde mental e emocional.

No lado mais clínico, várias condições de saúde mental caem sob a égide da ansiedade:

  • distúrbio de ansiedade generalizada
  • síndrome do pânico
  • transtorno de ansiedade social
  • agorafobia e outras fobias

  • transtorno de ansiedade de separação
  • mutismo seletivo

No uso mais cotidiano, “ansiedade” pode se referir a sintomas dessas condições, mas você também ouvirá o termo usado casualmente para se referir a emoções passageiras de mal-estar, nervosismo, preocupação ou pavor.

A ansiedade não termina aí, no entanto. Alguns especialistas – notadamente o psicólogo Charles Spielberger – fizeram outra distinção ao separar a ansiedade-estado da ansiedade-traço:

  • Ansiedade do estado. Esta é uma resposta humana natural. Você não precisa ter uma condição de ansiedade subjacente para sentir medo ao enfrentar algum tipo de perigo.
  • Traço de ansiedade. Isso se refere à ansiedade que aparece como parte da sua personalidade, não apenas em situações estressantes.

A seguir, analisaremos as diferenças entre ansiedade-traço e ansiedade-estado e ofereceremos algumas orientações sobre como obter ajuda para ansiedade persistente de qualquer tipo.

Como a ansiedade-estado e a ansiedade-traço diferem

Todos experimentam algum nível de ansiedade de vez em quando – é uma resposta natural ao sentimento de ameaça ou medo.

Ainda assim, a ansiedade que surge para você provavelmente dependerá de diferentes fatores, incluindo as circunstâncias específicas da situação, bem como sua própria personalidade única.

Veja como saber a diferença entre ansiedade-estado e ansiedade-traço.

Ansiedade de estado

Essa forma de ansiedade tende a aparecer quando você enfrenta uma ameaça potencial ou outra situação assustadora. Geralmente envolve uma mistura de sintomas mentais e físicos.

Os sintomas mentais podem incluir:

  • sentimentos de preocupação
  • Dificuldade de concentração
  • irritabilidade

Os sintomas físicos imediatos podem incluir:

  • Problemas respiratórios
  • batimento cardíaco acelerado
  • dor de estômago
  • tensão muscular e dor

Claro, você também pode sentir ansiedade-estado quando não há ameaça física real. Você apenas tem que acreditar que existe um.

Digamos que você acabou de receber um e-mail conciso de seu supervisor: “Preciso vê-lo em meu escritório o mais rápido possível.”

Sem detalhes, sem explicação.

Você sabe que não está em perigo e não consegue pensar em nada que tenha feito que possa exigir uma reprimenda. Ao mesmo tempo, você caminha pelo corredor até o escritório com as pernas ligeiramente bambas. Você tenta vasculhar suas memórias dos últimos dias para descobrir o que eles podem querer, mas sua mente fica completamente em branco.

Depois que você se senta no escritório e eles explicam que só queriam avisar você sobre um possível problema de segurança de software, a onda de alívio que se abate sobre você leva embora os sentimentos de preocupação e medo.

Traço de ansiedade

Os especialistas que distinguem entre ansiedade-traço e ansiedade-estado consideram a ansiedade-traço mais uma parte fixa de sua personalidade – ou seja, um traço de personalidade.

Um nível mais alto de ansiedade traço geralmente significa que você está mais propenso a se sentir ameaçado por situações específicas, ou mesmo pelo mundo em geral, do que alguém com níveis mais baixos de ansiedade traço.

Você pode tender a se sentir mais ansioso e estressado nas circunstâncias do dia-a-dia – mesmo aquelas que não inspirariam medo ou preocupação nos outros. Por exemplo:

  • Seu parceiro parece um pouco distante? Você começa a se preocupar se eles querem se separar.
  • Ainda não recebeu nenhum feedback sobre a ideia de sua tese? Seu professor deve odiar. Na verdade, eles provavelmente estão tentando pensar em uma maneira de explicar que você não foi feito para uma pós-graduação, afinal.
  • Nunca teve notícias do seu amigo depois de suas últimas mensagens? Você deve ter feito algo para aborrecê-los.

Pesquisas mais antigas observam quatro dimensões da ansiedade traço:

  • Ameaça de avaliação social. Isso pode incluir críticas ou conflitos.
  • Ameaça de perigo físico. Isso pode incluir doenças ou acidentes de carro.
  • Ameaça ambígua. Isso pode envolver uma sensação mais geral de desgraça ou preocupações inexplicáveis.
  • Ameaça nas rotinas diárias ou situações inofensivas. Isso pode envolver medo de conhecer novas pessoas ou de cometer erros em seu trabalho.

Em outras palavras, você pode considere a ansiedade traço como uma predisposição para experimentar esses sentimentos de preocupação e medo.

Sentimentos crônicos de ansiedade e preocupação podem deixar seu sistema nervoso em alerta quase constante para ameaças em potencial. Como resultado, você pode começar a notar sintomas de ansiedade de longa duração, como:

  • mudanças no seu humor, como irritabilidade e mal-estar
  • dificuldade em se concentrar nas tarefas

  • tendência de evitar a fonte de seu medo
  • insônia e outros problemas de sono

  • mudanças de apetite
  • fadiga
  • dores no corpo e dores que não têm uma causa clara

O que causa ansiedade traço?

As causas subjacentes da ansiedade, incluindo ansiedade traço, ainda são uma espécie de mistério. Mas a ansiedade traço provavelmente está ligada a uma dimensão específica da personalidade: um traço dos Cinco Grandes conhecido como neuroticismo.

Uma pontuação de neuroticismo mais alta pode significar que você se sente mais tenso, em média, e percebe mais mudanças em seu humor e emoções.

Você também pode passar mais tempo sentado com seus pensamentos e classificando-os do que pessoas com níveis mais baixos de neuroticismo. Essa tendência de examinar (e reexaminar) seus pensamentos pode levar a padrões de preocupação e ruminação.

Qual é a conexão entre os dois?

Nem todos os especialistas e pesquisadores de ansiedade concordam com as distinções entre ansiedade-traço e estado de ansiedade.

Alguns acreditam que os dois funcionam juntos como uma única construção. Em outras palavras, quanto mais alto for o nível de ansiedade traço, mais ansioso você se sentirá ao enfrentar o perigo ou qualquer outra ameaça.

Spielberger, que originalmente introduziu a ideia de estado e ansiedade traço, pertencia a essa escola de pensamento.

Outros especialistas traçam uma linha clara entre as duas, sugerindo que, embora a ansiedade-traço possa aumentar e intensificar a ansiedade-estado, as duas também têm características únicas que podem se desenvolver e flutuar independentemente uma da outra.

Um pequeno Estudo de 2020 oferece algum suporte para essa ideia. Os resultados da pesquisa apontaram para algumas diferenças na maneira como o cérebro mapeia o traço e a ansiedade-estado, sugerindo que o traço e a ansiedade-estado podem de fato ser construtos separados. Dito isso, os autores do estudo concordam que pesquisas futuras podem oferecer mais informações.

Em qualquer caso, os especialistas costumam usar o Inventário de Ansiedade Traço-Estado de Spielberger (IDATE) para avaliar os sintomas de ansiedade. Esta escala mede a ansiedade de estado e traço – mas também reflete a abordagem de construção única de Spielberger para ansiedade de estado e traço.

Novamente, os especialistas ainda não concluíram exatamente o que causa ansiedade. Ainda assim, eles sabem que fatores ambientais e genéticos podem desempenhar um papel fundamental no desenvolvimento da personalidade:

  • Se um de seus pais vive com uma condição de ansiedade, você tem uma chance maior de desenvolver uma condição semelhante.
  • Experimentar traumas e outros eventos estressantes ou assustadores durante a infância e adolescência pode afetar a forma como seu corpo e cérebro respondem a ameaças reais ou percebidas.

À medida que os pesquisadores aprendem mais sobre as causas específicas que influenciam a ansiedade, eles também podem encontrar suporte para distinções mais claras entre ansiedade-estado e ansiedade-traço – sem mencionar quaisquer funções separadas que possam ter.

Como a terapia pode ajudar?

Se você sentir ansiedade em momentos de estresse, bem, isso é bastante típico.

Mas mesmo uma ansiedade leve ou passageira pode oprimi-lo, e nem sempre é fácil encontrar estratégias úteis de enfrentamento em um momento de angústia. Isso pode se tornar ainda mais difícil quando a fonte de seu estresse permanece um elemento permanente em sua vida (como uma pandemia global ou mudança climática, por exemplo).

Quando sentimentos persistentes de preocupação – e quaisquer sintomas físicos que surgem durante a viagem – começam a complicar a vida cotidiana, a terapia pode ser benéfica, independentemente de você achar que está experimentando ansiedade de estado ou traço.

Lembre-se de que você também não precisa atender aos critérios de um diagnóstico de ansiedade para considerar a terapia útil.

Um terapeuta pode:

  • ajudá-lo a identificar potenciais gatilhos de ansiedade
  • ensine técnicas úteis de enfrentamento, como meditação ou exercícios de aterramento, para aliviar a tensão no momento
  • fornecer um espaço seguro para compartilhar sentimentos de preocupação e medo
  • ajudá-lo a fazer mudanças para reduzir e lidar melhor com o estresse em sua vida

Se um terapeuta diagnostica um tipo específico de ansiedade, ele pode recomendar diferentes abordagens de tratamento, dependendo de seus sintomas.

Muitos terapeutas recomendam terapia cognitivo-comportamental (TCC) para ansiedade. Um estudo mais antigo de 2009 mesmo a TCC observada pode ter um benefício particular para a ansiedade traço.

Ainda assim, a CBT está longe de ser a única abordagem útil. Outras abordagens que podem ajudar as pessoas incluem:

  • terapia de aceitação e compromisso
  • abordagens de terapia baseadas em atenção plena
  • Terapia exposta
  • Arte terapia
  • terapia metacognitiva

Saiba mais sobre outras estratégias para controlar a ansiedade.

Algumas evidências sugerem que a ansiedade pode desempenhar um papel no risco de depressão. Portanto, sempre vale a pena procurar um terapeuta para obter mais orientação quando a ansiedade se tornar uma presença mais permanente em sua vida.

O resultado final

No final do dia, a ansiedade traço pode simplesmente fazer parte da sua personalidade. Ainda assim, isso não significa que você tenha que se resignar às preocupações e à insegurança.

Nem sempre é fácil mudar aspectos-chave de sua personalidade, mas sempre é possível aprender novas maneiras de reagir ao estresse.

Quando a ansiedade parece seguir fortemente até mesmo as ameaças mais brandas, um terapeuta pode oferecer mais suporte para navegar nos medos e encontrar uma paz de espírito mais duradoura.


Crystal Raypole escreve para Healthline e Psych Central. Seus campos de interesse incluem tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental, junto com livros, livros e mais livros. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental. Ela mora em Washington com o filho e um gato recalcitrante.


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