8 coisas que eu gostaria que as pessoas entendessem sobre a artrite psoriática


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Esta doença imprevisível e muitas vezes invisível é difícil de controlar – e ainda mais difícil de entender.

Tom Werner / Getty Images

Tive psoríase desde que estava no jardim de infância. Eu nunca tinha ouvido falar de artrite psoriática (APs) – nem sabia que a psoríase pode levar à artrite – até receber um diagnóstico de APs aos 35 anos.

Depois de 10 anos vivendo com APs, ainda estou tentando compreender todas as suas complexidades.

Um dia, posso ficar de costas tentando descobrir como rolar sem estremecer de dor.

Outros dias, fico curvada sobre meu jardim, arrancando ervas daninhas e plantando flores o dia todo. Eu valorizo ​​aqueles dias. Aqueles momentos em que me sinto quase normal.

Essa montanha-russa de imprevisibilidade em meus sintomas torna-o difícil de entender, quanto mais de enfrentar ou fazer planos para isso.

Ainda estou descobrindo, então sei que não posso esperar que meus entes queridos entendam completamente esta doença. Dito isso, aqui estão oito coisas que eu realmente quero que as pessoas entendam sobre como conviver com a artrite psoriática.

Eu não pareço doente

A artrite psoriática costuma ser uma doença invisível.

Os medicamentos ajudam a controlar o inchaço nas articulações e os sintomas de pele que as pessoas podem ver, mas a dor nas articulações e a fadiga ainda permanecem e variam em sua gravidade.

Não digo isso em voz alta sempre que alguma coisa dói e não admito a todos que preciso tirar uma soneca. Isso também significa que a APs pode ser uma doença muito solitária.

Passo muito tempo dentro da minha cabeça navegando por sintomas invisíveis, então não sou um deprimente para minha família e amigos.

O caminho para o diagnóstico é longo

Não há nenhum exame de sangue para confirmar que você tem APs. O diagnóstico é um quebra-cabeça médico.

Quando meus primeiros sintomas surgiram, eles começaram com dor no quadril que eu sentia principalmente à noite. Comprei um colchão novo pensando que era esse o problema. Então, meu pé direito inchou tanto que eu não conseguia calçar os sapatos. Meu joelho direito também inchou.

Definitivamente, algo não estava certo.

Meu médico fez exames de sangue para gota e fator reumatóide. Eles verificaram se há fraturas por meio de raios-X.

Eu saltei entre um cirurgião ortopédico que planejava operar meu joelho inchado e meu clínico geral. Foi o cirurgião ortopédico quem finalmente me encaminhou para um reumatologista, onde recebi o diagnóstico adequado de APs.

O tratamento também não é fácil

Descobrir um tratamento que funcione foi um período doloroso de tentativa e erro.

Também incluiu lutar com minha seguradora de saúde para ter acesso a tratamentos mais novos, melhores e, portanto, mais caros.

Na época, os produtos biológicos eram novidade no mercado. Meu seguro de saúde exigia muitos meses de tratamentos malsucedidos antes de aprovarem um novo. Isso significava que a doença continuava a progredir cada vez que um medicamento não funcionava para mim.

Eu andava com uma bengala, controlava as articulações inchadas com esteróides e passava muito tempo na cama em uma almofada térmica. Tudo isso enquanto enfrento o fato de que deixei de ser uma mãe ativa para me sentir como uma peça de mobília em minha própria casa. Eu até tive que largar meu emprego.

Enquanto nossa família se adaptava à mãe em uma crise médica, eu satisfiz meu seguro-saúde examinando a lista de medicamentos aprovados que acabaram falhando. Após 6 dolorosos meses, meu reumatologista venceu a luta pelo meu acesso às injeções biológicas.

O tratamento biológico foi uma virada de jogo para mim. Me devolveu minha qualidade de vida e é o tratamento que ainda uso.

A fadiga é uma negociação constante

PsA é uma doença auto-imune, o que significa que meu sistema imunológico está sempre em ataque.

O cansaço é como sempre ter um resfriado forte, exceto que não estou lutando contra um vírus, estou lutando contra meu próprio corpo. Parece que minha cabeça está em uma névoa e meu corpo parece degradado e pesado.

Não há nariz escorrendo para sinalizar a todos que estou constantemente no meio da batalha. Sempre quis uma camiseta com os dizeres: “Sou tão ruim, eu chuto minha própria bunda”.

O descanso deve ser incluído em cada plano de ação. Férias e compromissos de feriados são brutais. Até mesmo o trabalho e as tarefas domésticas requerem tempo diário alocado para o descanso.

Movimento é necessário

Eu sei o que você está pensando, “Espere um minuto, você acabou de dizer que a fadiga é a batalha!”

Sim, porém, também não posso ficar sentado no mesmo lugar por muito tempo. As articulações precisam de movimento para permanecerem soltas e, se não me mover o suficiente, parece que estou virando uma pedra com a rigidez das articulações.

Eu ando ou me exercito e me alongo diariamente, avaliando minhas limitações conforme faço.

Isso torna a viagem um desafio. Por exemplo, viagens rodoviárias exigem paradas frequentes para caminhadas.

Cada dia é um equilíbrio entre fazer exercícios suficientes e não exagerar, e às vezes não sei se exagerei até que seja tarde demais. Às vezes, o que é demais em um dia não é suficiente no outro.

Na maioria das vezes, eu sei quando uma atividade será demais e planejo de acordo. É preciso prática, experiência e ouvir meu corpo. Mesmo assim, às vezes eu entendo errado.

Há muito medo, ansiedade e tristeza envolvidos

Certa manhã, enquanto preparava o café da manhã, espasmos nas costas me levaram ao chão e uma ambulância me levou ao hospital.

Em outra ocasião, meu joelho se alargou por semanas e tive dificuldade para dobrá-lo. Era doloroso e difícil entrar e sair da cama, muito menos subir e descer as escadas.

Uma vez, tive que desistir de usar meu rastreador de fitness por 6 meses porque meu pulso se alargou.

Eu convivo com essa doença há mais de 10 anos e ainda é difícil para mim lidar com novas dores e ainda não consigo identificar todos os gatilhos.

Com a dor vem a preocupação de que possa ser meu novo normal.

Nunca sei se a dor veio para ficar e se vou precisar lidar com ela indefinidamente. Às vezes, um dia ruim é apenas um dia ruim. Outras vezes, dura meses e envolve fisioterapia ou cirurgia antes de obter qualquer alívio.

E sim, às vezes é um novo normal que requer uma solução alternativa em minha vida. Apesar de tudo, a nova dor é repleta de medo, ansiedade e tristeza que se parecem muito com a dor.

Como meu tratamento requer drogas imunossupressoras, as defesas do meu corpo estão silenciadas, deixando-me suscetível a infecções.

Mesmo antes da pandemia, eu não abria portas públicas nem apertava os botões do elevador com as mãos nuas e sempre tinha desinfetante para as mãos no carro. Mesmo assim, contraí minha cota de infecções estranhas.

Agora, estamos no meio de uma pandemia que está aumentando a reação ao medo em muitos de nós imunocomprometidos.

É difícil acessar atendimento

Desde o meu diagnóstico, morei em três cidades diferentes. Encontrar um reumatologista de quem gosto e confio tem sido um desafio.

Há falta de reumatologistas e está piorando. Isso é projetado que até 2030, a demanda por profissionais de reumatologia excederá a oferta em 102 por cento.

Por esse motivo, viajo para hospitais universitários para gerenciar meu APs em programas de bolsas. O tratamento não é apenas apoiado pela ciência mais recente, mas espero fazer parte de uma solução que não só me ajude, mas ajude a fortalecer a disciplina para futuros pacientes reumatológicos.

PsA não é minha identidade

A maioria das pessoas que encontro não tem ideia de que tenho APs. Minha gestão diária da saúde é uma parte da minha vida que eu aceito, mas não vou permitir que isso me impeça de ter uma vida plena.

Sou ativo profissionalmente e na minha comunidade. Eu faço o meu melhor para controlar o que está ao meu alcance.

Não quero piedade ou exceções, mas quero que as pessoas realmente entendam e sigam o fluxo quando os planos mudam. Deixei mim decida se algo é demais. Não faça suposições ou me exclua porque você acha que sabe.

Desfrute de dançar comigo nos dias bons, mas também entenda que meus dias ruins merecem descanso.

Em caso de dúvida, pergunte.

A medicação pode retardá-lo, mas o PsA não para. Graças aos novos tratamentos, não é um deslizamento rápido para baixo. É mais como uma montanha-russa, com altos, baixos e curvas.

Pretendo fazer tudo o que puder para aproveitar o passeio.


Bonnie Jean Feldkamp é uma escritora e colunista freelance premiada. Ela é Diretora de Comunicações da Sociedade Nacional de Colunistas de Jornais, membro do Conselho Editorial do Cincinnati Enquirer e membro do conselho do Capítulo de Cincinnati da Sociedade de Jornalistas Profissionais. Ela mora com sua família no norte do Kentucky. Encontre-a nas redes sociais @WriterBonnie ou em WriterBonnie.com.


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