8 benefícios para a saúde de voltar à natureza e passar tempo ao ar livre


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Imagens FG Trade/Getty

Com toda a honestidade, a Mãe Natureza pode achar o mundo interno muito difícil de competir às vezes. Afinal, ela não pode oferecer TVs de tela plana, ar-condicionado ou Wi-Fi. Mas ela pode oferecer algo ainda mais importante: saúde melhorada, por meio de um sistema imunológico mais forte, sono melhor e estresse reduzido.

Passar tempo ao ar livre pode melhorar a saúde física e mental de várias maneiras. Você também não precisa passar horas a fio ao ar livre antes que esses benefícios apareçam.

De acordo com um estudo de 2019 que incluiu dados de 19.806 participantes, gastando pelo menos 120 minutos na natureza por semana pode aumentar significativamente a saúde e o bem-estar. Você pode fazer um pedaço de 2 horas de uma só vez ou dividi-lo em segmentos diários menores – os benefícios ainda são válidos.

Mesmo sem vegetação ao redor, passar tempo ao sol e ao ar fresco pode ajudá-lo a se sentir melhor na mente e no corpo.

Abaixo, você encontrará 8 benefícios para a saúde de passar o tempo ao ar livre.

1. Melhor respiração

A poluição do ar pode desencadear alergias, asma e outras doenças respiratórias, que você já deve conhecer. No entanto, você pode se surpreender ao saber que as concentrações internas de poluentes do ar geralmente são duas a cinco vezes maiores do que as concentrações externas.

Mas passar mais tempo em espaços verdes naturais pode ajudar a diminuir o risco de problemas respiratórios.

Um estudo de 2016 examinar a relação entre vegetação local e risco de mortalidade acompanhou 108.630 mulheres por 8 anos. Em comparação com as pessoas com menos vegetação em seus bairros, as pessoas com mais vegetação tinham 34% menos probabilidade de morrer de doenças respiratórias.

Você geralmente encontrará o ar mais fresco em locais com alta circulação de ar. Por exemplo, acampar em um campo aberto pode lhe dar mais alívio da poluição do que descansar ao longo de um rio cercado por arranha-céus e fábricas.

2. Melhor sono

Normalmente, o relógio interno do seu corpo segue o sol, fazendo você se sentir acordado durante o dia e sonolento à noite. Embora a iluminação artificial possa imitar a luz natural, a luz solar direta tem 200 vezes a intensidade das luzes do escritório em uma sala fechada. Como resultado, a luz solar afeta seu ritmo circadiano mais do que a luz elétrica.

Expor-se à luz solar pode melhorar seu sono ao:

  • ajudando você a se sentir mais cansado à noite
  • encurtando o tempo que leva para adormecer
  • melhorando a qualidade do seu descanso

A coisa boa sobre a luz do sol? Não custa nada. Para obter uma dose diária, você só precisa pisar ao ar livre.

Apenas tenha em mente que a luz solar precisa entrar em seus olhos para afetar seu ritmo circadiano. Se você espera melhorar seu sono, fazer um piquenique na praia pode ajudar mais do que cochilar em uma área arborizada e sombreada.

3. Redução dos sintomas de depressão

A luz solar muitas vezes pode ajudar a aliviar os sintomas de depressão, como mau humor e fadiga.

A terapia de luz pode ajudar a tratar a depressão maior e a depressão sazonal. Se você tem depressão sazonal, pode notar melhora depois de alguns dias. Se você tem depressão maior, pode levar de 2 a 5 semanas antes de notar melhora.

Os especialistas ainda não têm certeza de como a luz solar afeta a depressão.

Algumas pessoas acreditam que a luz solar tem um efeito protetor uma vez que pode ajudar seu corpo a produzir vitamina D. Também é possível que a luz solar melhore o sono, o que, por sua vez, reduz a gravidade dos sintomas de depressão.

Se a depressão minou sua energia, você ainda pode obter luz solar com bastante facilidade. Tente absorver sua dose diária enquanto almoça, lê um livro ou toma um bom banho de sol à moda antiga – só não se esqueça do protetor solar.

4. Mais motivação para se exercitar

Trabalhar em espaços verdes pode ajudar a aumentar a sua motivação se exercitar no futuro, em parte porque o exercício ao ar livre pode:

  • oferecer uma boa mudança de ritmo das academias e tornar a atividade física mais interessante e agradável
  • facilitar a socialização, já que muitas academias têm regras tácitas sobre não conversando com a pessoa na esteira ao lado da sua.
  • sentir mais fácil e menos extenuante, de acordo com pesquisa de 2013 sugerindo que as pessoas que andam ao ar livre tendem a se exercitar em maior intensidade e relatam menos esforço

Você não precisa pedalar um triatlo ou descer uma montanha de esqui para se exercitar na natureza. Qualquer atividade que faça seu corpo se mover de uma maneira viável para você, como jardinagem, brincar com seu cachorro no parque ou lavar o carro, pode oferecer alguns benefícios à saúde.

5. Restauração mental

O mundo moderno contém muitos estímulos intrusivos – telas piscando, telefones vibrando, estradas barulhentas – que competem por nossa atenção limitada. Essa superestimulação contínua pode aumentar seus níveis de estresse sem que você perceba.

O mundo natural, por outro lado, pode oferecer um refúgio mental e emocional quando você precisa relaxar e recarregar. Na natureza, atrações relaxantes para os seus sentidos, desde o perfume das flores até a música do canto dos pássaros, podem prender sua atenção sem drenar sua energia mental.

Pesquisas de 2020 sugerem que passar um tempo na natureza pode ajudá-lo a se sentir mais relaxado e focado, especialmente quando você dedica um tempo para observar o ambiente ao seu redor. Para obter esses benefícios, considere fazer atividades contemplativas e em ritmo lento, como caminhar na floresta ou andar de caiaque em um lago.

6. Função imunológica reforçada

Orientação especializada sugere que é menos provável que você contraia o vírus que causa o COVID-19 (SARS-CoV-2), sem mencionar outros vírus, quando estiver fora. Isso porque a circulação de ar pode diluir a presença de vírus no ar. De fato, de acordo com a pesquisa de 2021, as chances de transmissão são 18,7 vezes maiores em ambientes fechados do que ao ar livre.

Mesmo ignorando a pandemia no momento, passar tempo ao ar livre ainda pode ajudar seu sistema imunológico a funcionar de maneira ideal. Microrganismos encontrados na natureza que não são perigosos podem praticar exercícios com seu sistema imunológico, por assim dizer, para ajudar a prepará-lo para infecções mais graves.

Se você vive sua vida em um ambiente completamente estéril, seu sistema imunológico pode perder a capacidade de reconhecer o que é e o que não é perigoso. Pode então disparar um alerta vermelho para qualquer microrganismo que encontrar, o que pode levar a inflamação crônica.

Portanto, embora o sabão seja uma invenção maravilhosa, ficar enlameado de vez em quando também pode ser bom para você.

7. Proteção contra miopia

Há algumas evidências que sugerem que crianças que passam muito tempo ao ar livre têm menor chance de desenvolver miopia ou miopia.

Um estudo de 2020 incluiu 10.743 crianças entre 9 e 11 anos em Taipei. Os pesquisadores descobriram que as crianças que passavam mais tempo ao ar livre no recreio eram 22% menos propensas a desenvolver miopia do que seus pares.

Aumentar a distância entre os olhos e o trabalho em close-up e fazer uma pausa após 30 minutos de trabalho em close também oferecia alguma proteção.

Especialistas sugeriram algumas razões potenciais pelas quais passar tempo ao ar livre pode ajudar a proteger contra a miopia:

  • A luz natural oferece uma coleção mais brilhante e rica de comprimentos de onda de luz para ver.
  • O ar livre permite que seu olho pratique olhando para objetos de várias distâncias.
  • A luz estimula a retina a produzir dopamina, que impede seu globo ocular de esticar e distorcer sua visão. Esta teoria só foi testada em animais, no entanto.

Esse benefício parece afetar apenas o olho enquanto ele cresce, portanto, passar um tempo ao ar livre não pode reverter a miopia na idade adulta.

No entanto, atividades regulares ao ar livre na infância, como jogar bola, nadar e andar de trenó, podem salvar seu filho de uma ida ao optometrista. Um bônus adicional: eles também oferecem ótimas oportunidades para criar laços familiares.

8. Melhor bem-estar emocional

O tempo ao ar livre pode fazer mais do que ajudar a aliviar emoções indesejadas ou dolorosas, como medo, preocupação e tristeza. Também pode ajudar a promover emoções que você deseja sentir mais, como felicidade, paz e otimismo.

E a natureza virtual?

Paisagens sonoras e fotografias podem oferecer um cenário atraente que pode ajudar a melhorar seu humor e estado de espírito. Ainda assim, eles não podem substituir completamente o tempo real gasto na natureza.

Evidências sugerem que pode não ser simplesmente a cor verde, ou o som das ondas do mar, que melhora seu humor. Estar presente na natureza, com todas as suas visões, sons, cheiros e texturas se misturando, parece afetar as emoções mais fortemente do que uma réplica virtual.

Sair à noite também pode deixá-lo com uma sensação de admiração e conexão com o mundo. Além disso, a queda no ruído e na luz pode ajudá-lo a se concentrar no mundo ao seu redor com mais facilidade. Se você gostaria de forjar uma conexão mais profunda ou espiritual com o mundo natural noturno, considere atividades noturnas como observação de estrelas ou pesca noturna.

A linha de fundo

É fácil esquecer às vezes que um mundo inteiro realmente existe fora da sua janela.

Criar o hábito de passar tempo regular ao ar livre, especialmente na natureza, pode fazer muito para aumentar o bem-estar físico e emocional. Também pode ajudar bastante a fortalecer seu vínculo com o planeta ou com a própria Mãe Natureza.


Emily Swaim é escritora e editora freelance de saúde especializada em psicologia. Ela é bacharel em inglês pelo Kenyon College e possui mestrado em redação pelo California College of the Arts. Em 2021, ela recebeu sua certificação Board of Editors in Life Sciences (BELS). Você pode encontrar mais de seu trabalho em GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox e Insider. Encontre-a em Twitter e LinkedIn.


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