7 dicas para lidar com o estresse antes e depois da eleição


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Jeremy Pawlowski / Stocksy United

Não consigo me lembrar de uma eleição à qual não prestei atenção (ou me preocupei).

Mas há algo diferente em 2020. Nunca me senti tão nervoso.

Esta eleição abriu uma cisão entre os membros da minha família que discordam sobre quem deveria ser o próximo presidente.

Acho difícil ouvir as notícias, mas meu marido odeia desligar. Ambos somos facilmente desencadeados por manchetes perturbadoras.

Isso não é exclusivo para mim ou minha família.

Muitos de nós estão sentindo os efeitos do ciclo interminável de notícias políticas e o estresse que ele causa.

É difícil não se sentir oprimido, impotente e ansioso quando parece que o destino de nosso país é tão precário.

Uma pesquisa de 2019 conduzida pela American Psychological Association descobriu que 56% dos entrevistados se sentiam estressados ​​com a próxima eleição.

Uma pesquisa realizada em 2020 pela CARAVAN em nome do The Maple Counseling Center, uma organização sem fins lucrativos de saúde mental, descobriu que 52 por cento dos entrevistados acreditam que sua saúde mental sofreu devido às eleições presidenciais de 2020.

Esse número sobe para 64 por cento quando se considera a geração Z e 57 por cento quando se trata da geração do milênio.

Enquanto isso, outra pesquisa recente descobriu que 1 em cada 4 entrevistados sentiu raiva e 58 por cento se preocuparam com as próximas eleições, enquanto 38 por cento disseram que isso estava afetando seu sono.

Dando um nome

O pesquisador e terapeuta licenciado Jason Woodrum chegou ao ponto de cunhar um termo para definir como nos sentimos: “transtorno de estresse eleitoral”.

Embora não seja um diagnóstico oficial na nova edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, ajuda a dar um nome aos sintomas que muitos de nós estão sentindo e aos efeitos que esses sentimentos estão tendo em nossa vida pessoal e profissional.

“Essa incerteza que fica no ar por meses a fio muitas vezes pode se manifestar em perda de sono, irritabilidade, ansiedade e depressão”, diz Woodrum. “Enquanto a pesquisa está em andamento, é fácil levantar a hipótese de que esse fenômeno conhecido pode se agravar com ansiedades subjacentes em torno da pandemia global em curso, incerteza econômica e agitação social que estamos experimentando em 2020.”

É difícil quando as coisas parecem fora de nosso controle.

“Com as eleições, vêm mudanças em grande escala e ações em nível social que estão diretamente fora do controle de qualquer um de nós individualmente”, diz Woodrum.

Além dessa sensação de descontrole, estamos andando em uma montanha-russa de frases de efeito de mídia e índices de aprovação.

“As narrativas da mídia e a cobertura da corrida de cavalos nas pesquisas exacerbam essa sensação, com constantes altos e baixos relacionados à posição do candidato de nossa escolha. Em muitos aspectos, é como assistir a uma versão do Super Bowl que dura um ano em vez de três horas ”, diz Woodrum.

Por que este ano é diferente

O partidarismo está em alta há algum tempo. Este ano, está em um ponto alto.

Uma pesquisa de 2018 conduzida pelo PRRI, uma organização não-partidária de pesquisa sem fins lucrativos, descobriu que 35% dos republicanos e 45% dos democratas ficariam desapontados se seu filho se casasse com alguém do partido político oposto. Em 1960, isso era verdade para apenas 4% em qualquer um dos partidos.

Além disso, 2020 foi … bem, 2020.

“Como se 2020 já não fosse difícil o suficiente com a tensão eleitoral, os estressores causados ​​pela pandemia de COVID-19 e os protestos sobre questões de justiça social apenas adicionaram outro nível de ansiedade para muitas pessoas”, disse Varun Choudhary, psiquiatra e especialista em comportamento nacional médico chefe de saúde da Megellan Health.

“As pessoas estão passando por uma mudança significativa em como vivem, trabalham, se socializam e funcionam na sociedade”, diz Choudhary. “Cada elemento sozinho pode ser uma fonte séria de ansiedade. Esses múltiplos fatores convergentes fizeram com que muitos americanos experimentassem um aumento substancial nas preocupações com a saúde mental. ”

Com tanta coisa acontecendo, mas pouco ao nosso alcance para mudar, isso pode cobrar um preço.

“Podemos sentir um desconforto ao entrar em contato com nossa percepção de impotência no que se refere a este momento”, diz Woodrum.

Gerenciando o estresse eleitoral

Reconheça quando você precisar de ajuda

É importante avaliar como o estresse está afetando você.

“Se você está tão estressado com a eleição que não consegue sair da cama pela manhã, isso é um problema”, diz Anna McAlister, PhD, professora associada do Endicott College. “Se você está tão estressado que não consegue comer e não consegue se concentrar no trabalho, ou se pega brigando com amigos ou colegas, esses são sinais de que pode ser necessário procurar ajuda”.

Se você acha que não está lidando bem com a situação, lembre-se de que não há nada de errado em pedir ajuda. Entre em contato com o seu prestador de cuidados primários ou um profissional de saúde mental para marcar uma consulta pessoal ou de telemedicina para discutir seus sentimentos.

Canalize seu estresse para algo produtivo

Às vezes, tudo de que você precisa para descarregar o estresse é sentir que está fazendo a diferença.

“Algumas idéias incluem fazer uma doação para causas nas quais você acredita, registrar-se para trabalhar nas urnas, inscrever pessoas para votar ou trabalhar como voluntário em uma organização que você apóia”, diz a psicóloga Meghan Marcum.

Se você for voluntário, diz Woodrum, “reconheça sem vergonha que você está fazendo tudo o que pode e esteja confortável com essa realidade”.

Monitore quantas notícias você consome

“A exposição constante à tragédia, agitação política e outras histórias negativas pode despertar o interesse, mas muito tempo gasto assistindo pode exacerbar a ansiedade, a insônia e os sintomas de trauma”, diz Marcum.

Avalie como as notícias estão fazendo você se sentir.

“Se você acha que os acontecimentos do noticiário noturno são demais, desligue-o ou pare de ler”, diz Woodrum. “Todos nós podemos determinar o quanto o consumo de notícias é valioso em comparação com o prejuízo para nosso próprio senso de bem-estar.”

Defina limites em torno das conversas políticas

Uma pesquisa de 2020 conduzida pela empresa de pesquisa de negócios Gartner descobriu que 78% dos funcionários dos EUA falam sobre política no trabalho, mas um terço desses funcionários achava as conversas estressantes ou frustrantes.

A temporada de eleições também pode ser desafiadora se você e sua família discordarem.

“Quantas pessoas encontram este artigo sobre algo em que acreditam, e há seu marido, esposa ou quem quer que esteja na mesa do café da manhã, e você coloca na cara deles – bem na frente do cereal deles – e diz: ‘Aqui, leia isto . Isso vai mudar sua mente ‘”, diz Jeanne Safer, psicoterapeuta e autora do livro“ Eu te amo, mas eu odeio sua política ”.

“Isso nunca funciona”, diz Safer. “E a razão para isso é simplesmente que nunca podemos fazer a outra pessoa pensar como nós. Assim como não podemos fazer alguém se apaixonar por nós. ”

Se você decidir discutir política, não o faça para convencer ninguém. Faça isso para entender melhor uma opinião divergente.

Safer diz que só conheceu um casal que tinha pontos de vista diferentes, mas conseguia compartilhar artigos um com o outro. A razão pela qual funcionou para eles foi porque ambos estavam dispostos a ler algo do outro lado.

Em outras palavras, suas conversas eram sobre curiosidade e debate amigável, não persuasão.

Mantenha seus limites pós-eleição

Após a eleição de 2016, o Dia de Ação de Graças ficou mais curto em 30 a 50 minutos por causa de desentendimentos familiares.

“As pessoas estão realmente com medo porque o Dia de Ação de Graças deste ano está chegando logo após a eleição”, diz Safer.

Se você tem medo de que falar sobre os resultados seja muito delicado ou cause uma discussão, não fale sobre isso, ela diz. Estabeleça regras básicas de antemão para que ninguém se sinta atacado ou fique com raiva.

Desconfie de gatilhos de mídia social

Tente não reagir impulsivamente.

“Quando você se sentir irritado e quiser postar nas redes sociais, faça uma caminhada ou uma pequena pausa primeiro”, diz McAlister.

Claro, ela acrescenta, você pode postar se achar que é importante. Esteja pronto para o fato de que as pessoas podem discordar de você.

Se você não está pronto para isso, ou se está preocupado sobre como o feedback negativo pode afetá-lo, pare um pouco das redes sociais.

Não se esqueça do autocuidado

Acima de tudo, cuide-se.

“Crie hábitos saudáveis ​​para ajudá-lo a lidar com o estresse”, diz Choudhary. “Quer seja meditação, sair na natureza, ler um livro ou trabalhar em um hobby, reserve um tempo todos os dias para fazer algo que o faça se sentir bem. Certifique-se de dormir o suficiente e se exercitar, manter uma dieta saudável e evitar o uso de álcool ou drogas para lidar com isso. ”

É importante que você também se prepare para o dia 4 de novembro, caso as coisas não saiam do seu jeito.

O autocuidado será importante para ajudá-lo a lidar com sua decepção e fazer planos de como você lidará com o futuro.

O resultado final

As eleições são estressantes – esta particularmente. Se você está se sentindo nervoso, saiba que é normal. Muitas pessoas estão se sentindo da mesma maneira.

Também há coisas que você pode fazer para minimizar conflitos e cuidar de si mesmo. Priorize o autocuidado primeiro para que você possa lidar com o que vem a seguir.


Simone M. Scully é uma nova mãe e jornalista que escreve sobre saúde, ciência e parentalidade. Encontre-a em o site dela ou em Facebook e Twitter.


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