6 maneiras de combater a fadiga pandêmica de compaixão


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À medida que a pandemia se arrasta, precisamos de empatia mais do que nunca.

Jayme Burrows / Stocksy United

Quando meu marido e eu recebemos e-mails de nossos empregadores dizendo que estavam fechando nossos escritórios, a pandemia de repente pareceu muito real e assustadora.

Senti o desejo de ajudar amigos, família e colegas de trabalho. Sem saber o que poderia fazer, prometi a mim mesmo que seria extremamente compassivo com os outros.

Afinal, estávamos todos passando por algo incrivelmente estressante e sem precedentes. Ser gentil e paciente era o mínimo que eu podia fazer.

E parecia que todos nós éramos um pouco mais compassivos uns com os outros.

Os gerentes eram compreensivos com meu bebê chorando durante as reuniões virtuais, eu era extremamente sensível às lágrimas do meu filho e meu marido e eu éramos bons em verificar um com o outro para ver como estávamos lidando com todo o estresse.

Mas com o tempo, isso começou a passar.

Em pouco tempo, meu marido e eu achamos fácil brigar um com o outro. Fiquei frustrado quando meu cachorro demorou muito nas caminhadas matinais ou se esgotou facilmente quando meu filho começou a chorar.

Às vezes, evitava de bom grado ligações de familiares em todo o país porque não tinha energia para ouvir o que estava acontecendo em suas vidas, especialmente se suspeitava que ligavam com más notícias.

Um cachorro doente, um diagnóstico de COVID-19 ou a perda do emprego pareciam demais.

Não estou sozinho em me sentir assim. Muitos amigos e familiares compartilharam histórias semelhantes de se sentirem tensos ou entorpecidos este ano.

Um limite para a empatia

Em outras palavras, podemos estar começando a sentir fadiga da compaixão.

A pandemia continua sem fim à vista, e outras crises – como injustiças raciais, incêndios florestais e furacões – minam ainda mais nossa energia emocional.

“A fadiga da compaixão é uma diminuição na capacidade de uma pessoa de ter empatia devido à exaustão física e mental”, explica Brian Wind. Wind é psicólogo clínico, diretor clínico da JourneyPure e professor adjunto da Universidade Vanderbilt.

Os sintomas emocionais incluem:

  • irritabilidade
  • ansiedade
  • medo de ter que cuidar de outra pessoa
  • diminuição da sensação de realização em ajudar outra pessoa

“A pessoa pode se sentir oprimida pelo sofrimento dos outros ou começar a culpar os outros por seu sofrimento”, diz Wind.

A fadiga da compaixão também pode causar sintomas físicos, incluindo:

  • insônia
  • dores de cabeça
  • perda de peso
  • comer demais
  • abuso de substância

Na maioria das vezes, aflige os profissionais de saúde, mas pode afetar qualquer pessoa que precise cuidar de outras pessoas. Isso inclui:

  • professores
  • jornalistas
  • zeladores em tempo integral
  • pessoas que são particularmente empáticas

Uma tempestade perfeita para a fadiga da compaixão

Ao contrário de outros desastres que tendem a unir as pessoas para reconstruir, as pandemias fazem você temer o seu vizinho.

“As pandemias causam fadiga da compaixão porque o preço de ficar doente e o medo que isso gera é muito alto”, explica Charles Figley, fundador e pesquisador principal do Instituto de Traumatologia de Tulane.

“O custo dos cuidados às vezes é alto”, diz Figley.

Todos os dias ouvimos sobre os milhões de americanos que foram infectados pelo novo coronavírus e as centenas de milhares que morreram, muitas vezes sozinhos e longe da família.

Ouvimos a dor de seus entes queridos enlutados, bem como as dificuldades enfrentadas por pessoas que perdem seus empregos, temem o despejo e não conseguem alimentar suas famílias.

“Nós nos queimamos emocionalmente quando absorvemos o trauma regularmente, sem um plano de trabalho para gerenciar as consequências das memórias do trauma e seu rastro de impacto”, diz Figley.

É por isso que, ao longo da história, as pragas muitas vezes levaram à perda de compaixão. No início do século 15 e no século 16, as vítimas da peste foram enviadas para uma ilha para morrer e enterradas em valas comuns. Em outras cidades, as vítimas foram seladas em suas casas e nenhum alimento ou atendimento foi permitido.

Em A Journal of the Plague Year, Daniel Defoe escreveu sobre uma epidemia que atingiu Londres em 1665.

“Esta foi uma época em que a segurança privada de todos estava tão perto deles que não havia espaço para sentir pena da angústia dos outros”, escreveu Defoe. “O perigo de morte imediata para nós mesmos tirou todos os laços de amor, toda preocupação um com o outro.”

Compaixão e empatia são mais importantes do que nunca

“Todos estão lutando, por isso é importante cuidar uns dos outros”, diz Eric Zillmer, professor de neuropsicologia. “A compaixão cria um sentimento de pertença e um sentimento de paz e consciência plena.”

A compaixão pode nos ajudar a nos sentir menos isolados, deprimidos e ansiosos, acrescenta.

Também pode nos ajudar a trabalhar juntos, manter o moral e trabalhar melhor para encontrar soluções para os problemas sociais que o COVID-19 destacou.

Como combater a fadiga da compaixão

Esses passos simples podem ajudá-lo a lidar com a situação quando perceber que o estresse está dominando você.

Crie um plano de autocuidado

“Assim como em um avião onde as máscaras de oxigênio são implantadas, temos que gerenciar nosso bem-estar físico e emocional primeiro”, diz Zillmer. “Caso contrário, ser compassivo não está ao nosso alcance.”

O autocuidado parece um pouco diferente para cada pessoa.

Algumas de suas táticas habituais de autocuidado podem estar proibidas devido à pandemia, como ir a uma aula de ioga que você amava ou tirar férias. Mas o autocuidado não precisa ser complicado.

Às vezes, é tão simples como:

  • lembrar de dar uma caminhada curta todos os dias
  • tomando alguns minutos para meditar
  • registro no diário
  • arranjar tempo para um hobby

Dormir o suficiente também vai muito além do que você imagina.

Seja qual for o seu plano, tente cumpri-lo.

Considere escrever no diário

Os profissionais de saúde mental e médica geralmente se concentram em seu trabalho até que o trabalho seja concluído e, em seguida, fazem uma reunião formal ou informal para processar os eventos do dia. Você pode fazer o mesmo com um diário para ter espaço para processar seus sentimentos sobre o que está acontecendo no mundo.

“Faça um diário regularmente para ajudá-lo a compreender seus pensamentos e sentimentos e liberá-los de sua mente”, diz Wind. “Termine escrevendo três coisas pelas quais você é grato naquele dia.”

De acordo com Wind, essa prática pode ajudá-lo a ver o bem em meio ao sofrimento.

Esteja ciente de como as más notícias afetam você

“Esteja ciente de suas próprias reações físicas, bem como mentais”, diz Figley.

Muitos de nós carregamos estresse em nossos corpos. Se notar que sua mandíbula está cerrada, seus ombros estão doendo ou se sente fisicamente tenso, pode ser um bom momento para fazer uma pausa na situação.

Você não está em uma boa posição para ajudar ninguém se estiver prestes a explodir.

Pare de rolar o apocalipse

“O mais [compassion] nós dispensamos, mais nos sentimos cansados ​​”, diz Figley. “Doomscrolling, como qualquer outro [activity] que envolve passar muito tempo lendo on-line sobre a miséria dos outros, rapidamente se transforma em um carrossel emocional que resulta em conluio depressivo e perturbador. ”

Reconhecidamente, é difícil escapar de um fluxo constante de informações durante a pandemia.

É importante se manter informado, mas em algum momento você já leu o suficiente para saber o que está acontecendo.

Você não está realmente recebendo novas informações. Você está apenas absorvendo o estresse.

“Você continua procurando por algo novo [as] uma forma de controlar a ansiedade e a incerteza. Você espera encontrar novas informações ou boas notícias, mas adivinhe? Não há nenhuma informação nova ”, diz Vaile Wright, psicólogo e diretor sênior de inovação em saúde da American Psychological Association.

Esse tipo de vigilância pode ser debilitante.

“Você continua ouvindo essas histórias negativas repetidamente, e isso o mantém em um estado de hiperexcitação, onde você está constantemente e cronicamente estressado – e isso terá algumas consequências graves para a saúde e a saúde mental”, diz Wright.

Tente estabelecer limites para si mesmo e faça pausas na exposição a materiais traumáticos. Se estiver difícil, coloque o telefone na outra sala um pouco para que você possa se desconectar – literalmente.

Encontre maneiras proativas de ajudar outras pessoas

A pandemia traz muitas más notícias e faz com que muitos de nós nos sintamos impotentes em nossa capacidade de realmente ajudar.

Isso aumenta as chances de que, com o tempo, você sinta a necessidade de desligar-se do sofrimento de outras pessoas.

Em vez disso, tente encontrar coisas proativas que você possa fazer e que façam a diferença.

Podem ser pequenos atos de gentileza para amigos e familiares, como enviar um pacote de alimentos ou fazer recados para os vizinhos. Você pode se oferecer para fazer isso em grupos da comunidade como Nextdoor.

Você também pode se envolver com uma instituição de caridade ou causa em que acredita.

Concentre-se no que você pode controlar

Quando as coisas parecem opressivas, ajuda a ampliar as coisas que não parecem. Rotinas simples podem se tornar um salva-vidas quando o mundo está um caos.

Coloque sua energia em cozinhar refeições nutritivas, assistir seus programas favoritos ou dar um passeio em seu parque favorito. Talvez você reserve um tempo para limpar seu armário ou organizar sua estante.

Esses atos aparentemente simples podem trazer de volta um senso de normalidade e agência quando estamos nos sentindo impotentes.

O resultado final

Você pode estar cansado da pandemia, mas não deixe que isso apague sua compaixão.

Como em qualquer tipo de burnout, a chave é garantir que não fiquemos sobrecarregados. Não há problema em fazer pausas para si mesmo. É assim que você volta com energia e é capaz de doar verdadeiramente.


Simone M. Scully é uma nova mãe e jornalista que escreve sobre saúde, ciência e parentalidade. Encontre-a em o site dela ou em o Facebook e Twitter.


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