5 coisas a saber sobre a hipercalemia para o mês nacional do rim


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O potássio é um importante nutriente e eletrólito – ajuda os músculos a trabalhar, incluindo aqueles envolvidos na respiração e na manutenção do batimento cardíaco.

Mas o excesso de potássio no sistema, conhecido como hipercalemia, pode causar sérios problemas de saúde. E as pessoas com doença renal são mais propensas a desenvolver hipercalemia.

Se você tem doença renal, aqui estão cinco coisas que você precisa saber sobre a hipercalemia em homenagem ao Mês Nacional do Rim em março.

A hipercalemia pode ser causada por insuficiência renal, bem como por outros fatores

O potássio é encontrado naturalmente em uma ampla variedade de alimentos, incluindo bananas, laranjas, espinafre, batata doce e abacate.

Normalmente, o corpo usa o potássio de que necessita e processa qualquer excesso de potássio como resíduo. Pessoas com função renal normal geralmente podem comer uma dieta rica em potássio sem problemas.

No entanto, se você tiver doença renal, seus rins podem não remover o excesso de potássio do corpo, resultando em hipercalemia. Mesmo uma dieta contendo uma quantidade média de potássio pode causar hipercalemia em pessoas com doença renal.

“Os rins desempenham um papel crucial na manutenção de um equilíbrio normal de potássio, ajustando a quantidade de potássio excretado na urina de acordo com as mudanças na ingestão de potássio”, disse Csaba P. Kovesdy, MD, nefrologista e professor de medicina-nefrologia na Universidade do Tennessee Health Science Center, em Memphis, e membro da National Kidney Foundation.

“Um aumento na ingestão de potássio na dieta só pode ser compensado parcialmente e temporariamente movendo o potássio para as células”, acrescentou Kovesdy, “deixando os rins com a tarefa de excretar o excesso de potássio e manter um equilíbrio normal de potássio”.

“Portanto, não é surpreendente que a hipercalemia seja especialmente comum em indivíduos com função renal diminuída”, explicou Kovesdy, “especialmente se a função renal se deteriorar agudamente (como na lesão renal aguda), ou se a necessidade de aumentar a excreção de potássio surgir rapidamente ( como após um aumento repentino na ingestão de potássio). ”

Estima-se que 2 a 3 por cento da população em geral tenha hipercalemia, mas o risco é 2 a 3 vezes maior para pessoas com doença renal crônica (DRC), de acordo com a National Kidney Foundation.

Até metade das pessoas em estágios pré-diálise da DRC podem desenvolver hipercalemia. Pessoas com DRC que também têm diabetes ou doença cardiovascular apresentam risco especialmente alto, assim como aqueles com DRC avançada, receptores de transplante renal e aqueles que tomam inibidores do sistema renina-angiotensina-aldosterona (RAAS).

A doença renal não é a única causa de hipercalemia. O alto teor de potássio pode resultar da ingestão excessiva do nutriente por meio de alimentos ou suplementos.

Outras doenças, como diabetes, também podem aumentar o risco de hipercalemia.

Os medicamentos que fazem com que o corpo retenha potássio, aumentem o suprimento de potássio ou contenham o próprio potássio também podem causar hipercalemia.

Por exemplo, os inibidores da ECA, usados ​​para tratar a hipertensão e a insuficiência cardíaca, bloqueiam a excreção de potássio e aumentam o risco de hipercalemia em pessoas que tomam esses medicamentos para tratar essas doenças.

A hipercalemia costuma ter poucos sintomas óbvios

Se você tem doença renal, é perfeitamente possível também ter hipercalemia e não saber. A maioria das pessoas com alto teor de potássio apresenta poucos ou nenhum sintoma.

Mesmo quando os sintomas surgem – fraqueza muscular, dormência, formigamento, náusea – eles tendem a ser leves e difíceis de atribuir ao potássio alto. Esses sintomas podem desenvolver-se lentamente com o tempo e ir e vir.

Se você sentir palpitações cardíacas, falta de ar, dor no peito, náuseas ou vômitos, pode ser um sinal de aumento nos níveis de potássio. Qualquer início súbito de hipercalemia pode ser fatal, portanto, procure atendimento médico imediato se sentir esses sintomas.

A hipercalemia pode causar danos ao coração e morte súbita

A hipercalemia grave pode causar sintomas como fraqueza muscular, paralisia, palpitações cardíacas e sensação de queimação ou formigamento nas extremidades.

O sintoma mais sério de hipercalemia é a arritmia cardíaca ou batimento cardíaco irregular.

Níveis elevados de potássio podem interferir nos sinais elétricos envolvidos na função da espessa camada muscular média do coração, chamada miocárdio.

As arritmias resultantes podem levar a um ataque cardíaco – às vezes sem aviso, às vezes fatal.

Seu médico pode dizer se você tem hipercalemia

Embora a hipercalemia possa ser um problema oculto, é fácil de diagnosticar.

Um simples exame de sangue pode detectar altos níveis de potássio no sangue. Na verdade, muitas pessoas descobrem que têm hipercalemia por meio dos resultados de exames de sangue de rotina ou de um exame metabólico básico feito por outros motivos de saúde.

Os níveis normais de potássio no sangue variam de 3,6 a 5,0 milimoles / litro (mmol / L). Se o nível de potássio no sangue estiver acima dessa faixa, você pode ter hipercalemia. Níveis acima de 6,0 mmol / L são considerados graves.

Se você estiver olhando para os resultados dos seus exames de sangue, os níveis de potássio no sangue podem estar listados como “potássio”, “potássio sérico” ou “K”.

“A medição do potássio faz parte da maioria dos testes laboratoriais de rotina que são normalmente realizados em pacientes com doença renal”, disse Kovesdy. “Testes mais frequentes são normalmente feitos em pacientes com estágios avançados de doença renal, precisamente por causa da maior probabilidade de desenvolvimento de várias anormalidades metabólicas, das quais a hipercalemia é uma delas”.

Se houver hipercalemia grave, o médico também pode solicitar um eletrocardiograma (ECG) para avaliar o impacto no coração e determinar se é necessário tratamento de emergência.

Hipercalemia pode ser tratada

A maneira óbvia de tratar a hipercalemia é reduzir a quantidade de potássio no sistema.

O primeiro passo é mudar para uma dieta pobre em potássio. Como as necessidades individuais de potássio variam (você ainda precisará consumir algum), seu médico ou nutricionista pode ajudar a criar um plano alimentar adequado para suas necessidades nutricionais e de saúde geral.

“O principal problema da restrição alimentar não é a dificuldade de mantê-la”, disse Kovesdy. “As dietas ricas em potássio são cardioprotetoras e restringir a ingestão de potássio representa um compromisso terapêutico ao pedir aos pacientes que consumam uma dieta menos saudável para prevenir o desenvolvimento de hipercalemia”.

A hipercalemia também pode ser tratada com intervenções médicas.

Diuréticos, ou “pílulas de água”, podem ser usados ​​para ajudar a eliminar o excesso de potássio do corpo. Aglutinantes de potássio, por via oral ou retal, também podem ser usados ​​para se ligar ao potássio nos intestinos, o que ajuda a remover o excesso de potássio durante o processo natural de digestão do corpo.

O takeaway

Pessoas com certas condições de saúde, incluindo doenças renais, têm maior risco de desenvolver hipercalemia. Existe um exame de sangue simples que pode ajudar a diagnosticar níveis elevados de potássio, mesmo que você não esteja apresentando sintomas.

Se você for diagnosticado com hipercalemia, ela pode ser tratada com modificações na dieta e intervenções médicas. Tomar medidas para controlar o alto teor de potássio pode ajudar a reduzir o risco de emergências médicas relacionadas.


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