2020 Healthline & amp; Vencedor da bolsa Feeding America Stronger: um bate-papo com Thomas Gabel


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Fotografias de Hannah Yoon

A paixão de Thomas Gabel pela agricultura está profundamente enraizada em seu sangue.

Ele nasceu e foi criado na fazenda de gado leiteiro de sua família, na pequena cidade de Newport, na Pensilvânia (população 1.574), onde se orgulhava de cuidar da horta.

Ao chegar à adolescência, percebeu que a agricultura não era seu futuro. Ele ficou mais interessado em ensinar outras pessoas sobre agricultura e o papel que os agricultores desempenham na solução dos problemas da fome.

Gabel está começando seu primeiro ano na Universidade Estadual da Pensilvânia, onde se formou em educação agrícola. Mas este defensor da segurança alimentar não está esperando até se formar para assumir funções de liderança em sua área.

O jovem de 21 anos já atuou como vice-presidente estadual da Organização Nacional FFA (Future Farmers of America) e trabalhou em questões de segurança alimentar por meio da Global Teach Ag Network.

Perguntamos ao aspirante a educador agrícola sobre seus estudos, objetivos e obstáculos. Aqui está o que ele tinha a dizer.

Esta entrevista foi editada por questões de brevidade, extensão e clareza.

O que o levou a entrar em seu campo de estudo?

No ensino médio, participei de um clube intracurricular conhecido como FFA. O FFA é o componente de liderança do currículo de educação agrícola e desenvolve o “potencial do aluno para liderança de primeira linha, crescimento pessoal e sucesso na carreira”.

Por meio dessa organização, descobri que poderia compartilhar minha paixão pela agricultura por meio da educação. Também percebi que os educadores podem causar um impacto positivo na juventude todos os dias.

Desejo seguir os passos dos educadores influentes que tive e capacitar a próxima geração de alunos.

Conte-nos sobre o trabalho que você já realizou, bem como seus objetivos para o futuro.

Meu envolvimento na educação agrícola e no trabalho de segurança alimentar começou com projetos voluntários por meio do FFA e 4-H (a maior organização de desenvolvimento jovem da América).

Essas experiências me ajudaram em minha função como vice-presidente estadual do FFA da Pensilvânia de 2017–2018, uma posição eleita que exige o afastamento da faculdade por um ano para servir mais de 13.000 membros do FFA da Pensilvânia.

Este ano de serviço envolveu visitas a distritos escolares em todo o estado, planejamento e implementação de conferências e convenções estaduais e reuniões com representantes da indústria, negócios e políticos. Por meio dessas conversas, usei minhas próprias experiências para divulgar a questão da insegurança alimentar e do analfabetismo agrícola que nosso país enfrenta.

Na Penn State, a maior parte do meu trabalho de segurança alimentar é por meio da Global Teach Ag Network. Todos os anos, no final de janeiro ou início de fevereiro, a Global Teach Ag hospeda a Global Learning in Agriculture Conference (GLAG), uma oportunidade de desenvolvimento profissional online que recebe mais de 400 educadores de 6 continentes diferentes.

Dois anos atrás, recebi a tarefa de criar um programa suplementar que os educadores pudessem usar em suas salas de aula. Isso resultou no GLAGjr, que apresentou módulos on-line relacionados à agricultura global, incluindo um específico para os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e questões de segurança alimentar.

O GLAGjr também tem um componente de subsídio, que financiou seis projetos liderados por estudantes que vão desde banquetes de fome e educação alimentar sustentável até distribuição de comida em hortas escolares.

Outro projeto divertido foi meu envolvimento com o podcast #TeachAgTalks. Em 2019, conversei com Roger Thurow, pesquisador sênior sobre agricultura global e política alimentar do Conselho de Chicago sobre Assuntos Globais, e discuti seus livros sobre insegurança alimentar.

Essa conversa se tornou dois episódios de podcast, que foram compartilhados com educadores agrícolas em toda a Pensilvânia como um recurso para suas próprias aulas de segurança alimentar.

Fotografias de Hannah Yoon

Que obstáculos você imagina encontrar ao se mover em direção a seus objetivos?

Tenho medo de um futuro esgotamento na carreira. Como professor de agricultura, sua função vai muito além da sala de aula.

Seguimos o modelo de três círculos de educação agrícola, que inclui instrução em sala de aula, experiências de liderança e projetos de aprendizagem experiencial.

Embora possa ser muito difícil de gerenciar, ele cria mais oportunidades para o crescimento e desenvolvimento dos alunos.

Por exemplo, um aluno pode ser inspirado por uma lição sobre problemas de insegurança alimentar em sala de aula e traduzir essa experiência em um banquete de fome por meio de seu capítulo FFA e trabalho voluntário no banco de alimentos local.

Ao me comprometer com uma carreira como educador agrícola e defensor da segurança alimentar, estou animado com as oportunidades de influenciar positivamente os outros, mas também prevejo tempos de agendas e responsabilidades opressivas.

Que mensagem você gostaria de passar para as pessoas com insegurança alimentar?

Quero que primeiro saiba que sinto muito pelo que você está passando. É difícil e pode parecer uma barreira impossível de romper.

No entanto, eu o encorajaria a ser aberto e vulnerável com os outros. As pessoas são incrivelmente empáticas e podem ajudá-lo ou indicá-lo na direção de um grupo ou organização local que estará ao seu lado.

A insegurança alimentar é assustadora, desgastante e horrível, mas à medida que mais pessoas se conscientizam da luta, mais pessoas se tornam capazes e desejam ajudar.

Aguente firme e seja forte. A ajuda está a caminho.

Já que a comida tem servido como uma grande inspiração para o seu trabalho e ambições, você pode nos contar sobre sua lembrança de comida favorita?

Minha conexão favorita com a comida vem do meu envolvimento na fazenda da família, mais especificamente em nosso jardim.

Começando quando eu tinha 11 ou 12 anos, supervisionava certas partes do jardim, normalmente tomates, melancias ou pimentões, e tinha muito orgulho do meu trabalho. Foi emocionante para mim testemunhar literalmente o fruto do meu trabalho.

Por que as questões relacionadas à alimentação, nutrição e fome são importantes para você?

Essas questões são de importância pessoal para mim devido ao envolvimento de minha família na produção de alimentos e ao fato de eu ter participado do programa de merenda escolar gratuita e a preço reduzido.

A insegurança alimentar, a fome e os problemas nutricionais estão por toda parte – mas nem sempre estão aos olhos do público. As pessoas estão lutando em silêncio e nas sombras.

Como um futuro educador, pretendo ensinar as pessoas sobre nosso sistema alimentar e nutrição, enquanto difunde a conscientização sobre questões importantes como a insegurança alimentar.

A comida é uma necessidade humana básica e, se posso ajudar as pessoas a fazerem as refeições em sua mesa de jantar, estou fazendo minha parte para tornar o mundo um lugar melhor.


Joni Sweet é uma escritora freelance especializada em viagens, saúde e bem-estar. Seu trabalho foi publicado pela National Geographic, Forbes, Christian Science Monitor, Lonely Planet, Prevention, HealthyWay, Thrillist e muito mais. Acompanhe ela no Instagram e confira seu portfólio.


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