2020 Healthline & amp; Vencedor da bolsa Feeding America Stronger: um bate-papo com Carol Ramos-Gerena


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Fotografias de Erika P. Rodriguez

Carol Ramos-Gerena tem a missão de transformar o sistema alimentar de Porto Rico. Afinal, por que um lugar depende de importações do exterior para 85% de seus alimentos, quando seu clima pode apoiar a agricultura durante todo o ano?

“Com a colonização histórica de Porto Rico, uma forma concreta de descolonizar nosso país é descolonizando nosso paladar, nosso prato e a forma como nos relacionamos [to] nossos alimentos e recursos naturais ”, diz ela.

Inspirado por uma dissertação da ex-secretária de Agricultura de Porto Rico, Myrna Comas Pagan, Ramos-Gerena já começou a plantar as sementes da autossuficiência no sistema alimentar local.

Ela passou a última década apoiando hortas comunitárias em escolas públicas e dando palestras sobre agroecologia e soberania alimentar.

Neste outono, a jovem de 29 anos iniciará seu programa de doutorado em planejamento de sistema alimentar na Universidade Estadual de Nova York em Buffalo, que ela espera que lhe dê as ferramentas de que precisa para ajudar a tornar o sistema alimentar de Porto Rico mais equitativo, independente, e resiliente.

Perguntamos a Ramos-Gerena sobre seus estudos, objetivos e obstáculos. Aqui está o que ela tinha a dizer.

Esta entrevista foi editada por questões de brevidade, extensão e clareza.

O que o levou a entrar em seu campo de estudo?

Estou profundamente influenciado pelas desigualdades e injustiças no sistema alimentar de Porto Rico, causadas por nossa relação colonial com os EUA e exacerbadas por recentes desastres naturais e crises de saúde.

Ao longo dos anos, tornou-se claro para mim como essas desigualdades e injustiças do sistema alimentar devem ser abordadas em maior escala.

Quando o trabalho de Myrna Comas Pagan foi publicado, eu estava fazendo meu bacharelado em biologia e participando ativamente de uma associação de estudantes de agricultura, onde aprendi agroecologia.

A consciência crítica e a convicção dos alunos que fizeram parte desta associação, e como eles colocaram as palavras em ação, me motivou a aderir, apoiar e desenvolver algumas iniciativas agroecológicas em torno de Porto Rico nos últimos 10 anos.

Conte-nos sobre o trabalho que você já realizou, bem como seus objetivos para o futuro.

Apoiei o desenvolvimento de cerca de 13 hortas escolares e comunitárias e ofereci mais de 30 palestras sobre agroecologia e soberania alimentar em todo o país, principalmente por meio de trabalho voluntário.

Logo depois que os furacões Irma e Maria atingiram Porto Rico, a comunidade escolar do Berwind Country Club aceitou meu apoio e construímos um projeto de agroecologia urbana, que agora se estende desde a Berwind Middle School até os conjuntos habitacionais ao seu redor.

Desde então, este projeto conseguiu financiamento para um acampamento de verão agroecológico para 100 alunos, uma viagem para dois professores viajarem para a American Community Garden Association em Atlanta e a construção de uma estação de compostagem, estufa e jardim, entre outras iniciativas.

Inspirado por essas experiências, espero que no futuro eu esteja mais bem equipado para apoiar uma equipe nacional e internacional de educadores, agricultores, estudantes e outros atores na transformação do sistema alimentar de Porto Rico.

Fotografias de Erika P. Rodriguez

Que obstáculos você encontrou ao trabalhar para atingir seus objetivos?

Um dos obstáculos que enfrentei em meu trabalho acadêmico é a falta de informações e dados públicos sobre nosso sistema alimentar. Provavelmente continuarei enfrentando barreiras para acessar os dados enquanto faço meu doutorado.

Por meio do meu programa e do Laboratório de Planejamento de Sistema Alimentar e Comunidade Saudável da University at Buffalo, espero preencher algumas lacunas de informação.

Estou especialmente interessado em construir o conhecimento de quem é quem entre nossos agricultores agroecológicos locais e como eles se conectam e se encaixam no sistema alimentar geral. Também gostaria de documentar sua resiliência e resistência sob camadas de opressão e desastres.

Já que a comida tem servido como uma grande inspiração para seu trabalho e ambições, você pode nos contar sobre sua lembrança de comida favorita?

Em Porto Rico, temos o ditado “Dime con quién andas y te diré quién eres” (diga-me com quem você anda e eu direi quem você é).

É verdade – a maioria dos meus amigos são amantes da comida, fazendeiros urbanos, amantes das plantas, educadores comprometidos e pessoas que acreditam e trabalham pela transformação do sistema alimentar em Porto Rico.

Nós temos [celebratory] potlucks usando o que cultivamos em nossas hortas urbanas, compartilhando sementes e ferramentas, e até mesmo coordenando reuniões de família para compartilhar conhecimentos sobre soberania alimentar, nutrição e práticas agroecológicas. Nós nos tornamos uma mesa de alimentação estendida e um corredor de projetos de quintal comestíveis.

Minha família imediata também desempenhou um grande papel em tornar a alimentação saudável uma prioridade durante o crescimento. Espero que a mesma experiência ainda esteja disponível para as futuras gerações de famílias e que elas possam criar suas próprias comunidades locais de alimentos saudáveis.

Por que as questões relacionadas à comida são importantes para você?

A maneira como fui criado teve muito a ver com o porquê de estar viciado em questões alimentares e educação alimentar.

Como filha de dois estudantes universitários da primeira geração, testemunhei como o acesso à educação, saúde e moradia permite uma qualidade de vida muito diversificada dentro da mesma família.

Eu nasci em uma família de classe média [with] uma mãe que veio do interior de Porto Rico e foi exposta à agricultura tradicional tropical e aos sabores da paisagem rural, e um pai que foi criado em um projeto de habitação pública urbana e tinha acesso muito limitado a alimentos locais saudáveis.

Criados em famílias pobres, meus pais se formaram na faculdade e se comprometeram a proporcionar a mim e a meu irmão a qualidade de vida que eles desejavam, incluindo alimentação saudável, educação de qualidade, saúde, moradia estável e inúmeras atividades extracurriculares.

Crescendo, percebi como essas oportunidades e vivências eram diferentes das do restante da minha família, o que sempre me desafiou a ter consciência desses privilégios.

Que mensagem você gostaria de dar aos porto-riquenhos sobre seu sistema alimentar?

Todos nós temos a responsabilidade de consertar as injustiças e desigualdades de nosso sistema alimentar colonial e industrializado, torná-lo menos vulnerável e trabalhar pela igualdade e soberania alimentar.

Não basta deixar a transformação para produtores agroecológicos e consumidores responsáveis. Precisamos que toda a população tenha alfabetização alimentar, compreenda a agricultura e saiba como defender a transformação e a equidade no sistema alimentar em nível nacional.


Joni Sweet é uma escritora freelance especializada em viagens, saúde e bem-estar. Seu trabalho foi publicado pela National Geographic, Forbes, The Christian Science Monitor, Lonely Planet, Prevention, HealthyWay, Thrillist e muito mais. Fique por dentro do Instagram e confira seu portfólio.


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