13 coisas para saber sobre como viver com artrite reumatóide


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A artrite reumatóide (AR) é uma doença auto-imune que ocorre quando o sistema imunológico ataca erroneamente as articulações. Isso resulta nas seguintes experiências que podem interferir em suas atividades diárias:

  • dor
  • vermelhidão ou descoloração
  • inflamação

O tratamento para a AR é importante para melhorar seus sintomas, bem como proteger suas articulações e órgãos de lesões permanentes.

Como outras doenças autoimunes, a AR é uma doença complexa. No entanto, existem coisas que você pode fazer para ajudar a controlar os vários aspectos da AR que podem ajudar a melhorar sua qualidade de vida.

13 coisas para saber

1. RA pode ser uma doença invisível nos estágios iniciais que você pode precisar explicar para seus entes queridos

RA é causada por inflamação subjacente, que pode afetar sua saúde física e emocional, como:

  • dor
  • fadiga
  • rigidez

É importante ser explícito sobre sua condição com amigos e entes queridos, porque eles podem não ser capazes de “ver” o que você está passando.

Ao explicar sua condição e suas necessidades, eles também podem ajudar a apoiá-lo melhor.

2. RA pode afetá-lo de maneira diferente conforme você envelhece

UMA Revisão de pesquisa de 2017 mostraram que, embora a AR seja mais comum em mulheres de 25 a 45 anos, a condição pode se desenvolver em homens e mulheres de todas as idades.

Embora a AR seja caracterizada principalmente por dor e inflamação nas articulações, você pode desenvolver diferentes níveis de progressão à medida que envelhece – essas alterações podem ser mais significativas se você foi originalmente diagnosticado com AR aos 20 ou 30 anos.

Por exemplo, você pode descobrir que:

  • precisa de mais tempo para completar as tarefas diárias devido à fadiga
  • tendem a experimentar o esquecimento com mais frequência
  • precisa dormir mais, talvez indo para a cama mais cedo do que costumava
  • requer mais descanso depois de um dia fora
  • estão perdendo peso, mesmo que você não esteja tentando

3. É possível ter AR e lúpus ao mesmo tempo

O lúpus é outro tipo de doença autoimune e é possível que os sintomas da AR e do lúpus ocorram juntos, uma chamada síndrome de sobreposição. Ambas as condições apresentam sintomas articulares semelhantes, mas o lúpus também pode causar:

  • erupções cutâneas ou úlceras
  • problemas renais
  • diminuição das células sanguíneas e plaquetas

Tanto a AR quanto o lúpus são baseados em inflamação, então os tratamentos podem ser semelhantes.

No entanto, é possível que os sintomas da AR melhorem e o lúpus apareça. É importante agendar consultas com seu médico para exames regulares e análises de sangue, pois o lúpus pode ser mais difícil de identificar.

4. Também é possível ter fibromialgia

Tanto a fibromialgia quanto a AR apresentam sintomas semelhantes, incluindo fadiga e dor. No entanto, a AR também causa dor e inflamação nas articulações e pode ser tratada com diferentes classes de medicamentos.

A fibromialgia, por outro lado, pode causar dor constante. Além disso, embora a AR seja uma doença autoimune progressiva, a fibromialgia é uma doença crônica que não piora necessariamente com o tempo.

Ter AR também pode aumentar o risco de desenvolver fibromialgia. De acordo com a Arthritis Foundation, os pesquisadores estimam que mais de 20 a 30 por cento das pessoas têm fibromialgia e AR juntas.

Outros sintomas de fibromialgia incluem:

  • dores de cabeça
  • depressão ou ansiedade
  • síndrome do intestino irritável (IBS)
  • sensibilidade a mudanças de temperatura, som e luz
  • privação de sono
  • fadiga

Embora não haja cura para a fibromialgia, você pode ajudar a controlar seus sintomas:

  • dormindo profundamente o suficiente
  • controlando o estresse
  • técnicas de relaxamento, como meditação

5. O exercício pode ajudar no controle da dor

O exercício regular ajuda a melhorar sua saúde geral e bem-estar, mas pode ser difícil começar quando você tem dores relacionadas com a AR.

No entanto, os exercícios podem ajudar no controle geral da dor quando se vive com AR – especialmente quando você está em uma rotina.

Peça ajuda ao seu médico se você for novo nos exercícios. Você pode começar a caminhar todos os dias e, em seguida, aumentar a distância e a velocidade gradualmente.

Exercícios de resistência e flexibilidade, como ioga e tai chi, também podem ajudar a aliviar a dor da AR e aumentar a mobilidade.

6. O descanso é tão importante quanto o exercício

O Instituto Nacional de Artrite e Doenças Musculoesqueléticas e de Pele recomenda fazer exercícios regularmente, mas descansar mais quando a AR aumentar.

Muito exercício – especialmente durante surtos de AR – pode aumentar a inflamação e piorar os sintomas. O descanso regular também pode diminuir a fadiga.

Sua melhor aposta é ouvir seu corpo. Você pode considerar tirar um dia de descanso ou substituir o treino por alongamentos suaves de ioga se você:

  • sentindo-se esgotado
  • sentindo-se rígido
  • tendo muita dor

7. Fadiga e ‘névoa do cérebro’ são reais, mas existem maneiras de controlá-los

A fadiga é um sintoma comum da AR e também pode indicar um novo surto.

Com a fadiga da AR, você pode se sentir exausto e fraco durante o dia, mas não necessariamente com sono. A fadiga excessiva também pode dificultar a concentração ou a lembrança de informações, dois sintomas de “névoa cerebral”.

Embora a fadiga possa diminuir com o tratamento, é possível sentir esse sintoma em longo prazo. Você pode ajudar a combater a fadiga e a névoa do cérebro:

  • seguir um horário regular de sono à noite
  • fazendo exercícios suficientes durante o dia
  • comendo uma dieta balanceada

8. O gerenciamento do estresse é crucial

O estresse pode aumentar o risco de desenvolver um surto de AR e também pode piorar outras condições que você tem, como a fibromialgia.

Exercícios regulares e técnicas de relaxamento podem ajudar a controlar o estresse e reduzir a inflamação. É importante reservar um tempo de cada dia para você, seja para:

  • dê um pequeno passeio
  • meditar
  • ouvir musica relaxante

9. Saiba quando procurar ajuda de um profissional de saúde mental

Embora o estresse ocasional de AR seja típico, as seguintes experiências prolongadas podem indicar uma condição de saúde mental:

  • raiva
  • medo
  • desesperança
  • tristeza

Se você não se sente como você e perdeu o interesse por suas atividades favoritas de que normalmente gosta, converse com um profissional de saúde mental para obter ajuda.

10. O suporte do grupo pode ajudar

Às vezes, você precisa do apoio de outras pessoas fora de seus amigos e familiares, que podem compartilhar as mesmas experiências que você.

Considere entrar em contato com um grupo de apoio para AR – online ou pessoalmente – para ajudar. Falar com outras pessoas também pode melhorar sua saúde mental, fazendo você se sentir menos isolado.

11. O controle de peso pode reduzir os sintomas e a progressão da doença

De acordo com o Instituto Nacional de Artrite e Doenças Musculoesqueléticas e de Pele, a obesidade pode aumentar o risco de progressão da AR. Se necessário, perder peso pode ajudar a diminuir a progressão da AR e diminuir seus sintomas.

A perda de peso também pode ajudar a aliviar a dor em certas articulações, especialmente em:

  • voltar
  • quadris
  • joelhos

Converse com seu médico sobre como um plano de perda de peso gradual pode ajudar.

12. Também é importante proteger a saúde do seu coração com AR

Os efeitos inflamatórios da AR podem se espalhar para órgãos internos, incluindo coração e pulmões. A avaliação periódica desses órgãos deve fazer parte do seu tratamento de AR.

Na verdade, de acordo com a Arthritis Foundation, as doenças cardíacas são a causa número um de morte em pessoas com AR. Além de controlar sua AR, você pode fazer outras coisas para ajudar a reduzir o risco de doenças cardíacas, como:

  • levando sua pressão arterial a um nível estável
  • reduzindo seus níveis de colesterol
  • adicionando exercícios cardiovasculares à sua rotina de fitness
  • comendo uma dieta baixa em gorduras
  • tentando parar de fumar

13. A remissão é possível

O objetivo do tratamento da AR é ajudar a aliviar os sintomas enquanto interrompe a progressão desta condição.

Um diagnóstico precoce de AR – e subsequente tratamento com medicamentos modificadores da doença – pode resultar em remissão. Isso pode ser possível nos primeiros meses de tratamento.

Quando a AR está em remissão, isso significa que você tem menos articulações afetadas, junto com redução da dor e inflamação.

Seu médico precisará monitorar cuidadosamente sua condição durante a remissão e ajustar sua medicação de acordo.

Quando falar com seu médico

Os medicamentos modificadores da doença ajudam a tratar a AR e a prevenir sua progressão, mas sua dosagem pode precisar ser ajustada de tempos em tempos.

É importante acompanhar seus sintomas e relatar quaisquer novos surtos ao seu médico para que ele possa ajustar sua medicação o mais rápido possível, se necessário.

Os sintomas de um surto de AR podem incluir:

  • aumento da dor e rigidez nas articulações
  • vermelhidão ou descoloração visível
  • aumento da fadiga após suas atividades regulares
  • incapacidade de completar suas atividades diárias
  • aumento do estresse

Você também deve conversar com seu médico se seus sintomas de AR não estiverem melhorando, apesar de tomar medicamentos. Quaisquer aumentos na dor ou alterações em sua qualidade de vida também devem ser relatados.

O resultado final

Embora a dor e a rigidez nas articulações sejam as principais características da AR, esse não é o único sintoma que você precisa controlar. RA pode afetá-lo de muitas outras maneiras, incluindo:

  • níveis de energia
  • saúde mental
  • saúde do coração

Os medicamentos podem ajudar a controlar os sintomas da AR e prevenir a progressão da doença, mas as mudanças diárias no estilo de vida também podem ajudar a complementar o seu tratamento.

Chame seu médico se seus sintomas piorarem ou não melhorarem apesar dessas modificações no estilo de vida.


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