12 dicas de hora das refeições para crianças com autismo


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Criança se senta à mesa e toma café da manhã fora do prato

Muitas crianças autistas têm problemas durante as refeições. Algumas estimativas mais antigas mostram que entre 46 e 89 por cento dessas crianças têm seletividade alimentar.

Em casos graves, uma dieta limitada pode resultar em deficiências nutricionais, baixa taxa de crescimento ou perda de peso.

Outros desafios relacionados à alimentação que as crianças autistas podem enfrentar incluem:

  • desprazer com diferentes tipos ou texturas de comida
  • problemas de mastigação ou deglutição
  • tendo dificuldade em sentar durante um jantar em família
  • dificuldade em experimentar novos alimentos
  • recusando-se a comer alimentos ingeridos anteriormente
  • recusando-se a tocar em certos alimentos ou utensílios

Fizemos uma parceria com a Avmacol® para trazer 12 dicas para ajudá-lo a navegar na hora das refeições com seu filho autista.

1. Relaxe antes do jantar

Se a hora das refeições se tornou uma fonte de conflito, ajudar seu filho a reduzir o estresse antes da refeição pode encorajá-lo a aceitar mais sentar e comer.

O relaxamento pode incluir qualquer coisa, desde ler um livro favorito com a criança até relaxar ativamente em um ambiente tranquilo.

2. Exclua quaisquer problemas de estômago

Se seu filho costuma se sentir desconfortável ao comer, isso pode causar acessos de raiva e estresse. É uma boa ideia pedir ao médico que verifique se há doenças ou condições subjacentes que podem estar causando desconforto ou dor.

De acordo com uma revisão de pesquisa de 2014 sobre problemas gastrointestinais e autismo, crianças autistas são mais propensas a ter problemas gastrointestinais do que seus pares neurotípicos. Isso pode incluir sintomas como:

  • diarréia
  • dor na região abdominal
  • constipação

Portanto, se a hora das refeições é uma fonte de estresse para seu filho autista, converse com seu médico sobre possíveis problemas de saúde relacionados.

3. Desenvolva um cronograma de refeições

Freqüentemente, horários regulares são muito importantes para crianças autistas. Isso inclui a hora das refeições. Refeições e lanches regulares ajudam seu filho a saber o que esperar.

Se as refeições de seu filho tendem a ser em frente à TV, em trânsito ou geralmente não estão à mesa, os especialistas do Centro de Autismo Marcus aconselham introduzir lentamente o jantar em família e outros horários em locais designados.

Para começar, eles sugerem que seu filho fique sentado por pelo menos 30 segundos e aumente gradualmente o tempo que você espera que ele se sente à mesa com você. Idealmente, você pode fazer refeições de 15 ou 30 minutos à mesa.

4. Adicione lentamente novos alimentos

Se seu filho comer apenas alguns alimentos, você pode introduzi-lo lentamente em novos alimentos. Para fazer isso, tente adicionar o novo alimento a um alimento consumido regularmente. O objetivo é ganhar aceitação gradual do novo alimento com uma introdução muito lenta. Isso às vezes é chamado de “cadeia alimentar”.

Se seu filho só come torradas brancas, por exemplo, você pode começar apresentando diferentes marcas da mesma variedade. Em seguida, você pode introduzir uma variedade de trigo integral e, eventualmente, adicionar pequenas quantidades de manteiga, geleia ou outras pastas.

5. Incentive a brincadeira de comida

Não, você não precisa começar uma guerra de comida – mas você pode motivar seu filho autista a experimentar novos alimentos, incentivando-o a brincar.

Isso pode parecer como criar formas divertidas com a comida ou examinar as texturas, cheiros e assim por diante. A ideia é fazer com que seu filho se envolva com a comida o máximo possível.

Isso também pode incluir seu filho ajudando na preparação da comida. Expor seu filho a cozinhar a comida pode incentivá-lo a experimentar a refeição que está preparando.

6. Apresente vegetais crucíferos

Os vegetais crucíferos têm vários benefícios nutricionais. Muitos são ricos em vitaminas, minerais e fibras. Exemplos de vegetais crucíferos incluem:

  • brócolis
  • couve-flor
  • repolho
  • couve
  • Couve de bruxelas
  • Rúcula

Algumas evidências sugerem que o sulforafano, uma substância química encontrada em vegetais crucíferos, pode ter um efeito positivo no comportamento do autismo.

Uma revisão de pesquisa de 2020 de cinco pequenos ensaios clínicos descobriu que as pontuações sociais e comportamentais melhoraram em crianças autistas e adultos que receberam suplementos de sulforafano.

No entanto, é importante lembrar que esta pesquisa ainda é limitada e mais estudos são necessários para entender se e como o sulforafano afeta o comportamento do autismo.

Avmacol® é um suplemento que ajuda o corpo a produzir sulforafano. A marca Avmacol® foi selecionada para uso em mais ensaios clínicos com sulforafano em humanos do que qualquer outro suplemento. *

Sempre converse com o médico do seu filho antes de iniciar qualquer suplemento e trabalhe em estreita colaboração com ele para monitorar os efeitos do uso de qualquer suplemento.

*Esta declaração é baseada em uma pesquisa realizada em 25 de agosto de 2020, de ensaios clínicos humanos oficialmente registrados de concorrentes de produtos de brócolis conhecidos encontrados em ClinicalTrials.gov.

7. Concentre-se nos alimentos, não nos comportamentos

Os comportamentos centrados na hora das refeições podem ser uma forma de seu filho escapar da refeição.

Em vez de se concentrar em comportamentos negativos ou perturbadores, concentre-se em tentar envolver seu filho em conversas sobre a comida. Você pode perguntar sobre as cores, textura e sabor dos alimentos para tentar chamar a atenção deles.

Se você quiser falar sobre comportamentos, concentre-se nos bons comportamentos. Experimente elogiar seu filho por sentar-se bem, experimentar um novo alimento ou outros comportamentos positivos que você vê que ele pratica, em vez de se concentrar em comportamentos negativos.

8. Gerencie suas expectativas

É compreensível sentir-se frustrado ou oprimido quando seu filho se recusa a comer ou tem um acesso de raiva na hora das refeições. Ainda assim, é importante lembrar que essas ações são sua forma de comunicação.

Tente encontrar seu filho onde ele está com o progresso da alimentação e comemore as pequenas vitórias na hora das refeições.

Ser paciente também é fundamental. Às vezes, pode levar mais de 10 exposições a um alimento antes que uma criança ou adulto saiba se gosta ou não, de acordo com o Child Mind Institute.

Também deixe suas expectativas claras. Isso pode ser parecido com colocar um cronômetro na mesa para mostrar a seu filho quanto tempo ele deve ficar sentado ou informá-lo sobre os alimentos que serão colocados em seu prato.

9. Converse com um médico antes de iniciar novas dietas

Existem muitas opções de dieta que alguns pais com filhos autistas defendem para seus filhos, incluindo uma dieta sem glúten ou caseína. Essa abordagem dietética elimina muitos alimentos da dieta de seu filho, incluindo qualquer coisa feita com trigo ou produtos lácteos, respectivamente.

Embora essas dietas recebam muita atenção, há poucas evidências mostrando que elas têm algum benefício para a maioria das pessoas com autismo, de acordo com um Revisão de pesquisa 2015.

Em vez de tentar novas dietas por capricho, converse com o médico do seu filho antes de fazer grandes mudanças na dieta.

10. Evite dependências de marca

Podem surgir dependências quando você dá a seu filho apenas uma marca ou tipo de alimento.

Em vez de servir comida diretamente de uma caixa marcada, experimente remover os alimentos da caixa imediatamente e trocar frequentemente a marca do alimento para ajudar a evitar a dependência de uma marca.

11. Trabalhe com especialistas

Os pais e responsáveis ​​por crianças autistas devem considerar trabalhar com um nutricionista. Eles podem ajudar a determinar se seu filho tem um déficit nutricional e sugerir maneiras de fazer melhorias na dieta.

Eles também podem trabalhar com você e seu filho para criar novas idéias de alimentos.

Outros tipos de profissionais que podem ajudar nos comportamentos alimentares e durante as refeições são:

  • psicólogos
  • terapia ocupacional
  • terapeutas da fala

12. Apoie a postura do seu filho

É bem sabido que algumas crianças autistas têm problemas de postura e marcha. Se seu filho está lutando com a postura, ele pode se concentrar mais em manter-se ereto e sentado do que comer durante as refeições.

Para ajudar nisso, tente usar almofadas ou toalhas enroladas para apoiar os quadris e as costas enquanto se senta à mesa.

Idealmente, a mesa deve estar na altura do cotovelo e os pés devem estar apoiados no chão. Colocar um banquinho em frente à cadeira para apoiar os pés também pode ajudar.

O takeaway

Não importa o que você tente, lembre-se de que você não está sozinho. Tentar um novo método ou trabalhar com um especialista pode ser o suficiente para encorajar seu filho a experimentar alimentos diferentes, ficar menos estressado antes das refeições e reduzir alguns comportamentos.

Se você ainda estiver frustrado, converse com o médico do seu filho sobre as recomendações de ajuda de outros especialistas.


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