10 coisas ultrajantes que as pessoas realmente me disseram sobre minha doença crônica


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Se você não tem nada apropriado a dizer, não diga nada.

Tom Merton / Getty Images

Se você teve esclerose múltipla (EM) por mais de um minuto, é provável que já tenha ouvido alguma versão de alguns dos comentários ultrajantes desta lista.

A doença crônica é mal compreendida. Embora possa ser exaustivo responder a comentários bizarros repetidas vezes, dificilmente posso culpar a maioria por nem sempre saber a coisa certa a dizer.

Nossas ideias sobre deficiência foram moldadas por décadas de narrativas estereotipadas. A boa notícia é que histórias autênticas de doenças crônicas estão começando a ser contadas e, quanto mais as contarmos, mais começaremos a entender a deficiência como apenas mais uma parte da experiência humana.

Enquanto isso, aqui estão 10 das coisas mais tolas que já me foram ditas como alguém com uma doença crônica.

‘Pessoas bonitas não pegam EM.’

Na tentativa de me tranquilizar, um amigo próximo disse isso depois que os médicos me disseram que havia uma chance de eu estar com EM.

Ela estava tentando ser atrevida e talvez até engraçada, mas 20 anos depois, suas palavras ainda soam em meus ouvidos. A verdade é que ela provavelmente não conseguia pensar em nenhum jovem que se parecesse conosco com uma doença crônica como a esclerose múltipla, e essa é a falha da mídia em incluir e representar esse grupo demográfico.

A esclerose múltipla geralmente começa como uma doença de jovem, mais comumente diagnosticada em mulheres com idades entre 20 e 40 anos. Muitas pessoas bonitas têm esclerose múltipla.

‘O bom Deus não permitiria que isso acontecesse com alguém como você.’

Isso foi dito por alguém próximo a mim, entre meus primeiros sintomas e meu diagnóstico real, na tentativa de me assegurar que o que os médicos suspeitavam não poderia ser verdade.

A realidade é que coisas ruins acontecem a pessoas boas. Doença crônica não é punição de Deus, e MS não é minha culpa.

‘Posso orar por você?’

Enquanto falamos sobre o plano de Deus, certo dia, enquanto eu estava sentado na minha rodinha do lado de fora de um shopping esperando minha carona, uma estranha perguntou se poderia orar por mim.

Quando eu disse à mulher que estava bem, ela continuou insistindo, dizendo que Deus quer que eu melhore. A ideia de que eu poderia ser curado por sua intercessão sugere que Deus me salvou, se não me curar.

Para não mencionar, eu estava apenas cuidando do meu dia. Ter pena de um estranho não era o tipo de energia que me interessava.

A declaração “Deus não nos dá mais do que podemos suportar” costuma ser encorajadora, mas devido às lutas contra a saúde mental e o vício que a comunidade de doenças crônicas enfrenta, não acredito que seja sempre verdade.

A religião pode ser uma ferramenta valiosa para lidar com as realidades das doenças crônicas, mas é importante lembrar que a fé é extremamente pessoal.

‘É doloroso?’

Este comentário veio de um estranho em um elevador, e foi feito em um tom carregado de pena.

Novamente, eu estava apenas vivendo minha vida, me perguntando se era muito cedo para moca de hortelã ou se tecnicamente ainda estávamos na temporada de especiarias de abóbora. De repente, fui rudemente lembrado de que a primeira impressão que muitas pessoas têm de mim não é a versão feminina que tenho de mim mesma – é de uma garota doente “trágica”.

É preciso muita energia para me lembrar de quem eu sou quando outras pessoas estão regularmente projetando uma narrativa triste em minha vida.

‘Você é tão sortudo.’

Eu ouvi muito isso antes do meu casamento, e eu estava sorte, mas não pelo motivo que estava implícito neste comentário.

O subtexto era que um bom homem estava se casando comigo “embora” eu tivesse esclerose múltipla. A verdade é que ambos tivemos a sorte de nos encontrarmos, mas nenhuma pessoa sentiu que precisava dizer ao meu marido a sorte ele estava.

– Você é muito jovem para usar um desses.

Como usuário de auxílio de mobilidade, ouço muito isso. Embora estejamos mais acostumados a ver pessoas idosas usando aparelhos de mobilidade, a deficiência pode afetar qualquer um de nós, em qualquer idade.

Além do fato de que esse comentário não faz sentido, pode ser problemático quando é acompanhado pela descrença de que alguém requer legitimamente uma bengala, um rollator ou uma cadeira de rodas.

‘Pelo menos não é …’

Uma atitude positiva é importante, mas lamentar o que você está passando também é, e esse tipo de declaração invalida a experiência de uma pessoa.

Você nem sempre tem que ser grato por não ser pior. Além do mais, como estão as pessoas que vivem com a condição que você decidiu que deveria se sentir pior?

Usar o sofrimento de outra pessoa para se sentir melhor sobre sua própria vida é a definição do que Stella Young cunhou como “pornografia de inspiração”.

– Belo assento.

Eu estava em um show da Broadway, sentado em minha cadeira de transporte rollator / conversível que realmente é um bom assento.

Esse comentário não teria chegado a esta lista, exceto a pessoa que disse isso passou a esfregar minhas costas e me dar um tapinha na cabeça, de alguma forma esquecendo que eu era uma mulher adulta que ela não conhecia.

– Ela pode andar um pouco ou …?

Isso não foi dito para mim, isso foi perguntado sobre mim na segurança do aeroporto.

Essa ofensa é um grande problema, porque ignorar um cadeirante e falar com seu companheiro é infantilizante e desmoralizante. É especialmente ultrajante porque acontece quase todas as vezes que vôo.

A segurança do aeroporto vê e interage com os usuários de cadeiras de rodas o dia todo, todos os dias. Eles deveriam saber melhor e precisam parar de fazer isso.

‘O que você tem?’

É impressionante para mim a frequência com que estranhos se sentem no direito de saber informações pessoais, como o histórico médico de alguém. Imagine se alguém que você não conhece regularmente lhe peça para contar sobre uma das piores coisas que você já passou.

Mesmo comentários bem-intencionados podem ser prejudiciais

Pessoas com esclerose múltipla e outras doenças crônicas ouvem comentários ultrajantes como esses o tempo todo. Compreendemos que a maioria das pessoas tem boas intenções e gastamos energia considerável suportando nosso próprio desconforto a fim de proteger os sentimentos de estranhos intrometidos ou mesmo de amigos e familiares.

Eu aplaudo aqueles que, quando essas microagressões ocorrem, aproveitam a oportunidade para educar outras pessoas sobre como é realmente viver com EM. Mas não deveria ser responsabilidade da comunidade de deficientes ensinar ao mundo algumas maneiras.

Para os estranhos curiosos que realmente querem ajudar: em vez de dar conselhos não solicitados ou fazer perguntas pessoais, tente ouvir, construir uma rampa, fazer doações para pesquisas, contratar alguém com deficiência, seguir um defensor do paciente nas redes sociais ou apoiar a televisão e projetos de filmes que contam histórias autênticas.

E se você não tem nada apropriado a dizer, não diga nada.


Alkan Emin

Ardra Shephard é a influente blogueira canadense por trás de Tripping On Air – o premiado, irreverente e engraçado furo de reportagem sobre a vida com a esclerose múltipla. Ardra é consultora de histórias para a rede de televisão AMI e fez parceria com a Shaftesbury Films para desenvolver uma série com roteiro baseada em sua vida com a esclerose múltipla. Siga Ardra no Facebook e no Instagram, onde o Yahoo Lifestyle relatou que “@ms_trippingonair é a conta número um em doenças crônicas a seguir”.


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